• In this month's Bulletin

  • Road safety is no accident: a call for global action Editorials

    Hyder, Adnan A.
  • Global strengthening of care for the injured Editorials

    Mock, Charles; Joshipura, Manjul; Goosen, Jacques
  • Avian influenza and influenza pandemics Editorials

    Lazzari, Stefano; Stöhr, Klaus
  • Use of medicinal plants and pharmaceuticals by indigenous communities in the Bolivian Andes and Amazon Research

    Vandebroek, Ina; Calewaert, Jan-Bart; De jonckheere, Stijn; Sanca, Sabino; Semo, Lucio; Van Damme, Patrick; Van Puyvelde, Luc; De Kimpe, Norbert

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Etudier, au moyen d'enquêtes dans les ménages, l'utilisation des plantes médicinales et des produits pharmaceutiques à Apillapampa, une vaste communauté andine de paysans Quechua, et dans six petites communautés de cultivateurs Yuracaré-Trinitario pratiquant la culture sur brûlis dans le Parc national d'Isiboro-Sécure (NPIS), en Amazonie bolivienne. MÉTHODES: Au total, 12 % des ménages d'Apillapampa et la quasi-totalité des ménages du NPIS ont été interrogés au sujet de l'utilisation des plantes médicinales et des produits pharmaceutiques pour le traitement des maladies. Il était également demandé aux personnes enquêtées de nommer les plantes médicinales qu'elles connaissaient. RÉSULTATS: Malgré la présence d'un service de soins de santé primaires disposant d'un médecin à Apillapampa, le nombre d'utilisateurs de plantes médicinales et de produits pharmaceutiques était le même. Dans le NPIS, l'utilisation prédominante de plantes médicinales ou de médicaments dans une communauté dépendait de sa distance au village le plus proche (r = 0,85 ; p=0,05) et de la présence d'un service de soins de santé primaires avec médecin (r = -0,96 ; p=0,05). La connaissance des plantes médicinales par les communautés du NPIS, exprimée par le nombre moyen de plantes médicinales mentionnées, présentait une corrélation positive avec la distance au village le plus proche (r = 0,95 ; p<0,005) et négative avec l'utilisation de produits pharmaceutiques (r = -0,90 ; p<0,05). CONCLUSION: L'importance culturelle de la médecine traditionnelle et l'isolement physique des communautés, d'une façon générale et par rapport aux services de soins de santé primaires, sont des facteurs qui influent sur l'utilisation et sur la connaissance des plantes médicinales.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Investigar, por medio de encuestas domiciliarias, el uso que hacen de las plantas medicinales y las preparaciones farmacéuticas los habitantes de Apillapampa, una gran comunidad andina de campesinos quechua, y de seis pequeñas comunidades de yuracarés-trinitarios, dedicados al cultivo de tala y chamicera, del Parque Nacional Isiboro-Sécure (PNIS), la Amazonia boliviana. MÉTODOS: Se entrevistó en total a un 12% de las familias de Apillapampa y a casi todas las familias del PNIS a fin de averiguar el uso que hacían de las plantas medicinales y las preparaciones farmacéuticas para tratar las enfermedades. Se pidió además a los encuestados que nombraran todas las plantas medicinales que conociesen. RESULTADOS: Pese a la existencia de un servicio de salud básico (SSB) dotado de médico en Apillapampa, el número de personas que usaban plantas medicinales era semejante al de quienes usaban preparaciones farmacéuticas. En el PNIS, el recurso prioritario a las plantas medicinales o las preparaciones farmacéuticas en cualquiera de las comunidades dependía de la distancia hasta el pueblo más cercano y hasta un SSB provisto de médico (r = 0,85, y r = - 0,96, P = 0,05 en los dos casos). Los conocimientos de las comunidades del PNIS acerca de las plantas, expresados como el número promedio de plantas medicinales mencionadas, estaban correlacionados positivamente con la distancia al pueblo más cercano y negativamente con el uso de preparaciones farmacéuticas (r = 0,95, P < 0,005 y r = - 0,90, P < 0,05, respectivamente). CONCLUSIÓN: La importancia cultural de la medicina tradicional y el aislamiento físico de las comunidades, tanto en general como respecto a los SSB, son factores que influyen en el uso de las plantas medicinales y en los conocimientos sobre ellas.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To investigate, by means of household surveys, the use of medicinal plants and pharmaceuticals in Apillapampa, a large Andean community of Quechua peasants, and in six small communities of Yuracaré-Trinitario "slash-and-burn" cultivators of the National Park Isiboro-Sécure (the NPIS) in the Bolivian Amazon. METHODS: A total of 12% of households in Apillapampa and nearly all households in the NPIS were interviewed about their use of medicinal plants and pharmaceuticals for treating illnesses. Informants were also asked to name any medicinal plants they knew. FINDINGS: In spite of the presence of a primary health care service (PHC) with medical doctor in Apillapampa, an equal number of informants used medicinal plants and pharmaceuticals. In the NPIS, the prevalent use of medicinal plants or pharmaceuticals in any community depended on the distance of the community from the nearest village and from a PHC with medical doctor (r = 0.85 and r = -0.96; both P = 0.05. The NPIS communities' knowledge of plants expressed as the average number of medicinal plants mentioned correlated positively and negatively with distance from the nearest village and use of pharmaceuticals, respectively (r = 0.95, P<0.005 and r = -0.90, P<0.05, respectively). CONCLUSION: The cultural importance of traditional medicine and the physical isolation of communities, both in general and from PHCs, are factors that influence the use of and knowledge about medicinal plants.
  • Current and future worldwide prevalence of dependency, its relationship to total population, and dependency ratios Research

