• Editorial Editorial

  • Isolation of Vibrio cholerae O1 from aquatic environments and foods in Pernambuco State, Brazil Artigos

    Colaço, Waldêny; Silva Filho, Sandoval Vieira da; Rodrigues, Dália dos Prazeres; Hofer, Ernesto

    Abstract in Portuguese:

    No período de 1992 a 1994, foram analisadas 2.585 amostras de águas de diferentes ecossistemas, acrescidas de 91 espécimens de alimentos visando ao monitoramento de Vibrio cholerae O1 no Estado de Pernambuco. Nas 2.676 amostras foram detectadas 193 cepas de Vibrio cholerae O1 (7,21%) com predominância do sorovar Inaba (183-94,8%) sobre Ogawa (10-5,1%), todas classificadas no biotipo El Tor e sensíveis à tetraciclina. Numa parcela de setenta amostras selecionadas ao acaso, mas incluindo todas do sorovar Ogawa, foi evidenciada a produção de toxina colérica. A maior incidência do vibrião colérico em águas de rios, canais e de esgoto, representando 86% dos isolados, indicou a contaminação fecal por excretores como a causa preponderante na disseminação da bactéria nos sistemas aquáticos. Assinala-se a discreta ocorrrência de V. cholerae O1 nos alimentos processados (2,1%).

    Abstract in English:

    Incidence of Vibrio cholerae O1 was studied in 2,585 samples from different aquatic environments and 91 from foods in Pernambuco State, northeastern Brazil, from 1992 to 1994. A total of 193 (7.21%) samples of V. cholerae were isolated with a higher prevalence of the Inaba serovar (183-94.8%) than the Ogawa serotype (10-5.1%). All isolates were classified as biotype El Tor, and resistance patterns to antibiotics showed that all strains were susceptible tetracycline. Some 70 random samples of Vibrio cholerae proved toxigenic, including all the Ogawa serovars. Incidence of V. cholerae O1 in river water and sewage (86.0%) pointed to fecal contamination as the most common source and vehicle for rapid spread of the microorganism in the aquatic environment. The vibrio was isolated in 2.1% of all food examined, which was less than expected.
  • Air pollution and living conditions: a geographical analysis of health risk in Volta Redonda, Rio de Janeiro, Brazil Artigos

    Peiter, Paulo; Tobar, Carlos

    Abstract in Portuguese:

    A poluição atmosférica é reconhecidamente um fator de risco para a saúde. Nas cidades industriais, a emissão na atmosfera de gases tóxicos e partículas pelas indústrias soma-se à poluição provocada pela circulação de veículos, gerando muitas vezes situações críticas para a saúde da população. O objetivo deste trabalho foi aplicar uma metodologia simples para identificar áreas e grupos populacionais mais vulneráveis a este tipo de poluição ambiental. Para isto relacionaram-se, com a utilização desta metodologia, a dispersão atmosférica dos poluentes e a distribuição da população segundo diferentes padrões de condições materiais de vida, utilizando como instrumento o geoprocessamento. O estudo desenvolvido teve como objeto a cidade de Volta Redonda, importante pólo siderúrgico do Estado do Rio de Janeiro e considerada uma das cidades mais poluídas do País. Foram identificadas áreas com diferenciais significativos de poluição e condições de vida, e a zona noroeste da cidade foi a que apresentou a situação mais crítica para os aspectos ambientais e sócio-econômicos.

    Abstract in English:

    Air pollution is a widely recognized hazard to human health. In industrial cities the emission of toxic gases and particulate matter into the atmosphere compounds the pollution problem caused by circulation of vehicles, often creating hazardous public health situations. The goal of this study was to analyze patterns in pollution and living conditions in Volta Redonda and identify more vulnerable areas and population groups. Volta Redonda is a city near Rio de Janeiro with 250,000 inhabitants and Brazil's main steel industrial complex. The presence of several factories in the city, especially the huge CSN steel plant, contributes to increased air pollution levels, to the point that this city is one of the most heavily polluted in the country. The methodology applied to identify areas and groups of people most vulnerable to this sort of pollution utilized a GIS software. The study showed that the northwestern area of Volta Redonda had the worst environmental and living conditions.
  • Prenatal care in Pelotas, Rio Grande do Sul, Brazil, 1993 Artigos

