Cartas al editor

 

La depresión dentro de la atención primaria, ¿dónde estamos en este tema?

 

Señor editor: En los últimos años ha aumentado la conciencia sobre la importancia de la salud mental, lo que la convierte en prioridad para nuestros servicios de salud.1 Con cerca de 350 millones de afectados, la depresión es la décima causa de discapacidad global a nivel mundial (%DALY: 2.7) y la segunda en América (%DALY: 4.1).2 Además, tiene una fuerte asociación con la evolución de enfermedades crónicas3 como diabetes4 e hipertensión,5 y con enfermedades infecciosas crónicas como VIH6 y tuberculosis.7 Esto hace necesario incluir el manejo de la depresión dentro del plan de control de estos padecimientos.

Si se considera que la atención primaria es el primer contacto que tiene la población con el sistema de salud,8 es necesario contar con estudios que investiguen su capacidad para responder satisfactoriamente a este problema. Actualmente, la integración de la salud mental se perfila como una de las mejores estrategias para combatir las enfermedades crónicas, según la Organización Mundial de la Salud.9 Sin embargo, no hay mucha evidencia sobre prevención y manejo de depresión en atención primaria. La mayoría de los estudios de salud mental se ubica en el ambiente hospitalario y en el nivel III de complejidad1010 o, en todo caso, remarcan su importancia sin profundizar en el tema. Un estudio bibliométrico de los años 2006 a 2011 en Perú reveló que existe poca cantidad de publicaciones científicas relacionadas con trastornos mentales a pesar del aumento de la importancia de estas patologías.11

Se sabe que actualmente la atención primaria se ocupa de alrededor de 70 a 80% de los problemas de salud en el país.12 Sin embargo, no se tiene conocimiento sobre la demanda por depresión en estos servicios ni tampoco sobre la capacidad de respuesta por parte de los profesionales. Por este motivo, los estudios no sólo deben ser clínicos o epidemiológicos, sino que también deben tomar en cuenta los sistemas de salud, ya que la integración de programas de salud mental a programas ya existentes puede presentar barreras de acceso para los pacientes debido al poco apoyo que suele tener la atención primaria.

Entre otros factores, el estigma que existe por parte de la sociedad hacia los problemas de salud mental13 favorece la invisibilidad del tema y la falta de acción. Se necesita un nuevo enfoque basado en estudios que permita una integración total de las enfermedades mentales por parte del sistema de salud, que inicie por la atención primaria y en el entendido de que la prevención y manejo de la depresión deben ser evaluados de forma transversal en el sistema, pues influye en el éxito del manejo de otras enfermedades. Por estos motivos consideramos que debe haber un mayor apoyo de las autoridades de salud para la implementación de políticas de investigación en el tema de salud mental y depresión en atención primaria.

 

Rodrigo Arroyo-Garate, Int en Med Hum,(1)
Andrés Catter, Int en Med Hum,(1)
Giancarlo Gismondi-Altamirano, Int en Med Hum.(1)

 

(1) Escuela de Medicina, Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas. Lima, Perú. andres_catter@hotmail.com

 

Referencias

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