• Safety of community drinking-water and outbreaks of waterborne enteric disease: Israel, 1976-97 Policy and Practice

    Tulchinsky, Theodore H.; Burla, Etti; Clayman, Marla; Sadik, Chantal; Brown, Alex; Goldberger, Shalom

    Abstract in French:

    Les pathologies gastro-entériques d’origine hydrique continuent d’être un problème de santé publique important dans les pays en développement. Dans les pays industrialisés, on s’est à nouveau intéressé à ces maladies à la suite de l’émergence de protozoaires et de virus qu’il est impossible de détecter ou d’éradiquer avec les méthodes classiques de surveillance et de traitement des eaux. La mise en œuvre d’une désinfection et d’une filtration des réserves d’eau communautaires reste la principale méthode permettant d’assurer la salubrité de l’eau et elle a grandement contribué à améliorer la santé publique au cours des 100 dernières années. Dans les années 70 et au début des années 80, Israël a été le théâtre d’un grand nombre de flambées de maladies d’origine hydrique, provoquées par des insuffisances des systèmes de désinfection et des erreurs humaines, ou par l’absence de chloration systématique. A l’examen, l’expérience de ce pays montre que ces flambées ont été responsables d’une proportion importante du nombre total de cas de maladies entériques notifiés, notamment de typhoïde, de shigellose et peut-être d’hépatite virale. Le pic d’incidence de la shigellose, et dans une moindre mesure celui de la typhoïde et de l’hépatite virale, a éte´ observé au cours des années durant lesquelles se sont produites les grandes flambées de maladies d’origine hydrique. L’incidence des cas de ces maladies a diminué, tandis que l’incidence de la salmonellose, qui est principalement une toxico-infection alimentaire, a augmenté régulièrement. En 1989, la mise en œuvre de la chloration obligatoire a entraîné une chute brutale des signes de contamination hydrique et de la charge de morbidité totale des pathologies gastroentériques en Israël. Des améliorations du traitement de l’eau, notamment la filtration de la principale source nationale d’eau de surface, sont prévues pour 2000-2001. La chloration obligatoire des eaux de surface et des nappes phréatiques, la protection des nappes phréatiques contre la contamination et l’introduction de normes de surveillance de l’eau plus strictes sont des mesures qui ont permis d’améliorer sensiblement la santé publique en Israël. Une telle expérience pourrait être utile aux responsables de l’élaboration des politiques d’autres pays et conforte l’idée selon laquelle les politiques de santé nationales devraient s’occuper en priorité de l’approvisionnement en eau saine.

    Abstract in Spanish:

    Las enfermedades transmitidas por el agua siguen siendo un problema grave de salud pública en los países en desarrollo. Los países industrializados están nuevamente preocupados por estas enfermedades, debido a la aparición de protozoos y de virus que no pueden ser detectados o erradicados con los métodos convencionales de tratamiento y de vigilancia de la contaminación del agua. La desinfección y el filtrado del agua con que se abastece a la comunidad siguen siendo los principales métodos empleados para garantizar la salubridad del agua y han contribuido en gran medida a mejorar la salud pública en el último siglo. Durante los años setenta y a principios de los ochenta, hubo en Israel numerosos brotes de enfermedades transmitidas por el agua, a veces por fallos en los sistemas de desinfección y por errores humanos, y en otros casos por falta de una cloración sistemática. El examen de esta experiencia demuestra que los brotes de enfermedades transmitidas por el agua explican muchas de las enteropatías notificadas, como la fiebre tifoidea, la shigelosis y, posiblemente, la hepatitis vírica. La máxima incidencia de shigelosis, y en menor medida de fiebre tifoidea y de hepatitis vírica, coincidió con los años en que hubo grandes brotes de enfermedades transmitidas por el agua. La incidencia de los casos de estas enfermedades ha disminuido, pero la salmonelosis, una enfermedad de transmisión principalmente alimentaria, ha aumentado a un ritmo constante. La implantación de la cloración obligatoria en 1989 provocó un descenso acusado de los indicios de contaminación del agua y de la carga total de morbilidad por enfermedades gastrointestinales en Israel. Está previsto proseguir la mejora del tratamiento del agua, incluido el filtrado de la principal fuente nacional de aguas de superficie, en el periodo 2000-2001. La cloración obligatoria de las aguas de superficie y de las aguas subterráneas, así como la protección de las minas de aguas subterráneas de la contaminación y la introducción de medidas de vigilancia del agua más estrictas, han contribuido a mejorar ostensiblemente la salud pública en Israel. Esta experiencia puede ser relevante para las instancias normativas de otros países, y las autoridades israelíes son partidarias de que el abastecimiento de agua salubre sea una prioridad de las políticas sanitarias nacionales.

    Abstract in English:

    Waterborne disease remains a major public health problem in many countries. We report findings on nearly three decades of waterborne disease in Israel and the part these diseases play in the total national burden of enteric disease. During the 1970s and 1980s, Israel’s community water supplies were frequently of poor quality according to the microbiological standards at that time, and the country experienced many outbreaks of waterborne enteric disease. New regulations raised water quality standards and made chlorination of community water supplies mandatory, as well as imposing more stringent guidelines on maintaining water sources and distribution systems for both surface water and groundwater. This was followed by improved compliance and water quality, and a marked decline in the number of outbreaks of waterborne disease; no outbreaks were detected between 1992 and 1997. The incidence of waterborne salmonellosis, shigellosis, and typhoid declined markedly as proportions of the total burden of these diseases, but peaked during the time in which there were frequent outbreaks of waterborne disease (1980-85). Long-term trends in the total incidence of reported infectious enteric diseases from all sources, including typhoid, shigellosis, and viral hepatitis (all types) declined, while the total incidence of salmonellosis increased. Mandatory chlorination has had an important impact on improving water quality, in reducing outbreaks of waterborne disease in Israel, and reducing the total burden of enteric disease in the country.
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