• Editorial

    Minayo, Maria Cecília de S.; Coimbra Jr., Carlos E. A.
  • Quantitative and qualitative methods: opposition or complementarity? Debate

    Minayo, Maria Cecilia de S.; Sanches, Odécio

    Abstract in Portuguese:

    Este trabalho resume um debate metodológico em processo na Escola Nacional de Saúde Pública, Brasil, sobre as duas formas de abordagem mais correntes nas investigações da área de saúde: o método quantitativo e o método qualitativo. Os autores - uma antropóloga sanitarista e um bioestatístico - demonstram, com argumentações teóricas e práticas, que esses métodos são de natureza diferenciada, mas se complementam na compreensão da realidade social. Num mundo onde o que distingue o ser humano é a linguagem comunicativa, o acento deste debate recai sobre a possibilidade, o significado e os limites da linguagem matemática e da linguagem de uso comum na experiência cotidiana.

    Abstract in English:

    This paper summarizes a methodological debate underway at the Brazilian National School of Public Health concerning the two major approaches for investigations in the field of health: the quantitative and qualitative methods. The authors - a public health anthropologist and a biostatistician - used theoretical and practical arguments to demonstrate that these methods are differentiated in nature, but that they complement each other in the understanding of social reality. In a world where human beings are distinguished by communicative language, this debate focuses on the possibility, meaning, and limits of both mathematical language and the language commonly used in everyday life.
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Lefèvre, Fernando
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Castilho, Euclides Ayres de
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Peres, Clóvis de Araújo
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Lima Filho, Euclides Custódio de
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Reichenheim, Michael Eduardo
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Behague, Dominique
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Gutierrez, Manoel Romeu; Barbieri, Marco Antonio
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Duarte, Luiz Fernando Dias
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Leitão, Célia
  • Debate on the paper by Minayo & Sanches Debate

    Santos, Ricardo Ventura
  • The authors reply Debate

  • Experiencing illness: theoretical considerations Artigos

    Alves, Paulo César

    Abstract in Portuguese:

    O presente trabalho estabelece algumas definições e o tratamento de conceitos chaves e termos relevantes para a compreensão da experiência da enfermidade. Objetiva analisar, em um nível teórico, a determinação individual e coletiva desta experiência. A análise aponta para a relação entre o universo macroscópico de significados estabelecidos pela sociedade e o mundo subjetivo dos indivíduos. O trabalho parte do pressuposto de que a experiência da enfermidade é uma realidade subjetiva tanto como intersubjetiva.

    Abstract in English:

    This paper intends to establish some definitions and deal with key concepts and terms related to the understanding of illness as an experience. At the theoretical level, it aims to analyze the individual and collective determination of the experience of illness as the mediation between the macroscopic universe of meaning established in society and the ways in which this universe is sujectively real to individuals. This inquiry starts with the supposition that illness as an experience is both a subjetive and intersubjetive reality.
  • Strategies for consumption of health care by working-class families Artigos

    Queiroz, Marcos S.

    Abstract in Portuguese:

    O presente artigo analisa as representações e as práticas sobre saúde e doença entre famílias operárias do município de Paulínea, São Paulo. Ênfase especial é colocada no relacionamento desta população com a medicina posta em prática pela rede pública de atenção à saúde, recentemente implantada no município e considerada modelo no contexto brasileiro pelos técnicos do setor. As práticas relacionadas com as medicinas caseira e religiosa e com os farmacêuticos, bem como o problema da automedicação, são também focalizadas como elementos importantes disponíveis à população estudada.

    Abstract in English:

    This article analyzes representations and practices regarding health and illness among working-class families in Paulínea, São Paulo. Special emphasis is placed on the relationship with the medicine employed by doctors in the network of public health care services recently implemented in the town and considered by health care experts to be a model in the Brazilian context. The study also focuses on practices related to traditional household or religious medicine and medication by pharmacists as important elements available to the families studied.
  • Anthropology in research on the quality of health services Articles

    Atkinson, Sarah J.

    Abstract in Portuguese:

    A presente crise no setor saúde causou uma expansao da pesquisa ligada à qualidade dos serviços de saúde. Pesquisas na área de saúde pública ligadas à qualidade dos serviços geralmente avaliavam o uso ou não de critérios predefinidos para edificações, equipamentos e procedimentos técnicos. Este trabalho enfoca a contribuição que a antropologia pode dar para a pesquisa em qualidade de serviços e inclui critérios populares na avaliação da qualidade. Métodos de avaliação rápida de critérios populares indicam que os conflitos entre os provedores e os usuários dos serviços de saúde são decorrentes apenas de divergências quanto a modelos explanatórios e, sendo assim, podem ser resolvidos através de treinamento e educação. A abordagem holística em Antropologia demonstra que a questão da qualidade de serviços deve ser vista dentro do contexto da estrutura dos serviços de saúde, das circunstâncias sócio-econômicas da vida dos usuários e das diferenças entre os modelos médicos e populares de saúde.

