• Do the health benefits of cycling outweigh the risks? Review

    Hartog, Jeroen Johan de; Boogaard, Hanna; Nijland, Hans; Hoek, Gerard

    Abstract in Portuguese:

    Embora uma mudança do uso de carro para bicicleta possa trazer efeitos benéficos para a saúde devido à diminuição da poluição do ar e a um aumento da atividade física, esta mudança também pode trazer efeitos adversos à saúde como exposição à poluição e risco de acidentes de trânsito, os quais podem superar os benefícios. Nós resumimos a literatura sobre poluição do ar, acidentes de trânsito e atividade física, utilizando revisões sistemáticas suplementadas com estudos recentes. Quantificamos também o impacto na causa de mortalidade se 500 mil pessoas fizessem a transição de carro para bicicleta em viagens curtas diárias na Holanda. Estimamos que os efeitos benéficos do aumento da atividade física são substancialmente maiores do que o efeito potencial da mortalidade por inalação de ar poluído e aumento de acidentes de trânsito. Os benefícios sociais são ainda maiores devido a uma modesta redução na poluição do ar e nos acidentes de trânsito. Em média, os benefícios de saúde devido ao uso da bicicleta são substancialmente maiores do que os riscos relativos a dirigir um carro para pessoas em transição do modo de transporte.

    Abstract in English:

    Although from a societal point of view a modal shift from car to bicycle may have beneficial health effects due to decreased air pollution emissions and increased levels of physical activity, shifts in individual adverse health effects such as higher exposure to air pollution and risk of a traffic accident may prevail. We have summarized the literature for air pollution, traffic accidents, and physical activity using systematic reviews supplemented with recent key studies. We quantified the impact on all-cause mortality when 500,000 people would make a transition from car to bicycle for short trips on a daily basis in the Netherlands. We estimate that beneficial effects of increased physical activity are substantially larger (3-14 months gained) than the potential mortality effect of increased inhaled air pollution doses (0.8-40 days lost) and the increase in traffic accidents (5-9 days lost). Societal benefits are even larger because of a modest reduction in air pollution and traffic accidents. On average, the estimated health benefits of cycling were substantially larger than the risks relative to car driving for individuals shifting their mode of transport.
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