BIOÉTICA EN SALUD PÚBLICA: UNA MIRADA LATINOAMERICANA

Andrés Felipe Bianchetti Saavedra Acerca del autor
Kottow, M. BIOÉTICA EN SALUD PÚBLICA: UNA MIRADA LATINOAMERICANA. Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 2014. 160. 978-956-11-2443-1

En el contexto de un mundo globalizado, con acelerados cambios y diversas transformaciones, la bioética se ha debido esforzar por enfrentar los desafíos de este dinamismo, estimulando tanto la profundidad en el debate, como la celeridad con que se realiza, considerando que los cambios sociales parecieran marchar mucho más rápido que la discusión teórica en relación con ellos. Se suma a lo anterior la necesidad de abordar la diversidad de formas de vida, que aún en esta época sigue expresando la vida social en distintos lugares del orbe. Es en este contexto en el que surge el libro del reconocido académico de la Universidad de Chile Dr. Miguel Kottow, titulado Bioética en Salud Pública: Una Mirada Latinoamericana. De lectura fácil, pero no menos profunda para el lector especializado, el libro comienza con una introducción que destaca la importancia de una ética pragmática, aplicada a los fenómenos que se desarrollan en las prácticas sociales cotidianas y, a la vez, contextualizada a la realidad de los países latinoamericanos. Tanto en este apartado, como en el desarrollo del texto, es clara la posición del autor en el sentido de que la bioética, más que estar a disposición del conocimiento, debe estar disponible para responder a los problemas que la sociedad presenta y que sean posibles de abordar dentro de sus márgenes disciplinares. Existen precisiones y apuntes, propias de un académico, cuyo interés es dejar en claro las bases desde las que se construye su argumentación, que van desde caracterizar algunos aspectos de la enseñanza actual de la bioética, hasta especificar algunos de los campos en que está centrada su acción. El autor es crítico en su reflexión, más aún cuando su análisis se centra en la llamada "ética global", la que es conceptualizada en tanto constructo "al servicio" de la globalización, que según Kottow, genera desigualdades. El autor cuestiona el rol de la ética global en términos de constituir una postura efectivamente ética (p. 36), dejando abierta la interrogante para la reflexión del lector.

La incorporación de la bioética en la salud pública es para Miguel Kottow una acción fundamental, en tanto asumiría un rol garante en un escenario en el que muchos de los problemas de salud global, a su juicio, tienen su origen en el individualismo consumista, y en la desinformación y falta de participación de la población. Es destacable la capacidad del relato para transitar entre lo teórico y lo práctico, percibiendo el lector que se encuentra indudablemente ante una construcción coherente y bien articulada. Las temáticas en las que se centra el análisis son actuales y en torno a ellas se establecen responsabilidades éticas claras de parte de quienes están vinculados. En este sentido, y a modo de ejemplo, el autor no duda en establecer la responsabilidad ética del Estado, en términos de financiar terapias alternativas, si estas tuvieran efectos positivos en las personas (p. 56).

Las tareas de la bioética son también definidas y abordadas en el texto (p. 60), haciendo énfasis en la capacidad de resistencia de la disciplina ante las consecuencias negativas que tiene para la salud la privatización de los servicios. El modelo neoliberal, y las acciones que de él se desprenden, aparecen en el texto como principales responsables de las vulneraciones éticas a las que se encuentran expuestas las personas en las sociedades latinoamericanas hoy en día. Kottow no ve posible que el modelo neoliberal sea capaz de hacer cumplir estándares éticos mínimos, en términos del acceso y protección de la salud colectiva. Por el contrario, es en el seno del mismo modelo, donde radican las causas que originan en gran medida las problemáticas éticas que exponen a las personas a la exclusión y al desamparo. Siguiendo esta línea argumentativa, es la bioética la disciplina llamada a enfrentar la hegemonía que el modelo impone en las dinámicas de atención y de acceso a la salud. Para ello, Miguel Kottow cree necesario avanzar en el desarrollo teórico-conceptual de la disciplina:

"Es indispensable salir de la modorra conceptual y precisar el sentido en que se usarán términos como equidad, igualdad, derecho a la salud, accesibilidad, calidad, efectividad, oportunidad, universalidad. La imprecisión e indeterminación es un fértil ambiente para que los intereses corporativos continúen su marcha, acolchada en una supuesta preocupación por el bien común, hacia el éxito económico a costa de profundizar las desigualdades" (p. 95).

La publicación de Kottow critica, analiza y propone. El modelo económico es el principal factor de análisis, como también las consecuencias que tiene para las personas vivir bajo su lógica. Su análisis deja al descubierto las inconsistencias teórico-prácticas de quienes proponen que el individuo sea el principal responsable de su salud, en tanto no todos tienen la misma posibilidad económica de cumplir con ello. Un ejemplo de lo anterior está dado en el acceso a medicamentos, que en gran medida se encuentra regulado por la industria farmacéutica: una vez más la lógica del mercado determina quién consume que medicamento, de qué calidad y con cuáles características. La bioética está planteada en el libro como una especie de "refugio" en el que la indefensión y vulnerabilidad de gran parte de la población podrían quedar a resguardo de los embates del mercado y de los intereses privado-corporativos. Existen propuestas concretas para el escenario actual de la salud pública, y la relación que establece con la bioética, aún cuando no es posible encontrar en las páginas solución a todos los problemas que en ellas se presentan. Una de las más importantes propuestas, y que es transversal al desarrollo del texto, está dada por la necesidad de que las naciones latinoamericanas compartan una bioética común, con el fin de hacer frente a los intereses de la industria farmacéutica. En este sentido, Kottow señala: "Las naciones latinoamericanas sólo tendrán algún poder si cohesionan sus fuerzas, una necesidad que fluye del momento de una bioética regional que comparta no sólo problemas, sino que proponga y apoye también programas de acción resolutiva" (p. 119).

Otros planteamientos están orientados a analizar la situación de los adultos mayores, principalmente en cuanto a las amplias dificultades que este grupo etario vive, dadas las actuales condiciones de seguridad social presentes en muchos lugares de América Latina. También es posible constatar el abordaje de problemáticas como la eutanasia, la ética de la investigación, el bioterrorismo, el comienzo de la vida humana, la relación de la salud pública con la biopolítica, entre otras, evidenciando la necesidad de debatir en relación a tales temáticas.

Bioética en Salud Pública: Una Mirada Latinoamericana es un libro que promueve la reflexión crítica desde Latinoamérica, orientada hacia muchas de las problemáticas actuales a las que la región se enfrenta en el ámbito bioético y sanitario, producto de la globalización económica y la hegemonía del libre mercado. Aún cuando se entregan algunas respuestas, lo que puede percibir principalmente el lector en sus páginas son las variadas interrogantes que debe asumir y solucionar la bioética desde una visión regional. Lo anterior permitiría construir nuevas alternativas y líneas de acción coherentes y bien orientadas para enfrentar las encrucijadas actuales, que tanto en la disciplina, como en la sociedad, se presentan hoy en día.

Fechas de Publicación

  • Publicación en esta colección
    20 Oct 2016
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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