    Harwood, Rowan H.; Sayer, Avan Aihie; Hirschfeld, Miriam

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Evaluer dans le monde le nombre de personnes ayant besoin d'une aide quotidienne pour les soins, les tâches domestiques ou les activités personnelles. MÉTHODES: Les données provenant de l'étude sur la charge mondiale de morbidité ont servi à calculer la prévalence des degrés d'incapacité sévère et donc d'évaluer la dépendance. Des projections démographiques ont été utilisées pour prévoir l'évolution sur les 50 années à venir. RÉSULTATS: Actuellement, c'est en Afrique subsaharienne (où le « rapport de dépendance » - proportion des personnes dépendantes par rapport à la population active - est d'environ 10 %, contre 7 à 8 % ailleurs), que le fardeau de la dépendance est le plus lourd. On prévoit que la prévalence va sensiblement augmenter en Afrique subsaharienne, au Moyen-Orient, en Asie et en Amérique latine, dans une proportion allant jusqu'au quintuple, voire au sextuple dans certains cas. Cette augmentation surviendra dans le contexte d'un accroissement démographique général, et les rapports de dépendance vont légèrement s'accroître pour passer à environ 10 %. L'augmentation du rapport de dépendance va être plus marquée en Chine (14 %) et en Inde (12 %) que dans d'autres régions où la prévalence augmentera sensiblement. Les pays à économie de marché bien implantés, en particulier les pays européens et le Japon, vont connaître une légère augmentation de la prévalence de la dépendance (30 %) ainsi que du rapport de dépendance (jusqu'à 10 %). Les anciens pays socialistes d'Europe vont enregistrer une stabilisation, voire une diminution du nombre de personnes dépendantes en même temps qu'une forte augmentation du rapport de dépendance (jusqu'à 13 %). CONCLUSION: De nombreux pays vont être concernés de très près par l'augmentation du nombre de personnes dépendantes et devront trouver les moyens humains et financiers nécessaires pour les aider. Il faudra améliorer très nettement la collecte des données sur les incapacités et les besoins des soignants. Prévenir les incapacités et apporter un appui aux soignants sont deux activités auxquelles il faudra accorder un rang de priorité plus élevé.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Estimar el número de personas que hay en todo el mundo que requieren la ayuda diaria de otra persona para cuidar de su salud y para realizar las tareas domésticas o personales. MÉTODOS: Se usaron los datos del Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad para calcular la prevalencia de los niveles graves de discapacidad y para estimar sobre esa base la dependencia. A partir de las previsiones demográficas se proyectaron los cambios que se producirán durante los próximos 50 años. RESULTADOS: La mayor carga de dependencia recae actualmente en el África subsahariana, donde la «razón de dependencia» (proporción de personas dependientes respecto a la población en edad de trabajar) es aproximadamente del 10%, frente al 7%-8% de otros lugares. Se prevén grandes aumentos de la prevalencia en el África subsahariana, Oriente Medio, Asia y América Latina, de hasta 5 o 6 veces en algunos casos. Estos aumentos se darán en el contexto de unas poblaciones generalmente en aumento, y las razones de dependencia aumentarán ligeramente hasta alrededor de un 10%. Esa variable aumentará más en China (14%) y la India (12%) que en otras áreas con grandes aumentos de la prevalencia. Las economías de mercado consolidadas, especialmente Europa y el Japón, experimentarán aumentos moderados de la prevalencia de dependencia (30%) y la razón de dependencia (hasta 10%). En las antiguas economías socialistas de Europa la población se mantendrá estática o en declive, pero la razón de dependencia aumentará considerablemente (hasta un 13%). CONCLUSIÓN: Muchos países se verán enormemente afectados por el número cada vez mayor de personas dependientes y tendrán que hallar los recursos humanos y financieros necesarios para ayudarles. Es preciso mejorar sensiblemente la recopilación de datos sobre la discapacidad y sobre las necesidades de los cuidadores, y hay que dar más prioridad a la prevención de la discapacidad y la prestación de ayuda a los cuidadores.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To estimate the number of people worldwide requiring daily assistance from another person in carrying out health, domestic or personal tasks. METHODS: Data from the Global Burden of Disease Study were used to calculate the prevalence of severe levels of disability, and consequently, to estimate dependency. Population projections were used to forecast changes over the next 50 years. FINDINGS: The greatest burden of dependency currently falls in sub-Saharan Africa, where the "dependency ratio" (ratio of dependent people to the population of working age) is about 10%, compared with 7-8% elsewhere. Large increases in prevalence are predicted in sub-Saharan Africa, the Middle East, Asia and Latin America of up to 5-fold or 6-fold in some cases. These increases will occur in the context of generally increasing populations, and dependency ratios will increase modestly to about 10%. The dependency ratio will increase more in China (14%) and India (12%) than in other areas with large prevalence increases. Established market economies, especially Europe and Japan, will experience modest increases in the prevalence of dependency (30%), and in the dependency ratio (up to 10%). Former Socialist economies of Europe will have static or declining numbers of dependent people, but will have large increases in the dependency ratio (up to 13%). CONCLUSION: Many countries will be greatly affected by the increasing number of dependent people and will need to identify the human and financial resources to support them. Much improved collection of data on disability and on the needs of caregivers is required. The prevention of disability and provision of support for caregivers needs greater priority.
  • Rubella serosurveys at three Aravind Eye Hospitals in Tamil Nadu, India Research

