• Global public-private partnerships: part I - a new development in health? Policy and Practice

    Buse, K.; Walt, G.

    Abstract in French:

    La prolifération des partenariats public-privé est en train de remodeler rapidement le paysage sanitaire international. Cette première partie d’un article en deux volets décrit la nature multiforme du partenariat et examine les ambiguïtés, tant sur le plan de la définition que sur le plan conceptuel, qui entourent ce terme. Après avoir défini les partenariats mondiaux public-privé (PMPP) en faveur du développement sanitaire, nous analysons les facteurs qui ont conduit au rapprochement des acteurs du secteur public et du secteur privé et nous examinons les conséquences de la tendance aux partenariats entre les organisations des Nations Unies (y compris la Banque mondiale) et des entités commerciales dans le secteur de la santé. Des facteurs génériques tels que la mondialisation et la désillusion vis-à-vis des Nations Unies, et des facteurs spécifiques au domaine de la santé, comme l’échec commercial du développement de produits contre les maladies rares, sont examinés. L’article passe en revue, dans l’optique des partenariats public-privé, les intérêts, politiques, pratiques et préoccupations des organisations des Nations Unies, des partenaires du secteur privé à but lucratif, des organisations bilatérales et des gouvernements des pays à faible revenu. Alors que les PMPP apportent des ressources bienvenues pour faire face aux problèmes de santé internationale, nous relevons un certain nombre de questions concernant ce nouveau type d’organisation. La partie II, qui sera publiée dans un prochain numéro du Bulletin, présentera un cadre conceptuel pour l’analyse des PMPP dans le domaine de la santé et examinera les problèmes qui pourraient se poser.

    Abstract in Spanish:

    La proliferación de formas de colaboración entre los sectores público y privado está reconfigurando rápidamente el panorama sanitario internacional. En este artículo (parte I de dos sobre el tema) se detalla la naturaleza cambiante de esas asociaciones y se analizan las ambigüedades definicionales y conceptuales que rodean esa expresión. Después de definir las fórmulas de asociación mundiales entre los sectores público y privado (FAMPP) para el desarrollo sanitario, analizamos los factores que propician la convergencia de los actores públicos y privados y examinamos las consecuencias de la tendencia hacia la formación de alianzas entre organismos de las Naciones Unidas (incluido el Banco Mundial) y entidades comerciales del sector sanitario. Se analizan factores genéricos como la globalización y las reacciones de decepción ante las Naciones Unidas, y factores específicos del sector de la salud, como los fallos del mercado en el desarrollo de productos ‘‘huérfanos’’. Se examinan los intereses, políticas, prácticas y preocupaciones de las Naciones Unidas, del sector privado con fines de lucro, de organizaciones bilaterales y de los gobiernos de paíes de bajos ingresos en relación con las FAMPP. Si bien éstas reportan recursos muy necesarios para abordar los problemas sanitarios internacionales, hemos destacado aquí varios aspectos de la nueva fórmula organizacional que suscitan preocupación. En la segunda parte del artículo, que se publicará en un futuro número del Bulletin, se presenta un marco conceptual para analizar las FAMPP para la salud y se examinan los problemas planteados.

    Abstract in English:

    The proliferation of public-private partnerships is rapidly reconfiguring the international health landscape. This article (part I of two on the subject) traces the changing nature of partnership, and discusses the definitional and conceptual ambiguities surrounding the term. After defining global public-private partnerships (GPPPs) for health development, we analyse the factors which have led to the convergence of public and private actors and discuss the consequences of the trend toward partnership between UN agencies (including the World Bank) and commercial entities in the health sector. Generic factors such as globalization and disillusionment with the UN, and factors specific to the health sector, such as market failure in product development for orphan diseases, are examined. Reviewed are the interests, policies, practices and concerns of the UN, the private-for-profit sector, bilateral organizations, and governments of low-income countries with respect to public-private partnership. While GPPPs bring much needed resources to problems of international health, we highlight concerns regarding this new organizational format. Part II, which will be published in the May issue of the Bulletin, presents a conceptual framework for analysing health GPPPs and explores the issues raised.
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