• Induced abortion among Brazilian female sex workers: a qualitative study Free Themes

    Madeiro, Alberto Pereira; Diniz, Debora

    Abstract in Portuguese:

    As prostitutas estão vulneráveis à gravidez não planejada e ao aborto. No Brasil, essa prática é crime e não há dados sobre aborto inseguro entre essa população. O estudo descreve como prostitutas abortam ilegalmente e o impacto à saúde. Foram realizadas entrevistas semiestruturadas com 39 prostitutas de três cidades do Brasil com experiência prévia em aborto induzido. Foram realizados 66 abortos, entre 1 e 8 ocorrências por mulher. A maioria dos casos resultaram de atividades sexuais com os clientes. O uso inconsistente dos condoms e o consumo de álcool na prostituição foram indicadas como as principais causas de gravidez não planejada. O principal método para abortar foi uso intravaginal e oral de misoprostol, adquirido em farmácias ou no mercado clandestino. Métodos invasivos foram menos frequentes, apesar de com mais sérias implicações à saúde. O medo de denúncia à polícia fez com que a maioria das mulheres não informasse à equipe de saúde sobre a indução do aborto. A maioria das prostitutas abortou com uso de misoprostol adquirido ilegalmente, finalizando o aborto em hospital público com quadros de infecção e complicações hemorrágicas. Os dados indicam a necessidade de uma política pública voltada à saúde reprodutiva das prostitutas.

    Abstract in English:

    Prostitutes are vulnerable to unplanned pregnancies and abortions. In Brazil, abortion is a crime and there is no data about unsafe abortions for this population. The study describes how prostitutes perform illegal abortions and the health consequences thereof. Semi-structured interviews with 39 prostitutes from three cities in Brazil with previous induced abortion experience were conducted. Sixty-six abortions, with between one and eight occurrences per woman, were recorded. The majority of the cases resulted from sexual activity with clients. The inconsistent use of condoms with regular clients and the consumption of alcohol during work were indicated as the main causes of unplanned pregnancies. The main method to perform abortion was the intravaginal and oral use of misoprostol, acquired in pharmacies or on the black market. Invasive measures were less frequently reported, however with more serious health complications. The fear of complaint to the police meant that most women do not inform the health team regarding induced abortion. The majority of prostitutes aborted with the use of illegally-acquired misoprostol, ending abortion in a public hospital with infection and hemorrhagic complications. The data indicate the need for a public policy focusing on the reproductive health of prostitutes.
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