• Is the current public health message on UV exposure correct? Public Health Reviews

    Lucas, Robyn M; Repacholi, Mike H; McMichael, Anthony J

    Abstract in French:

    Les messages de mise en garde à l'égard du soleil diffusés actuellement insistent sur l'importance de la protection solaire pour éviter les conséquences d'une exposition au rayonnement ultraviolet (UV) tels que les cancers de la peau, la cataracte et d'autres affections de l'œil, ainsi que les infections virales dues à une baisse des défenses immunitaires sous l'effet des UV. Cependant la santé humaine est également tributaire d'une exposition suffisante aux UV, en raison principalement de l'induction par ce rayonnement de la production de vitamine D, hormone essentielle à la santé osseuse. Les carences en vitamine D peuvent être associées à une augmentation des risques d'apparition de certains cancers, de maladies auto-immunes et de troubles mentaux comme la schizophrénie. Le présent article analyse l'évolution des pratiques en matière d'exposition solaire et des messages de mise en garde contre le soleil en considérant non seulement les bénéfices mais aussi les effets préjudiciables que ces messages peuvent avoir. La production de vitamine D induite par les UV peut être inhibée par des facteurs tels qu'une pigmentation profonde de la peau, des modes de vie privilégiant les activités d'intérieur, le vieillissement, des comportements d'évitement à l'égard du soleil et le port de vêtements limitant l'exposition cutanée, avec des conséquences néfastes pour la santé. On commence à récolter des preuves d'une baisse débutante des cancers de la peau chez les jeunes grâce aux messages de mise en garde contre le soleil. Après avoir largement promu la protection contre le soleil, il pourrait maintenant s'avérer utile de nuancer les messages à l'intention du public pour mieux prendre en compte les différences entre les groupes de population et notamment de leur sensibilité aux dangers et aux bénéfices de l'exposition solaire.

    Abstract in Spanish:

    Los actuales mensajes sobre protección solar subrayan la necesidad de tomar ese tipo de medidas para evitar las consecuencias de una exposición excesiva a la radiación ultravioleta (UV), como son el cáncer de piel, la catarata y otras enfermedades oculares, y las infecciones virales causadas por la inmunodepresión UV-inducida. Sin embargo, una exposición suficiente a los rayos UV tiene un papel importante en la salud humana, principalmente a través de la producción de vitamina D mediada por la radiación UV. El déficit de vitamina D -una hormona esencial para la salud- puede acarrear un mayor riesgo de algunos cánceres, enfermedades autoinmunes y problemas de salud mental como la esquizofrenia. En este artículo examinamos la evolución de las actuales prácticas de exposición al sol y protección solar, y consideramos no sólo los beneficios, sino también los efectos perjudiciales que pueden tener tales mensajes. La producción de vitamina D UV-inducida puede verse inhibida por factores como una fuerte pigmentación de la piel, la permanencia en espacios interiores, una edad avanzada, los comportamientos de evitación del sol y los hábitos indumentarios que limitan la exposición de la piel, con consecuencias nocivas para la salud. Algunos datos preliminares parecen indicar que los mensajes de fomento de la protección solar están empezando a reducir las tasas de cáncer de piel en los jóvenes. Tras una fase de promoción generalizada de las medidas de protección solar, en adelante tal vez haya que perfeccionar los mensajes de salud pública para tener más en cuenta las diferencias entre grupos y su distinta sensibilidad a los riesgos y beneficios de la exposición al sol.

    Abstract in English:

    Current sun safety messages stress the importance of sun protection in avoiding the consequences of excessive exposure to ultraviolet radiation (UVR), such as skin cancers, cataracts and other eye diseases, and viral infections caused by UV-induced immunosuppression. However, adequate exposure to UVR has an important role in human health, primarily through UV-induced production of vitamin D, a hormone essential to bone health. Vitamin D insufficiency may be associated with increased risks of some cancers, autoimmune diseases and mental health disorders such as schizophrenia. Here, we review the evolution of current sun exposure practices and sun-safe messages and consider not only the benefits, but also the detrimental effects that such messages may have. UVR-induced vitamin D production can be inhibited by factors such as deep skin pigmentation, indoor lifestyles, older age, sun avoidance behaviours and clothing habits that limit skin exposure, with deleterious consequences for health. There is some early evidence that sun-safe messages are beginning to cause a decrease in skin cancer rates in young people. After the widespread promotion of sun safety, it may now be appropriate to refine public health messages to take better account of variations between groups and their susceptibility to the dangers and benefits of sun exposure.
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