• Turning liabilities into resources: informal village doctors and tuberculosis control in Bangladesh Policy and Practice

    Hamid Salim, MA; Uplekar, Mukund; Daru, Paul; Aung, Maug; Declercq, E; Lönnroth, Knut

    Abstract in French:

    En 1998, la Fondation Damien au Bangladesh a invité des «gram dakter» (terme local désignant les «médecins de village») partiellement qualifiés et privés à participer aux programmes de lutte contre la tuberculose (TB) dont bénéficient 26 millions d'habitants des zones rurales du Bangladesh. Cette organisation a formé 12 525 médecins de village non seulement à orienter les cas suspects de TB vers un diagnostic gratuit, mais également à délivrer un traitement sous observation directe (DOT) gratuit également. La source de la notification et le lieu d'administration du traitement DOT ont été enregistrés dans le cadre du système standardisé d'enregistrement et de notification des cas de TB, ce qui a permis de quantifier la contribution en pourcentage des médecins de village à la détection des cas et de réaliser une analyse désagrégée des résultats du traitement au sein de la cohorte. De 2002 à 2003, les médecins de village avaient notifié 11 % de l'ensemble des cas de TB à frottis positif recensés dans la zone étudiée et dirigé 14,4 % des patients présentant un test positif vers un spécialiste. Ces médecins avaient également délivré un traitement DOT à 18 792 malades, soit une proportion de 20 à 45 % des malades sous traitement pendant la période 1998-2003. Le taux de succès du traitement était de 90 % pour cette même période. Des échantillons d'urine prélevés au hasard pour contrôler l'observance du traitement étaient positifs pour l'isoniazide chez 98 % des malades traités par des médecins de village. Dans le cadre des programmes DOTS mixtes public/privé, les services fournis par les dispensateurs de soins de santé partiellement qualifiés et privés offrent aux populations rurales démunies un moyen efficace pour accéder plus facilement à un traitement antituberculeux de qualité. Il est donc possible de faire appel aux importants moyens humains de la médecine informelle dans les pays pauvres pour réaliser les objectifs de santé publique. La participation des médecins de village à la lutte contre la TB fait maintenant partie de la politique nationale du Bangladesh.

    Abstract in Spanish:

    En 1998, la Fundación Damien de Bangladesh invitó a «gram dakter» («médicos de aldea» en bangla) privados semicualificados a participar en programas de tuberculosis para una población de 26 millones de personas del Bangladesh rural. La organización capacitó a 12 525 médicos de aldea no sólo para derivar los casos sospechosos de tuberculosis a servicios de diagnóstico gratuito, sino también para proporcionar gratuitamente tratamiento bajo observación directa (DOT). La fuente de derivación y el lugar de administración del DOT se registraron como parte del sistema normalizado de registro y notificación de la tuberculosis, lo que nos permitió cuantificar la contribución de los médicos de aldea a las tasas de detección de casos y, además, efectuar análisis de cohortes desglosados de los resultados terapéuticos. Durante 2002 y 2003, el 11% de todos los casos de tuberculosis con baciloscopia de esputo positiva en el área de estudio fueron derivados por médicos de aldea; la tasa de pruebas positivas entre los pacientes derivados por esos médicos fue del 14,4%. 18 792 pacientes recibieron DOT de los médicos de aldea, lo que supone un 20% - 45% de los pacientes sometidos a tratamiento durante 1998 - 2003. La tasa de éxito terapéutico fue de alrededor del 90% durante el periodo considerado. Las muestras de orina obtenidas en los controles aleatorios del cumplimiento del tratamiento fueron positivas a la isoniazida en el 98% de los pacientes tratados por los médicos de aldea. En el marco de la DOTS publicoprivada, los servicios ofrecidos por dispensadores de atención sanitaria privados semicualificados son una opción viable y eficaz para mejorar el acceso a un tratamiento antituberculoso asequible y de calidad en las poblaciones rurales pobres. La amplia fuerza laboral sanitaria informal existente en los países con pocos recursos puede ser aprovechada para alcanzar metas de salud pública. La participación de médicos de aldea en la lucha contra la tuberculosis ha pasado a formar parte de la política nacional en Bangladesh.

    Abstract in English:

    In 1998, the Damien Foundation Bangladesh invited semi-qualified, private "gram dakter" (Bangla for "village doctors") to participate in tuberculosis (TB) programmes in a population of 26 million people in rural Bangladesh. The organization trained 12 525 village doctors to not only refer suspected TB cases for free diagnosis but also to provide directly observed treatment (DOT) free of charge. Source of referral and place of DOT was recorded as part of the standardized TB recording and reporting system, which enabled us to quantify the contribution of village doctors to case detection rates and also allowed disaggregated cohort analysis of treatment outcome. During 2002 and 2003, 11% of all TB cases with positive sputum smears in the study area had been referred by village doctors; the rate of positive tests in patients referred by village doctors was 14.4%. 18 792 patients received DOT from village doctors, accounting for between 20% and 45% of patients on treatment during the 1998-2003 period. The treatment success rate was about 90% throughout the period. Urine samples taken during random checks of treatment compliance were positive for isoniazid in 98% of patients treated by village doctors. Within the framework of Public-Private Mix DOTS, services provided by semi-qualified private health care providers are a feasible and effective way to improve access to affordable high quality TB treatment in poor rural populations. The large informal health workforce that exists in resource poor countries can be used to achieve public health goals. Involvement of village doctors in TB control has now become national policy in Bangladesh.
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