    Halpern, Ricardo; Barros, Fernando C.; Victora, Cesar G.; Tomasi, Elaine

    Abstract in Portuguese:

    Todos os 5304 nascimentos ocorridos nos hospitais de Pelotas, RS, em 1993, foram estudados. As crianças foram examinadas e suas mães entrevistadas através de um questionário estruturado, onde foram levantadas informações sobre condições demográficas, sócio-econômicas, história reprodutiva e assistência pré-natal. Quase a totalidade das mulheres (95%) realizou acompanhamento durante a gestação. O número médio de consultas foi de 7 e a maioria das mulheres (85%) iniciou o pré-natal antes do quinto mês de gestação. A ausência ao pré-natal foi maior entre as mulheres mais pobres, na maioria adolescentes ou com idade acima de 40 anos. A incidência de baixo peso ao nascer, no grupo que não fez pré-natal, foi de 2,5 vezes maior comparado com as mães que realizaram cinco ou mais consultas. Da mesma forma o coeficiente de mortalidade perinatal foi três vezes maior (50,6/1000) entre as mães que não realizaram pré-natal e aquelas que consultaram 5 ou mais vezes (15,8/1000). Em relação ao risco gestacional que as mães apresentavam, o estudo mostrou uma inversão nos cuidados, já que um quarto das mulheres de alto risco receberam uma atenção pré-natal considerada adequada, enquanto esta proporção era menos de 10% nas mães de risco gestacional mais baixo. Este estudo sugere a necessidade de modificações no atendimento pré-natal, com estratégias bem definidas para aquelas pacientes com alto risco gestacional.

    Abstract in English:

    All 5304 births in the hospitals of Pelotas, Rio Grande do Sul, Brazil in 1993 were studied. Neonates were examined and their mothers were interviewed regarding sociodemographic conditions, family income, reproductive health, and medical care during pregnancy. Ninety-five per cent of women received prenatal care. The mean number of physician visits during pregnancy was 7 and the majority of the women (84.7%) began visits before the fifth month of pregnancy. Women who did not receive prenatal care were from the lowest socioeconomic stratum and were mostly adolescents or over 40 years of age. Incidence of low birth weight in this group was 2.5 times that of the group with more than five visits (p>0.001). Perinatal mortality rate was 50.6/1000 in the group without prenatal care and 15.8/1000 in the group with more than five visits. With regard to utilization of health care, the study shows that twenty-five per cent of women with high gestational risk received inadequate prenatal care. The rate was less than 10% in the group of women with low gestational risk. These results suggest the need for improvement in the quality of prenatal care with special attention for mothers with high gestational risk.
  • Effects of survival bias on the prevalence of malnutrition in six-year-old children in Brazil, based on the National Survey on Health and Nutrition, 1989 Artigos

    Oliveira, Odete de; Taddei, José Augusto A. C.

    Abstract in Portuguese:

    O crescimento da criança mensurado por indicadores antropométricos é um instrumento importante na avaliação da condição nutricional das crianças e do estágio de desenvolvimento de uma sociedade. Este estudo usa o indicador estatura para idade, com ponto de corte em -2 Z para estimar a prevalência da desnutrição entre uma população em crianças com seis anos de idade incluída na Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (PNSN). Baseando-se em estimativas relacionadas às taxas de mortalidade das crianças com menos de cinco anos cujas mortes poderiam ser atribuídas à desnutrição, a correção do viés de sobrevivência é feita usando a metodologia de Boerma. Esta correção torna-se mais evidenciada na população de baixa renda e menos desenvolvida. Comparando as áreas de menor e maior desenvolvimento no País (Nordeste e Sudeste respectivamente), observou-se que as taxas de prevalência da desnutrição no grupo das crianças de seis anos de idade não demonstram quaisquer alterações na região Sudeste, ao passo que na região Nordeste estas taxas sofrem um aumento de 26% para 34%, representando desta forma um aumento de 31% na taxa de desnutrição. Em números absolutos, esta taxa corresponde à adição de 90.100 crianças ao grupo de desnutridos.