    Vijayalakshmi, Perumalsamy; Anuradha, Rajamanickam; Prakash, Karthik; Narendran, Kalpana; Ravindran, Meenakshi; Prajna, Lalitha; Brown, David; Robertson, Susan E.

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Déterminer la sensibilité du personnel féminin des hôpitaux ophtalmologiques à l'infection rubéoleuse et le risque potentiel de flambées hospitalières de rubéole. MÉTHODES: Une étude de cohorte prospective sur la séroprévalence des anticorps antirubéoleux de la classe des IgG a été réalisée dans trois grands hôpitaux ophtalmologiques (Aravind Eye Hospitals) à Coimbatore, Madurai et Tirunelveli, dans le Tamil Nadu (Inde), où sont traités de jeunes enfants atteints d'anomalies oculaires dues à la rubéole congénitale. En tout, 1000 femmes faisant partie du personnel hospitalier et âgées de 18 à 40 ans ont accepté de participer à l'étude et ont donné par écrit leur consentement éclairé. RÉSULTATS: La proportion de femmes séronégatives pour la rubéole était de 11,7 % à Coimbatore, avec un intervalle de confiance (IC) à 95 % de 8,1-16,5 %, 15,0 % à Madurai (IC 95 % : 12,3-18,1 %) et 20,8 % à Tirunelveli (IC 95 % : 14,7-28,6 %). Au niveau de la cohorte entière, la proportion de femmes séronégatives était significativement plus élevée chez les femmes mariées (21,5 %) que chez les femmes célibataires (14,0 %) (p = 0,02). Le taux de séronégativité le plus élevé a été observé chez les médecins et le plus faible chez les intendantes. Les 150 femmes séronégatives de l'échantillon étudié ont accepté de recevoir une dose de vaccin antirubéoleux. CONCLUSION: Ces enquêtes sérologiques sur la rubéole sont les premières rapportées au niveau mondial pour des hôpitaux ophtalmologiques. Le taux de sensibilité relativement élevé observé indiquait un risque de flambée de rubéole, que l'on a réduit en vaccinant toutes les femmes séronégatives. Les trois hôpitaux ont établi une politique consistant à vacciner les nouvelles employées. D'autres hôpitaux, en particulier les ôpitaux ophtalmologiques et les hôpitaux des pays qui ne pratiquent pas la vaccination systématique contre la rubéole, devraient prendre en compte la sensibilité de leur personnel à la rubéole et le risque de flambées de rubéole en milieu hospitalier.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la vulnerabilidad del personal femenino de hospitales oftalmológicos a la infección rubeólica, así como el riesgo potencial de brotes de rubéola en los hospitales. MÉTODOS: Se llevó a cabo un estudio de cohortes prospectivo sobre la seroprevalencia de anticuerpos IgG contra la rubéola en tres grandes hospitales oftalmológicos de Coimbatore, Madurai y Tirunelveli, en el Estado de Tamil Nadu, India, donde reciben tratamiento los niños pequeños que sufren anomalías oculares causadas por la rubéola congénita. Un total de 1000 empleadas de hospital de 18-40 años respondieron positivamente a la invitación de participar y dieron por escrito su consentimiento informado. RESULTADOS: Las proporciones de mujeres seronegativas para la rubéola fueron las siguientes: 11,7% en Coimbatore, con un intervalo de confianza (IC) del 95% de 8,1%-16,5%; 15% en Madurai (IC95% = 12,3%-18,1%), y 20,8% en Tirunelveli (IC95% = 14,7%-28,6%). En el conjunto de la cohorte la proporción seronegativa fue significativamente mayor entre las mujeres casadas (21,5%) que entre las solteras (14,0%) (P = 0,02). Las tasas de seronegatividad fueron máximas entre las médicas y mínimas entre las trabajadoras de los servicios de limpieza. Las 150 mujeres seronegativas aceptaron una dosis de la vacuna antirrubeólica. CONCLUSIÓN: Estas son las primeras encuestas serológicas de que se informa sobre la rubéola en los hospitales oftalmológicos en país alguno. La tasa relativamente alta de vulnerabilidad mostró que existía el riesgo de que se produjera un brote de rubéola, riesgo que se redujo vacunando a todas las mujeres seronegativas. Se ha instaurado en los tres hospitales una política destinada a suministrar la vacuna antirrubéolica a las nuevas empleadas. Otros hospitales, especialmente los hospitales oftalmológicos y los hospitales de los países sin inmunización sistemática contra la rubéola, deberían estudiar la vulnerabilidad del personal a esta enfermedad y el riesgo de brotes de rubéola en los hospitales.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the susceptibility of female eye hospital staff to rubella infection and the potential risk for hospital-based rubella outbreaks. METHODS: A prospective cohort study on the seroprevalence of rubella IgG antibodies was conducted at three large eye hospitals in Coimbatore, Madurai and Tirunelveli, Tamil Nadu, India, where young children with eye abnormalities attributable to congenital rubella are treated. A total of 1000 female hospital employees aged 18-40 years agreed to participate and gave written informed consent. FINDINGS: The proportions of rubella-seronegative women were: 11.7% at Coimbatore, with a 95% confidence interval (CI) of 8.1-16.5; 15% at Madurai (95% CI = 12.3-18.1), and 20.8 at Tirunelveli (95% CI = 14.7-28.6). For the entire cohort the proportion seronegative was significantly higher among married women (21.5%) than among single women (14.0%) (P = 0.02). Rates of seronegativity were highest among physicians and lowest among housekeepers. All 150 seronegative women in the study sample accepted a dose of rubella vaccine. CONCLUSION: These are the first rubella serosurveys to have been reported from eye hospitals in any country. The relatively high rate of susceptibility indicated a risk of a rubella outbreak, and this was reduced by vaccinating all seronegative women. A policy has been established at all three hospitals for the provision of rubella vaccine to new employees. Other hospitals, especially eye hospitals and hospitals in countries without routine rubella immunization, should consider the rubella susceptibility of staff and the risk of hospital-based rubella outbreaks.
  • Risk factors of infant and child mortality in rural Burkina Faso Research

