• China's public health-care system: facing the challenges Policy and Practice

    Liu, Yuanli

    Abstract in French:

    La crise du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) survenue en Chine a révélé non seulement les failles du système chinois de santé publique mais aussi certaines insuffisances structurelles majeures. Un système de santé décentralisé et fragmenté tel qu'on en trouve en Chine est peu adapté à l'élaboration d'une réponse rapide et coordonnée face à une situation d'urgence sanitaire. L'orientation commerciale du secteur de la santé, du côté de l'offre de soins, et l'absence de couverture d'assurance-maladie, du côté de la demande, aggravent encore le problème de l'insuffisance des services publics, par exemple dans le domaine de la surveillance sanitaire et des soins de santé préventifs. Ces 25 dernières années, le Gouvernement chinois a donné la priorité au développement économique au détriment de la santé publique, notamment en ce qui concerne l'accès aux soins de santé pour les 800 millions de personnes qui vivent dans les zones rurales. Une augmentation notable de l'investissement des pouvoirs publics dans l'infrastructure de santé publique, bien qu'attendue depuis longtemps, ne suffit pas à résoudre les problèmes du système de santé. La Chine a besoin de réorganiser son système de santé publique en renforçant les liens aussi bien verticaux qu'horizontaux entre ses différentes agences sanitaires. La politique récente qui consiste à établir dans les zones rurales un système d'assurance-maladie financé par des subventions compensatoires offre une occasion intéressante d'améliorer l'accès de la population aux soins de santé.

    Abstract in Spanish:

    La crisis que supuso el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en China reveló no sólo los fallos del sistema de atención de salud de ese país sino también algunas deficiencias estructurales fundamentales. Un sistema sanitario descentralizado y fragmentado, como el que hay en China, no es el adecuado para articular una respuesta rápida y coordinada a las emergencias de salud pública. La orientación comercial del sector sanitario por el lado de la oferta, unida a la falta de cobertura del seguro de enfermedad por el lado de la demanda, agravan aún más los problemas de escasez de algunos servicios públicos, como la vigilancia sanitaria y la atención preventiva. Durante los últimos 25 años el Gobierno de China ha considerado el desarrollo económico como la máxima prioridad de su agenda, a expensas de la salud pública, sobre todo en lo que atañe al acceso a la atención sanitaria por parte de los 800 millones de personas que viven en zonas rurales. Un aumento importante de la inversión del gobierno en la infraestructura de salud pública, aunque esperado desde hace tiempo, resulta insuficiente para resolver los problemas del sistema asistencial. China necesita reorganizar su sistema de salud pública fortaleciendo los vínculos tanto verticales como horizontales entre sus diversas organizaciones de salud pública. La reciente política de China de establecer un sistema de seguro médico rural con fondos de contrapartida brinda una interesante oportunidad para mejorar el acceso de la población a la atención de salud.

    Abstract in English:

    The severe acute respiratory syndrome (SARS) crisis in China revealed not only the failures of the Chinese health-care system but also some fundamental structural deficiencies. A decentralized and fragmented health system, such as the one found in China, is not well-suited to making a rapid and coordinated response to public health emergencies. The commercial orientation of the health sector on the supply-side and lack of health insurance coverage on the demand-side further exacerbate the problems of the under-provision of public services, such as health surveillance and preventive care. For the past 25 years, the Chinese Government has kept economic development at the top of the policy agenda at the expense of public health, especially in terms of access to health care for the 800 million people living in rural areas. A significant increase in government investment in the public health infrastructure, though long overdue, is not sufficient to solve the problems of the health-care system. China needs to reorganize its public health system by strengthening both the vertical and horizontal connections between its various public health organizations. China's recent policy of establishing a matching-fund financed rural health insurance system presents an exciting opportunity to improve people's access to health care.
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