Bulletin of the World Health Organization, Volume: 84, Issue: 10, Published: 2006
  • The globalization of emergency medicine and its importance for public health Public Health Reviews

    Anderson, Philip; Petrino, Roberta; Halpern, Pinchas; Tintinalli, Judith

    Abstract in French:

    La médecine d'urgence est une discipline mondiale, qui assure une prévention des pathologies secondaires et constitue également un outil de prévention primaire. C'est un système intégré horizontalement de soins d'urgence comprenant : l'accès aux soins, la dispensation de soins de médecine d'urgence au sein de la collectivité et pendant le transport des patients, ainsi que la dispensation de soins dans l'unité ou le service d'urgence. La médecine d'urgence peut fournir nombre d'outils pour améliorer la santé publique, parmi lesquels la prévention des pathologies primaires, les interventions pour faire face aux abus de substances et aux violences interpersonnelles, la formation et l'entraînement cliniques des prestateurs de soins et la participation aux réponses locales et régionales aux catastrophes d'origine naturelle et humaine. Les défenseurs de la santé publique et les décideurs dans ce domaine peuvent tirer parti des possibilités offertes par la médecine d'urgence et aider à surmonter les difficultés qu'elle rencontre. Promouvoir dans le monde entier la mise en place et la reconnaissance de la médecine d'urgence en tant que spécialité médicale peut bénéficier à la formation aux soins de santé, contribuer à l'incorporation de l'éventail complet des soins de cette spécialité dans le système de santé publique et étendre ses capacités de prévention primaire et secondaire au profit de la santé des populations.

    Abstract in Spanish:

    La medicina de emergencia (ME) es una disciplina mundial que contempla la prevención secundaria de enfermedades y se utiliza también como instrumento de prevención primaria. Es un sistema de atención de emergencia integrado horizontalmente que abarca la atención ME; el suministro de servicios de ME en la comunidad y durante el transporte de pacientes; y el suministro de atención en el centro receptor o el servicio de urgencias del hospital. La ME ofrece numerosas herramientas para mejorar la salud pública. Entre ellas cabe citar la prevención primaria; las intervenciones destinadas a combatir el abuso de sustancias y la violencia interpersonal; la educación sobre las prácticas de seguridad; la vigilancia epidemiológica; el reclutamiento de pacientes para ensayos de investigación clínica centrados en intervenciones agudas; la educación y formación clínica de dispensadores de atención sanitaria; y la participación en las respuestas locales y regionales a los desastres naturales o causados por el hombre. Los defensores de la salud pública y los responsables políticos pueden beneficiarse de las posibilidades que brinda la ME y ayudar a superar los retos que plantea. Preconizando el establecimiento y reconocimiento de la especialidad de ME en todo el mundo se puede contribuir a mejorar la enseñanza de la atención sanitaria, propiciar la incorporación de todo el espectro de medidas de ME en el sistema de salud pública, y ampliar las opciones de la ME para la prevención primaria y secundaria en beneficio de la salud de la población.

    Abstract in English:

    Emergency medicine (EM) is a global discipline that provides secondary disease prevention and is also a tool for primary prevention. It is a horizontally integrated system of emergency care consisting of access to EM care; provision of EM care in the community and during transportation of patients; and provision of care at the receiving facility or hospital emergency department. EM can offer many tools to improve public health. These tools include primary disease prevention; interventions for addressing substance abuse and interpersonal violence; education about safety practices; epidemiological surveillance; enrolment of patients in clinical research trials focusing on acute interventions; education and clinical training of health-care providers; and participation in local and regional responses to natural and man-made disasters. Public health advocates and health policy-makers can benefit from the opportunities of EM and can help overcome its challenges. Advocating the establishment and recognition of the specialty of EM worldwide can result in benefits for health-care education, help in incorporating the full scope of EM care into the system of public health, and expand the capabilities of EM for primary and secondary prevention for the benefit of the health of the public.
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