    Becher, Heiko; Müller, Olaf; Jahn, Albrecht; Gbangou, Adjima; Kynast-Wolf, Gisela; Kouyaté, Bocar

    Abstract in French:

    OBJECTIF: L'étude avait pour but de quantifier l'effet des facteurs de risque de mortalité infanto-juvénile dans un contexte rural typique d'Afrique subsaharienne. MÉTHODES: Nous avons effectué une analyse de survie chez les enfants d'une population couverte par un système de surveillance démographique de 1992 à 1999, en utilisant les données de ce système pour 39 villages situés autour de Nouna, dans l'ouest du Burkina Faso. La population totale de la zone d'étude s'élevait à environ 30 000 personnes. Tous les enfants nés vivants pendant la période du 1er janvier 1993 au 31 décembre 1999 dans cette zone (n = 10 122) et suivis jusqu'au 31 décembre 1999 ont été inclus dans l'étude. La variable considérée était la mortalité toutes causes confondues chez l'enfant. RÉSULTATS: Au cours de la période d'observation, 1340 décès ont été enregistrés. L'utilisation d'un modèle de Cox pour obtenir une estimation simultanée du risque relatif associé à chaque facteur a montré que les facteurs de risque de mortalité les plus importants étaient la mort de la mère et le fait d'être issu d'une naissance gémellaire. Dans les deux cas, le risque était plus prononcé pendant la première enfance. Parmi les autres facteurs associés à la mortalité figuraient l'âge de la mère, l'intervalle entre les naissances, la saison de naissance, le village, le groupe ethnique et la distance au centre de santé le plus proche. On a enfin observé une diminution globale de la mortalité infanto-juvénile sur la période 1993-1999. CONCLUSION: L'étude confirme la multiplicité des causes de décès chez l'enfant dans les régions rurales d'Afrique de l'Ouest pendant les années 1990 et la tendance générale, déjà observée dans d'autres études, à une diminution de la mortalité infanto-juvénile dans ces populations. La corrélation observée montre qu'une analyse multivariée serait nécessaire pour distinguer les effets individuels de chaque facteur de risque. Ces résultats illustrent la nécessité d'améliorer de façon plus complète les soins pré- et postnatals dans les régions rurales d'Afrique subsaharienne.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: El objetivo del estudio fue cuantificar el efecto de los factores de riesgo de mortalidad en la niñez en un entorno rural típico del África subsahariana. MÉTODOS: Realizamos un análisis de supervivencia de los niños nacidos en una población sometida a vigilancia demográfica entre 1992 y 1999 basándonos en los datos de un sistema de vigilancia demográfica implantado en 39 aldeas cercanas a Nouna, en el oeste de Burkina Faso, con una población total de aproximadamente 30 000 habitantes. Se incluyó a todos los niños nacidos vivos durante el periodo del 1 de enero de 1993 al 31 de diciembre de 1999 en el área de estudio (n = 10 122) y sometidos a seguimiento hasta el 31 de diciembre de 1999. Como variable de resultado final se usó la mortalidad en la niñez por todas las causas. RESULTADOS: Durante el periodo de observación se registraron 1340 defunciones. En un modelo de regresión de Cox, una estimación simultánea de las tasas de riesgo mostró que los factores de riesgo de mortalidad más importantes eran la muerte de la madre y el hecho de ser gemelo. Para ambos, el riesgo era máximo durante la lactancia. Otros factores asociados a la mortalidad fueron la edad de la madre, el tiempo transcurrido desde el último parto, la época del año en que tuvo lugar el nacimiento, la aldea, el grupo étnico y la distancia al centro de salud más cercano. Por último, se produjo una disminución general de la mortalidad en la niñez a lo largo de los años 1993-1999. CONCLUSIÓN: El estudio respalda la idea de multicausalidad de las defunciones en la niñez en el África Occidental rural durante los años noventa, así como la tendencia general, observada en otros estudios, de disminución de la mortalidad en la niñez en esas poblaciones. La correlación observada entre los factores subraya la necesidad de realizar análisis multifactoriales para desimbricar los distintos efectos. Estos resultados ilustran la necesidad de una mejora más integrada de la atención prenatal y posnatal en el África subsahariana rural.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The aim of the study was to quantify the effect of risk factors for childhood mortality in a typical rural setting in sub- Saharan Africa. METHODS: We performed a survival analysis of births within a population under demographic surveillance from 1992 to 1999 based on data from a demographic surveillance system in 39 villages around Nouna, western Burkina Faso, with a total population of about 30 000. All children born alive in the period 1 January 1993 to 31 December 1999 in the study area (n = 10 122) followed-up until 31 December 1999 were included. All-cause childhood mortality was used as outcome variable. FINDINGS: Within the observation time, 1340 deaths were recorded. In a Cox regression model a simultaneous estimation of hazard rate ratios showed death of the mother and being a twin as the strongest risk factors for mortality. For both, the risk was most pronounced in infancy. Further factors associated with mortality include age of the mother, birth spacing, season of birth, village, ethnic group, and distance to the nearest health centre. Finally, there was an overall decrease in childhood mortality over the years 1993-99. CONCLUSION: The study supports the multi-causation of childhood deaths in rural West Africa during the 1990s and supports the overall trend, as observed in other studies, of decreasing childhood mortality in these populations. The observed correlation between the factors highlights the need for multivariate analysis to disentangle the separate effects. These findings illustrate the need for more comprehensive improvement of prenatal and postnatal care in rural sub-Saharan Africa.
  • Do family-planning workers in China support provision of sexual and reproductive health services to unmarried young people? Research