    Abstract in English:

    Current crisis in the health sector has increased research directed towards quality of health services. Public health research on quality of services commonly assessed adherence to predefined criteria for building structure, equipment and technical procedures. The paper explores the contribution anthropology can make to health services research by including a lay perspective in quality evaluation. Rapid approaches to the lay perspective assume that conflict between the providers and users of health services result only from the different explanatory models and are thus resolvable through training and education. The holistic approach of anthropology demonstrates that service quality must be located in the wider contexts of health service structure, and the socio-economic circumstances of user's lives as well as differences between medical and lay models of health.
  • The concept of social representations in social psychology Artigos

    Spink, Mary Jane P.

    Abstract in Portuguese:

    Partindo da definição de representação social como forma de conhecimento prático, este artigo procura situar a abordagem da Psicologia Social entre as demais correntes que se debruçam sobre a questão do conhecimento. Acatando a interdisciplinaridade intrínseca ao campo de estudos das representações sociais, são analisados tanto os aspectos comuns às diversas disciplinas como a contribuição específica da Psicologia Social. Na perspectiva transdisciplinar, as representações sociais emergem como um campo multidimensional que possibilita questionar, de um lado, a natureza do conhecimento e, de outro, a relação indivíduo-sociedade, inserindo este campo de estudos entre as correntes epistemológicas pós-modernas. A contribuição específica da Psicologia Social é analisada, num primeiro momento, do ponto de vista teórico, sendo enfatizada a vocação desta disciplina de trabalhar as representações simultaneamente como campos socialmente estruturados e núcleos estruturantes da realidade social. Num segundo momento é destacada a contribuição metodológica que abre espaço para a utilização de metodologias qualitativas e, mais especificamente, para o uso do caso único.

    Abstract in English:

    Taking as a starting point the definition of social representation as a form of practical knowledge, this paper aims at situating the social psychology approach among the other disciplines which deal with the issue of knowledge. Accepting the implicit interdisciplinarity of this field of study, the paper analyzes both the common aspects of the field and the specific contribution of social psychology. In the transdisciplinary perspective, social representations emerge as a multidimensional concept which allows for a critical analysis of both the nature of knowledge and the relationship between the individual and society demonstrating its compatibility with post-modern epistemology. The specific contribution of social psychology is analyzed first from a theoretical point of view, emphasizing social psychology's vocation for studying social representations as socially structured fields which have structuring effects on social reality. Second, the methodological contribution is discussed with special emphasis on the use of qualitative methodologies, and more specifically the use of single case studies.
  • Illness and Time Artigos

    Telles, Fernando S. P.; Antoun, Henrique; Arêas, James B.

    Abstract in Portuguese:

    Trata-se de um ensaio que procura estabelecer a propriedade da questão: "Faz sentido conceber a doença como um fenômeno que transcende as categorias da representação?" Destaca-se uma correspondência entre os fenômenos da representação e da espacialização. Representar passa a ser a atividade de definir uma trajetória que admite uma cronologia temporal de referência, onde um certo fenômeno é apresentado. O paradigma que define a "Anátomo-Clínica" e a Epidemiologia é considerado por nós como uma forma de representação ou espacialização da doença. Conclui-se ser possível o acesso a algo que se denomina "adoecer", que transcende a representação "Anátomo-Clínica" e epidemiológica, desde que, para tal, se admita a possibilidade de o conhecimento poder ser, também, construído fora do espaço, isto é, no tempo não-cronológico.

