• Averting a malaria disaster in Africa: where does the buck stop? Policy and Practice

    Whitty, Christopher J.M.; Allan, Richard; Wiseman, Virginia; Ochola, Sam; Nakyanzi-Mugisha, Maria Veronicah; Vonhm, Benjamin; Mwita, Mahemba; Miaka, Constantin; Oloo, Aggrey; Premji, Zul; Burgess, Craig; Mutabingwa, Theonest K.

    Abstract in French:

    La grave menace que constitue la propagation du paludisme pharmacorésistant en Afrique est largement reconnue. La résistance à la chloroquine est maintenant presque générale et la résistance à la sulfadoxine-pyriméthamine, le successeur de la chloroquine, gagne rapidement du terrain. On a émis l'idée que la polychimiothérapie pouvait représenter une solution accessible et peut-être durable à cette crise imminente. Cependant, le coût actuel d'un tel traitement, en particulier lorsqu'il comporte une artémisinine, risque d'être un inconvénient majeur, même s'il est supporté pour une grande partie par le patient lui-même. Si l'on ne résout pas la question du coût du traitement, l'adoption de la polychimiothérapie comme traitement de première intention risque d'avoir des conséquences fâcheuses, allant du décès de malades qui auront attendu trop longtemps avant de faire appel aux services médicaux, à l'exclusion des malades les plus pauvres de tout traitement. Il est urgent de prendre des mesures pour réduire durablement le coût de la polychimiothérapie pour le patient si l'on veut qu'elle soit applicable; certaines orientations sont proposées.

    Abstract in Spanish:

    La grave amenaza planteada por la propagación de la malaria farmacorresistente en África es un problema ampliamente reconocido. La resistencia a la cloroquina es ya casi universal, y la resistencia al medicamento sucesor, la sulfadoxina-pirimetamina (SP), está extendiéndose rápidamente. Se ha sugerido el recurso a la politerapia como solución disponible y potencialmente duradera para esta crisis inminente. Sin embargo, el actual costo de la politerapia, especialmente el de las combinaciones basadas en la artemisinina (PA), constituye un posible inconveniente grave, aun cuando una parte significativa de ese costo se traslade al usuario. Si no se aborda satisfactoriamente ese problema, el despliegue de la politerapia como tratamiento de primera línea podría conducir a resultados adversos, desde un aumento de los retrasos potencialmente mortales en la búsqueda de atención médica por los individuos infectados, hasta la exclusión total del tratamiento de los enfermos de malaria más pobres. Se requieren medidas urgentes a fin de reducir el costo de la politerapia para el usuario de manera sostenible y hacer así viable esa opción, y se examinan aquí algunas de las posibles estrategias en esa línea.

    Abstract in English:

    The serious threat posed by the spread of drug-resistant malaria in Africa has been widely acknowledged. Chloroquine resistance is now almost universal, and resistance to the successor drug, sulfadoxine-pyrimethamine (SP), is growing rapidly. Combination therapy has been suggested as being an available and potentially lasting solution to this impending crisis. However, the current cost of combination therapy, and especially that of artemisinin combination therapy (ACT), is potentially a serious drawback, even if a significant part of its cost is passed on to the end-user. If the question of cost is not successfully addressed this could lead to adverse results from the deployment of combination therapy as first-line treatment. These adverse effects range from an increase in potentially fatal delays in infected individuals presenting to medical services, to exclusion of the poorest malaria sufferers from receiving treatment altogether. Urgent steps are needed to reduce the cost of combination therapy to the end-user in a sustainable way if it is to be usable, and some possible approaches are discussed.
  • Genomics knowledge and equity: a global public goods perspective of the patent system Policy and Practice

    Smith, Richard D.; Thorsteinsdóttir, Halla; Daar, Abdallah S.; Gold, E. Richard; Singer, Peter A.

    Abstract in French:

    La génomique, c'est-à-dire l'examen complet de l'ensemble des gènes d'un organisme et de leurs interactions, est appelée à avoir un impact majeur sur la façon dont les maladies seront diagnostiquées, évitées et traitées au cours de ce millénaire. Malgré son énorme potentiel d'amélioration de la santé à l'échelle mondiale, elle constitue un défi pour les décideurs qui devront assurer que les bénéfices en sont exploités équitablement par les populations et les pays. Le présent article décrit le classement de la génomique parmi les biens publics et les inégalités rencontrées au cours du développement et de l'application des connaissances en la matière. Nous examinons l'effet du système actuel de brevets sur la répartition des coûts et bénéfices relatifs aux connaissances en génomique entre pays de puissance économique inégale. Le concept de biens publics mondiaux fournit une justification économique normative en vue de la modification de certains aspects du système actuel de brevets et de la création de mécanismes complémentaires pour répondre aux besoins sanitaires des pays à faible revenu et à revenu intermédiaire.

    Abstract in Spanish:

    La genómica, el estudio pormenorizado del conjunto de los genes de un organismo y de sus interacciones, repercutirá enormemente en la manera de diagnosticar, prevenir y tratar las enfermedades en el nuevo milenio. Aunque encierra un extraordinario potencial para mejorar la salud mundial, la genómica desafía a los formuladores de políticas a encontrar la manera de asegurar que sus beneficios sean aprovechados equitativamente en todas las poblaciones y las naciones. En este artículo se describen a grandes rasgos la clasificación de la genómica como bien público mundial y las desigualdades surgidas en el desarrollo y aplicación de la información genómica. Examinamos el efecto del actual sistema de patentes en la distribución de los costos y beneficios relacionados con la información genómica entre países de distinta potencia económica. El concepto de bienes públicos mundiales proporciona una justificación económica normativa para modificar algunos aspectos del actual sistema de patentes y para crear mecanismos complementarios que respondan a las necesidades de salud de los países de ingresos bajos y de ingresos medianos.

    Abstract in English:

    Genomics, the comprehensive examination of an organism's entire set of genes and their interactions, will have a major impact on the way disease is diagnosed, prevented and treated in the new millennium. Despite the tremendous potential it holds for improving global health, genomics challenges policy-makers to ensure that its benefits are harnessed equitably across populations and nations. The classification of genomics as a global public good and the inequity encountered in the development and application of genomics knowledge are outlined in this paper. We examine the effect of the current patent system on the distribution of costs and benefits relating to genomics knowledge between countries of different economic strength. The global public goods concept provides a normative economic rationale for the modification of certain aspects of the current patent system and for the creation of complementary mechanisms to respond to the health needs of low-income and middle-income countries.
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