    Tu, Xiaowen; Cui, Nian; Lou, Chaohua; Gao, Ersheng

    Abstract in French:

    OBJECTIF: Connaître la position des agents des services de planification familiale vis-à-vis de la fourniture de services de santé sexuelle et génésique aux jeunes adultes non mariés dans huit sites répartis sur l'ensemble de la Chine. MÉTHODES: Les données ont été tirées d'une enquête sur 1927 agents des services de planification familiale et des débats de 16 groupes de discussion dans huit sites répartis sur l'ensemble de la Chine en 1998-1999. RÉSULTATS: Les agents des services de planification familiale reconnaissaient la nécessité de protéger la santé sexuelle des jeunes adultes non mariés et adhéraient totalement au principe de la fourniture par les services officiels d'une information et d'une éducation en matière de santé sexuelle et génésique à destination de ces jeunes. Cependant, leur position quant à l'âge approprié pour une telle information et à son contenu restait très réservée. Alors qu'environ 70 % d'entre eux étaient prêts à fournir des contraceptifs aux jeunes non mariés et 60 % approuvaient la fourniture par l'Etat de services de contraception pour cette catégorie de population, seuls un quart d'entre eux convenaient que ces services pourraient être étendus aux jeunes en fin de scolarité secondaire. CONCLUSION: Les agents des services chinois de planification familiale ont une position ambiguë quant à la fourniture de services de santé sexuelle et génésique aux jeunes non mariés ; une telle attitude risque de constituer un grave obstacle à l'adoption par les jeunes de comportements sexuels sans risque et à la fourniture d'information et de services de santé sexuelle et génésique à cette catégorie de population. Il est par conséquent urgent de mettre en place des programmes de formation spécifiques à l'intention des agents des services de planification familiale.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar las actitudes de los proveedores de servicios de planificación familiar en ocho lugares de China en lo relativo a la prestación de servicios de salud sexual y reproductiva a los hombres y mujeres jóvenes solteros. MÉTODOS: Se utilizaron datos reunidos a partir de una encuesta realizada entre 1927 agentes de planificación familiar y 16 grupos de discusión organizados en ocho lugares en China en 1998-1999. RESULTADOS: Los agentes de planificación familiar reconocían la necesidad de proteger la salud sexual de la población joven soltera, y no vacilaban en admitir también que los organismos públicos debían proporcionar información y educación en materia de salud sexual y reproductiva a esa población; sin embargo, su percepción sobre la edad idónea para tal educación y el contenido de la misma seguía siendo conservadora. Mientras que aproximadmente un 70% de los agentes de planificación familiar estaban dispuestos a proporcionar anticonceptivos a los jóvenes solteros, y un 60% aprobaba la idea de que la administración pública les ofreciera servicios anticonceptivos, sólo una cuarta parte estaba de acuerdo en que esos servicios se extendieran a las escuelas secundarias de segundo ciclo. CONCLUSIÓN: Los agentes de planificación familiar de China muestran una actitud ambivalente ante la prestación de servicios de salud sexual y reproductiva a los jóvenes solteros, lo cual puede llegar a suponer un obstáculo importante para la adopción de prácticas sexuales más seguras por los jóvenes, así como para el suministro de información y servicios de salud sexual y reproductiva para la población joven soltera en China. Es necesario implementar urgentemente programas de capacitación para los agentes de planificación familiar a fin de resolver este problema.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To ascertain the perspectives of family-planning service providers in eight sites in China on the provision of sexual and reproductive health services to unmarried young people. METHODS: Data were drawn from a survey of 1927 family-planning workers and 16 focus group discussions conducted in eight sites in China in 1998-99. FINDINGS: Family-planning workers recognized the need to protect the sexual health of unmarried young people and were unambiguous about the need for government agencies to provide information and education on sexual and reproductive health to unmarried young people; however, perceptions about the appropriate age for and content of such education remained conservative. While about 70% of family-planning workers were willing to provide contraceptives to unmarried young people, and about 60% approved government provision of contraceptive services to unmarried young people, only one quarter agreed that the services could be extended to senior high schools. CONCLUSION: Family-planning workers in China are ambivalent about the provision of sexual and reproductive health services to unmarried young people, which potentially poses a significant obstacle to the adoption of safe sex behaviours by young people, as well as to the provision of sexual and reproductive health information and services to young unmarried people in China. Training programmes for family-planning workers are urgently needed to address this issue.
  • Cost effectiveness of a latrine revision programme in Kabul, Afghanistan Research