    Abstract in English:

    Child growth as measured by anthropometric indicators is an important tool for assessing children's nutritional status and society's developmental stage. This study uses the height-for-age indicator with the cutoff point at -2 Z to estimate prevalence of malnutrition in a population of six-year-old children included in the Brazilian National Survey on Health and Nutrition (PNSN). Prevalence variability was analyzed according to gender, trimestral age range, per capita family income, and region of residence. Based on estimates of mortality rates for children under five whose deaths could be ascribed to malnutrition, the survival bias correction was performed using the Boerma methodology. This correction, in turn, was more conspicuous within the low-income and less-developed segment of the population. There was an increase in the number of malnourished children in relation to those surviving at the time of investigation. When comparing less and more developed areas of the country (the Northeast and Southeast, respectively), we observed that malnutrition prevalence rates within the six-year-old group showed no change in the Southeast region, while in the Northeast they increased from 26% to 34%, thus representing a 31% increase in the malnutrition rate. Therefore, in absolute figures, these rates account for the addition of 90,100 children to the malnourished group.
  • Overpricing and affordability of drugs: the case of essential drugs in Mexico

    Molina-Salazar, Raúl E.; Rivas-Vilchis, José F.

    Abstract in Spanish:

    Para la Organización Mundial de la Salud (OMS) la accesibilidad y la disponibilidad de los medicamentos es un tema central al cual le ha dedicado una gran atención. Si bien la política de medicamentos esenciales ha tenido una acogida favorable por parte de las organizaciones sanitarias, la industria farmacéutica, especialmente sus filiales asentadas en los países menos desarrollados, no ha brindado una respuesta adecuada a los planteamientos de la OMS de proporcionar medicamentos esenciales a precios accesibles. El objetivo de este trabajo es estudiar el precio de los medicamentos esenciales de marca en México en relación al precio de los medicamentos esenciales genéricos disponibles en el mercado internacional. Se estudió una muestra de especialidades farmacéuticas líderes de ventas en su categoría terapéutica y se compararon los precios, por unidades farmacéuticas, de los medicamentos de marca y los medicamentos genéricos a precio internacional. Los resultados muestran que el nivel de precios de los medicamentos esenciales en México es muy elevado. La venta per cápita no se ha reducido, a pesar de la caída del producto interno bruto que se produjo en México a partir del año de 1995. Se discuten las razones de este sobreprecio y se proponen algunas medidas para solucionar este problema.

    Abstract in English:

    Accessibility and availability of drugs has been a matter of great concern for health services all over the world, especially for less developed countries. The World Health Organization has devoted considerable time to this matter. Although the essential drug policy has been well-accepted by health agencies and NGOs, the pharmaceutical industry has not proven willing to produce essential drugs at affordable prices. The purpose of this study is to examine price levels of essential drugs in Mexico. The evaluation was performed through a comparison of international and national prices for leading drugs in the respective therapeutic categories and included in the WHO model list of essential drugs. The study shows clearly that prices of essential brand-name drugs in Mexico are very high. Per capita consumption has remained stable despite a sharp decrease in the Mexican GDP since 1995. The article discusses the reasons for this and proposes measures to deal with the problem.
  • Intestinal parasitism in a Parakanã indigenous community in southwestern Pará State, Brazil Artigos

    Miranda, Rogério dos Anjos; Xavier, Fábio Branches; Menezes, Raimundo Camurça de

    Abstract in Portuguese:

