EDITORIAL

 

50° Aniversario de la instauración de las campañas de la vacunación antipoliomielítica en España

50th Anniversary of the Establishment of Poliomyelitis Vaccination Campaignsin Spain

 

 

Pilar Farjas

Secretaria General de Sanidad y Consumo. Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Madrid. España.

 

 

La poliomielitis ha sido la principal causa mundial de parálisis de la historia, afectando principalmente a los niños entre cinco y 10 años. La mejor defensa que tenemos es su prevención a través de la vacunación.

Hace más de 60 años, España sufrió una grave situación epidémica de poliomielitis que superó los 2.000 casos entre los años 1959 y 1960, siendo los niños menores de siete años los más afectados en el 90% de los casos.

A causa de la falta de efectividad de la vacuna tipo Salk y tras realizar los estudios virológicos y epidemiológicos necesarios a partir de 1958, en 1963 se tomó la decisión de combatir la epidemia de poliomielitis en nuestro país mediante campañas de vacunación en niños con la vacuna oral tipo Sabin, las cuales fueron promovidas y financiadas por la Administración Pública.

La campaña piloto se realizó en las provincias de León y Lugo durante la primavera de 1963 y a finales de noviembre del mismo año se inició la primera fase de una extensa campaña de vacunación a escala nacional. La cobertura llegó hasta el 98,8% de la población diana y los resultados fueron excelentes, reduciéndose espectacularmente el número de casos de poliomielitis tras sólo un año de campaña, desde los 1.770 casos anuales de media en el período1960-1963 hasta los 18 casos confirmados en 1965.

La vacunación libró de la enfermedad a más de 4.000 niños en tan sólo dos años de vacunación. Gracias a estas primeras campañas frente a la poliomielitis, realizadas de forma masiva y sistemática en niños de entre dos meses y siete años. En 1975 la vacunación contra la polio se incluyó en el calendario vacunal. El último caso se registró en 1988. Desde aquella primera campaña contra la poliomielitis en 1963, las notificaciones de poliomielitis en España descendieron de forma espectacular.

Se han conseguido grandes logros, se mantienen elevadas coberturas de vacunación frente a poliomielitis, contamos con sistemas de vigilancia epidemiológica y microbiológica adecuados, con un programa de vigilancia de parálisis flácida aguda, y poseemos un control eficaz del virus de poliomielitis en los laboratorios. Por tanto, disponemos de mecanismos de control de posibles brotes de poliomielitis vacunal y poliomielitis importada.

En 1997 fue creado el Comité Nacional de Expertos para la obtención del Certificado de Erradicación de la Poliomielitis y en el año 2002 la OMS certificó que España estaba libre de poliomielitis. Desde 1988, año en que la Asamblea Mundial de la Salud decidió dar los pasos para la erradicación de la poliomielitis en el mundo, se han realizado grandes progresos: tres regiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) tienen la certificación de estar “libres de polio”: la Región de las Américas en 1994, con el último caso en Perú en 1991, la Región del Pacífico Occidental en el año 2000, con el último caso en Camboya en 1997 y la Región Europea en el año 2002, con el último caso en Turquía en 1998.

Para mantener la situación libre de polio y evitar la reintroducción del virus en los países en los que ya se ha eliminado, se requiere el mantenimiento de elevadas coberturas de vacunación en todos los niveles geográficos así como mantener activo un sistema de vigilancia de alta calidad y alta sensibilidad, con la finalidad de detectar y descartar, de forma rápida y con criterios de calidad, la posible existencia de casos importados de polio.

Este año celebramos el Cincuenta aniversario de la instauración de las campañas de vacunación antipoliomielitis en España. Gracias a aquella primera iniciativa de 1963 con la campaña masiva de vacunación de poliomielitis a niños y a las posteriores campañas que se sucedieron se ha conseguido evitar miles de casos de poliomielitis paralítica y miles de muertes durante todos estos años en España.

El Dr. Florencio Pérez Gallardo fue quien inició la primera campaña de vacunación antipoliomielítica en 1963. Al cumplirse el 50 aniversario, el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad organizó un acto conmemorativo junto con la Comisión Nacional de Erradicación de la Poliomielitis, presidida por el Dr. Ferràn Martínez Navarro.

En este día quisimos rendir homenaje a la figura del Dr. Florencio Pérez Gallardo por su intensa labor investigadora y su gran contribución a la Salud Pública de nuestro país. Nos honró con su presencia D. José Manuel Romay Beccaría, quien tomó la decisión de la primera campaña de vacunación siendo, Secretario General de Sanidad.

El acto se organizó en torno a dos mesas. La primera: La poliomielitis como problema de salud pública. Hacia su eliminación. La segunda: La vigilancia post-erradicación de la poliomielitis.

Las autoridades sanitarias debemos seguir apoyando la vacunación programada y, junto con los profesionales sanitarios, tenemos que seguir concienciando a la población de que la vacunación frente a la poliomielitis sigue siendo necesaria a pesar de que en nuestro país se haya eliminado, porque es el principal método para proteger a los niños contra la posibilidad de la importación de poliomielitis de otros países.

Por tanto todavía tenemos retos que afrontar si queremos lograr la eliminación de la propagación de la poliomielitis en el mundo.

Por último quiero agradecer a todas aquellas personas e instituciones que ayudaron a organizar el acto conmemorativo, porque sin ellas no hubiera sido posible celebrarlo. A Mercedes Vinuesa, Directora General de Salud Pública, Calidad e innovación del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, a Ferrán Martínez Navarro y Rafael Nájera, ambos del Instituto de Salud Carlos III, y a Elena Andradas, Raquel Boix y Dolores Rodrigo, de la Subdirección General de Promoción de la Salud y Epidemiología.

Y también agradecer a los ponentes su valiosa colaboración. En este número de la Revista Española de Salud Pública se incluyen los textos de las ponencias presentadas así como el trabajo que Florencio Pérez Gallardo publicó en La Revista de Sanidad e Higiene Pública, junto a Luis Valenciano Clavel y Jesús Gabriel y Galán, sobre los resultados de la Campaña Nacional de vacunación antipoliomielítica por vía oral en España.

Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar social Madrid - Madrid - Spain
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