    Abstract in English:

    This paper attempts to establish the appropriateness of the question: "Does it make sense to conceive of illness as a phenomenon that transcends categories of representation?" A correspondence between the phenomena of representation and spatialization can be identified. Representation in this sense is the definition of a pathway that allows for chronological reference, in which a certain phenomenon is presented. We consider the paradigm that defines the Anatomical-Clinical domain and Epidemiology as a form of representation or spatialization of illness. We conclude that it is possible to approach the process called "becoming ill", which trancends anatomical-clinical and epidemiological representation, provided that we admit the possibility of constructing knowledge beyond space, i.e., in non-chronological time.
  • Religion and cure: some thoughts on the religious experience of urban popular classes Artigos

    Rabelo, Miriam Cristina

    Abstract in Portuguese:

    A importância dos cultos religiosos enquanto agências terapêuticas entre as classes populares urbanas tem sido amplamente reconhecida. A partir de análise da história de doença de uma jovem de bairro pobre de Salvador - que recorreu a uma série de agências religiosas desde a eclosão do seu problema - o presente trabalho busca contribuir para o entendimento das formas pelas quais as visões de mundo e projetos de cura de diferentes cultos são de fato incorporados à experiência cotidiana de doentes e seus familiares.

    Abstract in English:

    The importance of religious cults in providing healing services for Brazil's urban poor is now widely acknowledged. This study focuses on a poor neighbourhood in Salvador and the history of the illness of a young woman who resorted to several religious therapies beginning at the time of onset of her disease. The article seeks to contribute to an understanding of the ways in which the world views and healing projects of various religions are actually incorporated into the experience of ill individuals and their family members.
  • The children's sense of illness in the hospital Artigos

    Oliveira, Helena de

    Abstract in Portuguese:

    No presente estudo, partimos dos pressupostos de que existe uma dimensão vivencial da enfermidade na infância e de que a criança doente é capaz de falar sobre ela, de alguma forma. O nosso objetivo é conhecer suas representações da doença, do tratamento médico, da hospitalização e da equipe de saúde. Para isso, durante o mês de julho de 1990, foram entrevistadas 15 crianças entre 5 e 11 anos de idade, hospitalizadas em três hospitais pediátricos da cidade do Rio de Janeiro. Utilizamos a metodologia qualitativa como forma de análise do material coletado, segundo recomendações de Minayo (1988) e Bardin (1977). Falando sobre sua doença, as crianças nos falam sobre a prática médica, a organização da família moderna e de si próprias, enquanto sujeitos do brincar.

    Abstract in English:

    In this study, we assume that illness has a meaning during childhood, and that children are capable of speaking about it. Our objective is to unveil their representations concerning disease, medical treatment, hospitalization, and health personnel. This study was carried out in three pediatric hospitals in the city of Rio de Janeiro during the month of July 1990. Fifteen hospitalized children from five to eleven years of age were interviewed and asked to talk about the questions described above. The methodological approach was qualitative, in accordance with Bardin (1977) and Minayo (1988). In speaking about their illnesses, the children refer to medical practice, contemporary family arrangements, and themselves as players or subjects.
  • Workers' health: subjects' identity and representations of health risks in the petrochemical industry Artigos

    Rangel, Maria Ligia

    Abstract in Portuguese:

    Este trabalho enfoca o papel da identidade sócio-cultural dos sujeitos na construção de distintas representações sociais dos riscos à saúde nos locais de trabalho. Os riscos são concebidos como construções sociais, que se fazem por referência à identidade dos sujeitos, vivendo relações de poder/saber, que se expressam em formas de controle e resistência no cotidiano de trabalho. Trata-se de um estudo de caso, realizado numa indústria do Pólo Petroquímico de Camaçari-Ba, que examinou como operadores, mantenedores e laboratoristas representam os riscos à saúde existentes no seu cotidiano fabril.

    Abstract in English:

    This study focuses on the importance of socio-cultural identity for establishing representations concerning occupational risks existing at the workplace. Risks like social-cultural phenomena which are socially constructed by subjects with various identities are discussed. The study presents the results developed at a petrochemical industry in Camaçari, Bahia, Brazil. The research studied the various ways that representations of occupational risks occur among operations, maintenance and laboratory workers.
  • A historical approach to social representations of health and disease Artigos

    Sevalho, Gil

    Abstract in Portuguese:

    O autor apresenta um ensaio, uma abordagem histórica das representações sociais de saúde e doença nos moldes de uma história cultural, que incorpora alguns aportes da história das mentalidades da escola francesa dos "Annales". Trata-se de uma abordagem que busca a "longue durée", o tempo longo da história onde as permanências são mais evidentes que as mudanças. Em uma introdução é feita uma argumentação sobre a procedência do enfoque escolhido e, num momento seguinte, o texto persegue a caracterização das representações de saúde e doença. Nesta perspectiva resistem vestígios imemoriais, elementos por vezes inconscientes que constituem as mentalidades, conformando uma história vaga, borrada, lenta, impregnada de permanências de origem remota onde se interpenetram a ciência da História, a Antropologia e a Psicologia.