    Meddings, D.R.; Ronald, L.A.; Marion, S.; Pinera, J.F.; Oppliger, A.

    Abstract in French:

    INTRODUCTION: Nous avons évalué une intervention de rénovation des latrines domestiques à Kaboul (Afghanistan) afin de mettre en évidence une éventuelle réduction des maladies diarrhéiques. MÉTHODES: Une étude cas-témoins portant sur 1238 cas et 625 témoins a été réalisée. Un modèle de régression logistique a été établi pour les enfants de moins de 5 ans et pour ceux de 0 à 11 ans ; les estimations obtenues ont par la suite été utilisées avec les résultats d'un sondage par grappes stratifié dans lequel on a appliqué la méthode d'autopsie verbale pour estimer le nombre de décès évités sur une période d'un an. On a ensuite effectué une analyse de coût-efficacité en prenant en compte les coûts directs et indirects de l'intervention et comparé les résultats à ceux d'interventions de soins de santé primaires recensées lors d'une recherche sur Medline. RÉSULTATS: L'étude de régression logistique conditionnelle a montré que les cas avaient une plus faible probabilité que les témoins d'habiter dans des foyers disposant de latrines rénovées (odds ratio (OR) = 0,57, intervalle de confiance (IC) à 95 % : 0,42-0,77 pour les enfants de moins de 5 ans, et OR = 0,53, IC 95 % : 0,41-0,67 pour les enfants de 0 à 11 ans). Les résultats de l'enquête par autopsie verbale sur la mortalité spécifiquement due à la diarrhée ont permis d'estimer le nombre de décès évités sur une période d'un an grâce à l'intervention, soit 235 (IC 95 % : 109-360) chez les enfants de moins de 5 ans et 285 (IC 95 % : 180-397) chez les 0-11 ans. Les estimations du rapport coût-efficacité allaient d'environ US$ 1800 à US$ 4100 par décès évité, selon l'âge considéré et le point de vue adopté pour le calcul des coûts. CONCLUSION: Il s'agit ici d'estimations prudentes puisque les calculs ne portent que sur une période d'un an, mais qui se comparent favorablement aux résultats d'autres interventions pédiatriques. Ces résultats sont importants, car le financement des interventions sanitaires est souvent limité par un certain scepticisme quant au rapport coût-efficacité des interventions.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Evaluar una intervención de renovación de letrinas domésticas llevada a cabo en Kabul, Afganistán, para comprobar si efectivamente se habían reducido las enfermedades diarreicas. MÉTODOS: Se hizo un estudio de casos y controles que abarcó a 1238 casos y 625 testigos. Se aplicó un modelo de regresión logística a los niños menores de 5 años y a los niños de 11 años o menos, y los parámetros estimados se emplearon a continuación con los resultados de una encuesta de muestras estratificadas por conglomerados. En dicha encuesta se usó el método de las autopsias verbales para estimar el número de defunciones evitadas durante un periodo de un año. Se realizó un análisis de costoeficacia basado en los costos directos e indirectos de la intervención, y los resultados se compararon con los de otras intervenciones de atención primaria identificadas en una búsqueda en MEDLINE. RESULTADOS: La regresión logística condicional mostró que los pacientes tenían menos probabilidades que los controles de vivir en hogares con letrinas renovadas (razón de posibilidades (OR) = 0,57, intervalo de confianza (IC) del 95% = 0,42 a 0,77 para los niños < 5 años, y OR = 0,53, IC95% = 0,41 - 0,67, para los niños < 11 años). Los resultados de la encuesta sobre mortalidad por causas específicas mediante autopsias verbales permitieron estimar el número de defunciones evitadas a lo largo de un periodo de un año gracias a la intervención; esas estimaciones fueron de 235 (IC95% = 109 - 360) para los niños < 5 años y de 285 (IC95% = 180 - 397) para los niños < 11 años. Las estimaciones de la costoeficacia oscilaron entre aproximadamente US$ 1800 y US$ 4100 por muerte evitada, según la edad y la entidad que asumiera los costos. CONCLUSIÓN: Las estimaciones obtenidas son moderadas porque sólo se considera un periodo de un año de eficacia, pese a lo cual salen favorecidas si se comparan con otras intervenciones pediátricas. Estos resultados son importantes porque la financiación de las intervenciones de saneamiento suele resentirse como consecuencia de la creencia de que esas intervenciones no son costoeficaces.

