La estatura infantil en el medio rural

 

 

El retraso del crecimiento es frecuente en niños de países en desarrollo, donde puede llegar a afectar a 40% de la población, particularmente la de extracción indígena. En Chile se observa en un cuarto de los niños que ingresan al primer año escolar y su prevalencia es todavía mayor en sitios de alta vulnerabilidad social, donde llega a afectar a la mitad de ese grupo de edad. Como la estatura refleja la historia nutricional y de salud del individuo, se ha propuesto como un indicador de desarrollo socioeconómico. Sobre esa base, Bustos, et al. plantearon la hipótesis de que el retraso de la estatura se establece sobre todo antes de los primeros 2 años de vida; para confirmarla, iniciaron un estudio cuyo objetivo fue determinar el momento en que se iniciaba ese déficit en niños de baja estatura e investigar su posterior evolución hasta la edad escolar. Mediante rastreo en escolares de 6 a 8 años de edad que habitaban en zonas rurales de bajo nivel socioeconómico en la parte central de Chile, se seleccionó a 127 niños de baja estatura para su comparación con 130 niños controles. En los de menor talla se constató por consulta de registros clínicos que había existido un menor incremento de ese parámetro antes de los 24 meses de edad, con una mayor desaceleración del crecimiento durante el primer año de vida. La baja talla al nacer se asoció con baja talla al iniciar la actividad escolar; para entonces, la diferencia entre el grupo estudiado y el grupo control llegaba hasta los 8 cm. El déficit antes del primer año no alcanzó la magnitud del observado al comienzo de la edad escolar, lo que tiende a descartar la influencia genética y a reforzar el papel representado por las condiciones ambientales, particularmente la desnutrición.

Si bien las tasas de desnutrición han descendido en Chile, esta mejoría todavía no se refleja en la estatura de una elevada proporción de niños. De ahí la necesidad de una particular atención a ese problema. Corresponde, en consecuencia, tanto el seguimiento de madres en riesgo de tener hijos de baja talla al nacer, como el de esos niños en su evolución posterior, junto con la ampliación de las intervenciones integrales para lactantes y preescolares. (Bustos P, Amigo H, Bustos E. Crecimiento de niños en zonas rurales. Rev Chil Pediatr 1997;68:11-15).

Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org