    Abstract in English:

    This essay presents a historical approach to social representations of health and disease. It follows propositions from the trend of New History, focusing on cultural permanence over long periods of time rather than change. First, the cogency of the model is discussed. Then, a history of representations concerning health and disease is carried out. We perceive that there is a persistence of representations that coexist ambiguous in the indiviudals' minds. Topics like guilt, fear, stressing threats, and decay of the human body have always been part of attitudes regarding disease, in social representations of health and disease.
  • Infant death and its representation for the physician: reflections about pediatric practice in diferent contexts Artigos

    Hoffmann, Leandro

    Abstract in Portuguese:

    A morte - essa certeza presente direta ou indiretamente em algum momento da vida de todo ser humano - tem sido, especialmente no século XX, um tema proibido, negado, esquecido. Os médicos, apesar de uma experiência mais próxima com a morte, através da sua vivência profissional cotidiana, não conseguem se familiarizar com ela; pelo contrário, o confronto com a morte sempre desperta sentimentos conflitantes de fracasso, culpa, impotência. Através da análise e reflexão de diferentes vivências, principalmente frente à crucialidade da morte na infância, buscou-se compreender a representação deste momento na vida do médico. Apesar do tradicional silêncio das escolas médicas frente a este questionamento, assinala-se, com o apoio da unanimidade dos entrevistados, a importância da introdução de discussões sobre a morte e o morrer no processo de formação do médico, com o objetivo de compreender a morte enquanto parte integrante da vida e promover a humanização do atendimento aos pacientes terminais e seus familiares.

    Abstract in English:

    Death - this certainty, which is directly or indirectly present somewhere in every human being's life - has been a forbidden, denied, and forgotten matter, especially in the twentieth century. Although physicians have a closer experience with death through their daily professional contact, they are unable to become familiar with it, although facing this reality always provokes conflicting feelings like defeat, guilt, and impotence. In spite of the traditional silence on this matter in medical schools, it is important to introduce discussions about death and dying in the medical school curriculum. This idea was suggested by all the interviewees and we completely agree with it. It may facilitate the process of understanding death as an integral part of life and promote humanization in caring for dying patients and their families.
  • Feminist theory and medical sociology: issues for discussion

    Castro, Roberto P.; Bronfman, Mario P.

    Abstract in Spanish:

    Se analiza la contribución de la teoría feminista a la sociología médica. En la primera parte se desarrollan los conceptos feministas más importantes: patriarcado, género, y sistema sexo/género. Se señala que cada concepto aclara aspectos sociales que han sido descuidados, aunque se reconoce que el concepto de patriarcado requiere aún de mayor desarrollo teórico. En la segunda parte se discuten los intentos del feminismo para desarrollar un nuevo conocimiento. Se discuten las ventajas de una ciencia feminista que problematice la dominación de género - que la ciencia común da por hecho -, y que permitiría una aproximación novedosa a la realidad social. Se enfatiza en la importancia de distinguir entre sexo y género, el aporte reciente de mayor relevancia para comprender la noción de ciencia feminista. Se señalan algunas de las aportaciones epistemológicas y metodológicas feministas. La tercera parte analiza las contribuciones más importantes de la teoría feminista en el campo de la sociología médica. Se indica como una de ellas a la problematización de los conceptos de "salud" y "enfermedad", así como la demostración de que son conceptos socialmente construidos como producto del orden patriarcal prevaleciente. Finalmente, se ilustra cómo el acercamiento feminista es útil para cuestionar las nociones y prácticas medicas, las que se basan en en la dominación de género y la reproducen.

    Abstract in English:

    The contribution of feminist theory to medical sociology is analyzed. The first part discusses the main feminist concepts: patriarchy, gender, and sex/gender system. The article points out that such concepts illuminate social aspects that have been neglected. It is acknowledged that the concept of patriarchy requires further theoretical development. The second part discusses the feminist attempt to develop new knowledge. A "Feminist Science" would problematize gender domination, which current science takes for granted, and would allow for a new approach to social reality. The author emphasizes the importance of distinguishing between "sex" and "gender", the latter being more relevant for a correct understanding of the notion of a feminist science. Some recent feminist epistemological and methodological developments are noted. The third part analyzes the most relevant contributions of feminist theory to medical sociology. It is shown that one such contribution is the problematization of the concepts of "health" and "disease", and the demonstration that these concepts are social constructs, a product of the prevailing patriarchal order. The author illustrates how the feminist approach challenges conventional medical notions and practices, which are based and reproduced on gender domination.
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