    Abstract in English:

    INTRODUCTION: We assessed a household latrine revision intervention implemented in Kabul, Afghanistan for evidence of a reduction in diarrhoeal disease. METHODS: A case-control design involving 1238 cases and 625 controls was used. Logistic regression modelling was performed both for children <5 years and <11 years, and the parameter estimates were later used with results from a stratified cluster sample survey. This survey used a verbal autopsy methodology to enable an estimation of the number of deaths averted over a 1-year period. A cost-effectiveness analysis using direct and indirect costs for the intervention was then conducted and the results compared with primary health care interventions identified from a Medline search. FINDINGS: Conditional logistic regression showed that patients were less likely than controls to live in households with revised latrines (odds ratio (OR) 0.57, 95% confidence interval (CI) = 0.42 - 0.77 for children <5 years, and OR 0.53, 95% = CI 0.41 - 0.67 for children <11 years). The results from the survey of cause-specific mortality by verbal autopsy enabled estimation of the number of deaths averted over a 1-year period due to the intervention; these estimations were 235 (95% CI = 109 - 360) for children <5 years and 285 (95% CI = 180 - 397) for children <11 years. Estimates of cost effectiveness ranged from approximately US$ 1800 to US$ 4100 per death averted depending on age and payer perspective. CONCLUSION: These estimates are conservative because only 1 year of effectiveness is considered, yet they compare favourably with a review of other paediatric interventions. These results are important because funding for sanitation interventions is often limited by the belief that the interventions are not cost-effective.
  • Reconsidering empirical cotrimoxazole prophylaxis for infants exposed to HIV infection Policy & Practice

    Gill, Christopher J.; Sabin, Lora L.; Tham, Joseph; Hamer, Davidson H.

    Abstract in French:

    Les nourrissons atteints d'infection par le VIH sont sensibles à la pneumocystose (pneumonie à Pneumocystis carinii) jusqu'à l'âge d'un an. L'OMS et le Programme commun des Nations Unies sur le VIH/SIDA recommandent actuellement d'administrer à tous les enfants nés de mère VIH-positive un traitement préventif par le cotrimoxazole contre la pneumocystose dès l'âge de six semaines et jusqu'à arrêt de l'exposition via le lait maternel et confirmation de la séronégativité de l'enfant vis-à-vis du VIH (rarement avant l'âge d'un an). Le traitement préventif empirique représente un compromis entre les avantages potentiels pour le nourrisson et le risque de résistance aux antibiotiques et aux antipaludiques. D'après une analyse critique des observations publiées, nous présentons un modèle théorique montrant comment, dans certaines circonstances, une politique de traitement préventif de masse par le cotrimoxazole peut être contre-productive.

    Abstract in Spanish:

    Los lactantes infectados por el VIH son vulnerables a la neumonía por Pneumocystis carinii (NPC) durante el primer año de vida. En la actualidad, la OMS y el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA recomiendan que todos los niños cuyas madres son VIH-positivas reciban profilaxis con trimetoprim y sulfametoxazol contra la NPC desde las seis semanas de vida, y que sigan con este tratamiento hasta que cese la exposición a través de la leche materna y se confirme que el niño es VIH-negativo (raramente antes del año de vida). La profilaxis empírica se fundamenta en un equilibrio entre el posible beneficio para el lactante y el riesgo de resistencia a los antibióticos y los antimaláricos. Basándonos en un análisis crítico de la literatura médica, proponemos un modelo conceptual que demuestra que, en determinadas circunstancias, una política de profilaxis masiva con trimetoprim y sulfametoxazol puede ser contraproducente.

