Tratamiento promisorio contra la diarrea producida por el cólera

 

 

Se sabe que los ácidos grasos de cadena corta, que se producen en el colon a partir de carbohidratos no absorbidos, aumentan la reabsorción del sodio. Un grupo de investigadores se propuso aprovechar esta propiedad de los ácidos grasos para mejorar el cuadro diarreico asociado con el cólera, ya que la terapia de rehidratación oral a base de glucosa corrige la deshidratación pero no la diarrea. Con este fin administraron a 48 pacientes adolescentes y adultos una de las siguientes fórmulas orales: terapia de rehidratación estándar (16 pacientes); terapia de rehidratación estándar más 50 g de harina de arroz por litro de solución (16 pacientes); o terapia de rehidratación estándar y 50 g de maicena con alto contenido de amilosa (16 pacientes), producto resistente a la acción de la amilasa, por litro de solución. Las variables clínicas de interés fueron el peso del bolo fecal (para cada período de 12 horas durante las primeras 48 horas después del inicio del tratamiento) y el tiempo transcurrido hasta la primera evacuación sólida.

Los pesos promedios (± desviación estándar, DE) correspondientes a los períodos de 12 a 24, 24 a 36 y 36 a 48 horas después de iniciado el tratamiento, fueron más bajos en el grupo que recibió el almidón resistente (2 206 ± 1 158 g, 1 810 ± 1 018 g y 985 ± 668 g) que en el grupo que recibió el tratamiento estándar (3 251 ± 766 g, 2 621 ± 1 149 g y 2 498 ± 1080 g; P = 0,01, P = 0,04 y P = 0,001, respectivamente), siendo estadísticamente significativa la diferencia. También se observó una diferencia significativa entre el peso fecal del grupo tratado con almidón resistente y el del grupo que fue tratado con harina de arroz, pero solamente en el período de 36 a 48 horas después de empezar el tratamiento (985 ± 668 g frente a 1 790 ± 866 g; P = 0,01). La duración media de la diarrea fue mucho más corta en el grupo que recibió la terapia a base de maicena resistente (56,7 ± 18,6 horas) que en el que recibió únicamente el tratamiento estándar (90,9 ± 29,8 horas; P = 0,001) o este último más harina de arroz (70,8 ± 20,2 horas; P = 0,05). La excreción fecal de almidones fue mayor en el grupo tratado con la maicena resistente (32,6 ± 30,4) que en el que recibió el tratamiento estándar (11,7 ± 4,1 g; P = 0,002) o el que también recibió harina de arroz (15,1 ± 8,4; P = 0,01).

A partir de estos datos los autores concluyen que la adición de un almidón a la solución de rehidratación oral reduce la pérdida de líquido por las heces y acorta la diarrea en pacientes adolescentes y adultos con cólera. (Ramakrishna BS, Venkataraman S, Srinivasan P, Dash P, Young GP, Binder HJ. Amylase-resistant starch plus oral rehydration solution for cholera. New Engl J Med 2000;342: 308-313.)

 

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