    O trabalho visa estudar a ocorrência e os aspectos epidemiológicos do parasitismo intestinal na aldeia Paranatinga da tribo indígena Parakanã, Amazônia Oriental Brasileira. Foram realizados dois inquéritos coproparasitológicos, em abril de 1992 e em fevereiro de 1995. Os métodos utilizados na identificação dos agentes parasitários foram os de Hoffman e exame direto, dois métodos simples, facilmente exeqüíveis em aldeias indígenas. Da amostra de 126 índios em abril de 1992 (população de 215 índios), 101 (80,2%) encontravam-se parasitados por pelo menos um enteroparasita. Ancilostomídeos foram encontrados em 33,3%, A. lumbricoides, em 42,8%, T. trichiura, em 0,8%, e S. stercoralis, em 5,6%. Em relação aos protozoários, E. histolytica foi encontrada em 65,0% e G. lamblia, em 46,8%. No inquérito de fevereiro de 1995, apesar do aumento da prevalência total em comparação com o de abril de 1992 (p = 0,04), houve diminuição das prevalências de ancilostomídeos, E. histolytica, G. lamblia, e ausência de S. stercoralis (p<0,05). A despeito das ações de saúde e saneamento empreendidas nas aldeias Parakanã, a prevalência de enteroparasitas ainda se encontra elevada na aldeia Paranatinga, sugerindo que as medidas de atenção primária e secundária devem ser imediatamente incrementadas.

    Abstract in English:

    To determine the occurrence and epidemiological aspects of intestinal parasites among the Parakanã indigenous people in the Paranatinga settlement (in the eastern Amazon Region), parasitological tests were performed in April 1992 and February 1995. One fresh stool specimen was obtained and immediately processed using the Hoffman and direct methods. Some 126 samples were obtained in April 1992 (from a total population of 215 individuals). Some 80.2% (101) of those tested were infected with at least one species of intestinal parasite. Hookworms were found in 33.3%, Ascaris lumbricoides 42.8%, Trichuris trichiura 0.8%, and Strongyloides stercoralis 5.6%. Entamoeba histolytica and Giardia lamblia protozoans were found in 65.0% and 46.8% of those tested, respectively. A second parasitological survey was performed on 174 individuals (from a population of 253) in February 1995. 88.5% were infected. Note that prevalence in February 1995 was higher than in April 1992 (p = 0.04). It was lower for hookworms, E. histolytica, and G. lamblia, with no S. stercoralis (p<0.05). Despite provision of health care in the Paranatinga community, prevalence of intestinal parasites is still extremely high, suggesting that primary and secondary health care should be increased immediately.
  • The national health system and health policies in the Brazilian dentistry literature, 1986-1993 Artigos

    Narvai, Paulo Capel; Almeida, Eurivaldo Sampaio de

    Abstract in Portuguese:

    A produção científica brasileira na área de odontologia preventiva e social, no período 1986-1993, foi analisada para verificar a ocorrência de temas relacionados às políticas de saúde e ao sistema de saúde. Artigos em revistas científicas brasileiras serviram como indicadores dessa produção. Realizou-se um survey para conhecer a origem institucional dos autores, suas titulações e preocupações temáticas, os tipos de pesquisas realizadas, as modalidades de artigos delas decorrentes e as fontes de financiamento. Foram analisados 386 artigos em 19 periódicos. Mais de três quartas partes da produção tiveram origem na universidade pública. RGO foi o periódico que mais publicou. Dos textos, 56,7% eram artigos originais. Revisões de literatura e ensaios somaram 30,3%. Mais da metade dos autores atuavam em São Paulo. O sexo masculino predominou. Política de saúde foi tema específico em 3 artigos (0,8%) e sistema de saúde em 7 (1,8%). No crucial período histórico de reconquista e consolidação das liberdades democráticas, em pleno apogeu do processo da Reforma Sanitária, questões dessa ordem não despertaram significativamente o interesse dos pesquisadores científicos brasileiros da área odontológica.