    Abstract in English:

    Infants with HIV infection are vulnerable to Pneumocystis carinii pneumonia (PCP) during their first year of life. WHO and the Joint United Nations Programme on HIV/AIDS now recommend that all children of HIV-positive mothers receive prophylactic cotrimoxazole against PCP from six weeks of age and continue this therapy until exposure through breast milk ceases and the infant is confirmed to be HIV-negative (rarely before one year of age). Empirical prophylaxis invokes a trade-off between possible benefit to the infant versus the risk of resistance to antibiotics and antimalarials. From a critical analysis of the literature, we offer a conceptual model demonstrating how, under certain circumstances, a policy of mass cotrimoxazole prophylaxis may be counterproductive.
  • Cotrimoxazole prophylaxis for infants exposed to HIV infection Policy & Practice

    Graham, Stephen M.
  • Rates, barriers and outcomes of HIV serostatus disclosure among women in developing countries: implications for prevention of mother-to-child transmission programmes Policy & Practice

    Medley, Amy; Garcia-Moreno, Claudia; McGill, Scott; Maman, Suzanne

    Abstract in French:

    Le présent article fait le point sur les taux, les limites et les conséquences de la révélation de leur statut sérologique VIH par les femmes dans les pays en développement. Nous avons relevé dans des revues dotées d'un comité de lecture et les comptes rendus de conférences internationales 17 études menées dans des pays en développement - 15 en Afrique subsaharienne et 2 en Asie du Sud-Est - dans lesquelles étaient mentionnés les taux, les limites ou les conséquences de la révélation de leur statut sérologique VIH par les femmes. Ces études rapportaient des taux de révélation allant de 16,7 % à 86 %, les femmes fréquentant les dispensaires spécialisés dans le test et le conseil volontaires pour le VIH étant plus enclines à révéler leur statut VIH à leur partenaire sexuel que celles testées dans le cadre des soins anténatals. Parmi les obstacles mentionnés par les femmes figuraient la peur d'être accusées d'infidélité, d'être abandonnées ou d'être victimes de discrimination ou de violence. Entre 3,5 % et 14,6 % des femmes ont déclaré avoir subi une réaction violente de la part de leur partenaire après lui avoir révélé leur statut VIH. Les faibles taux de révélation du statut VIH associés aux soins anténatals ont des répercussions sur les programmes de prévention de la transmission du VIH de la mère à l'enfant, puisqu'il est difficile pour les femmes dont le partenaire n'est pas au courant de la situation ou ne les encourage pas à participer à ces programmes d'en tirer le meilleur profit. Le présent article examine ces répercussions et propose des stratégies pour que les femmes puissent davantage et sans danger révéler leur statut VIH.

    Abstract in Spanish:

    En este artículo se hace una síntesis de las tasas de revelación de la serología VIH por mujeres de los países en desarrollo, de los obstáculos a dicha revelación y de los resultados de esta. Se identificaron 17 estudios publicados en revistas con revisión editorial por pares y en resúmenes de conferencias internacionales - 15 del África subsahariana y dos de Asia sudoriental - que contenían información sobre las tasas, los obstáculos o los resultados de la revelación de la serología VIH por mujeres de los países en desarrollo. Las tasas de revelación registradas en esos estudios oscilaron entre el 16,7% y el 86%; la probabilidad de revelación de su estado serológico a la pareja fue más elevada en las mujeres que acudieron voluntariamente a clínicas independientes de asesoramiento y diagnóstico del VIH que en aquellas cuyas pruebas se realizaron en el contexto de la atención prenatal. Los obstáculos a la revelación manifestados por las propias mujeres incluyeron el temor a las acusaciones de infidelidad, el abandono, la discriminación y la violencia. Entre un 3,5% y un 14,6% de las mujeres refirieron haber sufrido una reacción violenta por parte de su pareja. Las bajas tasas de revelación de la serología VIH registradas en el entorno de la atención prenatal tienen varias consecuencias para los programas de prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH, pues es difícil que la captación por esos programas y la adherencia a ellos sean óptimas si la pareja de la mujer desconoce o no apoya su participación. Este artículo analiza esas consecuencias y propone algunas estrategias para incrementar de forma segura las tasas de revelación de la serología VIH por parte de las mujeres.

    Abstract in English:

    This paper synthesizes the rates, barriers, and outcomes of HIV serostatus disclosure among women in developing countries. We identified 17 studies from peer-reviewed journals and international conference abstracts - 15 from sub-Saharan Africa and 2 from south-east Asia - that included information on either the rates, barriers or outcomes of HIV serostatus disclosure among women in developing countries. The rates of disclosure reported in these studies ranged from 16.7% to 86%, with women attending free-standing voluntary HIV testing and counselling clinics more likely to disclose their HIV status to their sexual partners than women who were tested in the context of their antenatal care. Barriers to disclosure identified by the women included fear of accusations of infidelity, abandonment, discrimination and violence. Between 3.5% and 14.6% of women reported experiencing a violent reaction from a partner following disclosure. The low rates of HIV serostatus disclosure reported among women in antenatal settings have several implications for prevention of mother-to-child transmission of HIV (pMTCT) programmes as the optimal uptake and adherence to such programmes is difficult for women whose partners are either unaware or not supportive of their participation. This article discusses these implications and offers some strategies for safely increasing the rates of HIV status disclosure among women.
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