    Abstract in English:

    The Brazilian scientific literature on social and preventive dentistry from 1986 to 1993 was identified and analyzed to verify whether themes of papers referred to health policy and the national health system. Published scientific articles were used as the unit of analysis for the study. An analytical survey was conducted considering the following variables, amongst others: author's institutional affiliation; author's title; author's areas of interest; type of research; type of article; and research funding sources. Articles reviewed were published between the First and Second National Oral Health Conferences. There were 386 articles published in 19 journals, by at least 866 authors. More than 75% of the studies came from public universities. RGO was the largest publisher in this field, followed by Revista da APCD. Original articles accounted for 56.7% of the studies, while 30.3% were reviews and essays. The majority of the authors were from the State of São Paulo. Male writers predominated. A "quantitative deficiency" was identified, since scientific production remained below 50% of its potential. Health policy was considered a specific issue in only 3 articles (0.8%) while 7 (1.8%) discussed the national health system.
  • Caffeine intake and pregnancy outcomes: a meta-analytic review Articles

    Santos, Iná S.; Victora, Cesar Gomes; Huttly, Sharon; Morris, Saul

    Abstract in Portuguese:

    Foram rastreadas as publicações epidemiológicas de 1966 a 1995 sobre a associação entre cafeína e peso ao nascer e duração da gestação humana através de pesquisa em Medline. Cada estudo foi tratado como uma categoria de uma variável e seu peso foi proporcional ao inverso de sua variância. Foram localizados vinte e seis estudos. Entre os vinte e dois estudos sobre peso ao nascer, onze foram sobre peso médio ao nascer, nove sobre baixo peso ao nascer (BPN) e quatro sobre retardo do crescimento intra-uterino (RCIU). O efeito agregado sobre o peso médio ao nascer mostrou uma redução estatisticamente significativa de 43 gramas entre os recém-nascidos de mães que consumiam maiores quantidades de cafeína. A análise agregada do efeito sobre BPN, RCIU e nascimentos pré-termos apresentou teste de homegeneidade estatisticamente significativo, indicando que uma estimativa combinada não seria confiável. A grande heterogeneidade da literatura disponível quanto ao efeito da cafeína sobre o BPN, RCIU e partos pré-termo não permite o cálculo confiável de estimativas agrupadas através de meta-análise. Torna-se necessária uma avaliação mais cuidadosa do consumo de cafeína durante a gestação em estudos futuros.

    Abstract in English:

    Epidemiological publications on the relationship of caffeine to birth weight and duration of human pregnancy, from 1966 to 1995, were searched through Medline. Each study was treated as the stratification variable, and its weight in the weighted average was proportional to the inverse of its variance. Twenty-six studies were located. Among the twenty-two studies on birth weight, eleven were on mean birth weight, nine on low birth weight (LBW), and four on intrauterine growth retardation (IUGR). Combined analysis of mean birth weigh study results showed a significant decrease in birth weight of nearly 43g among newborns of the heaviest caffeine-consuming mothers. LBW, IUGR, and preterm delivery displayed significant homogeneity in the test results, indicating that a pooled estimate should not be taken as an adequate measure. The high heterogeneity of the available literature on the effects of caffeine on LBW, IUGR, and preterm delivery prevents estimation of reliable pooled estimates through meta-analysis. Further assessment of caffeine intake during pregnancy is needed in future research.
  • Poverty, demographic growth, and birth control: a critique of Peter Singer's ethical perspective on the relationship between rich and poor

    Romero, Dalia Elena

    Abstract in Spanish:

    En este artículo se presenta una reflexión sobre la relación entre el crecimiento demográfico y la ética frente a la pobreza, a partir de una crítica a los argumentos presentados por Peter Singer en su libro "Ética Práctica". En primer lugar, se colocan en pocas palabras los propios argumentos del autor. A continuación, se analizan los "pilares" que sustentan su argumentación, intentando responder a las siguientes cuestiones: 1) ¿Es el "exceso de población" la principal causa de la pobreza? ¿podemos encontrar una relación entre pobreza y velocidad del crecimiento de la población? 2) ¿Está vigente la perspectiva demográfica que Singer asume? 3) ¿Se puede ignorar o restarle importancia al problema de la distribución de los recursos y los ingresos cuando estamos tratando el problema de la pobreza desde una perspectiva ética? 4) ¿Qué tan cierto es ese argumento del éxito en los casos de México, Colombia y Brasil en cuanto a la implantación de una política de control de la natalidad? 5) ¿Esa postura del autor sobre el crecimiento de la población tiene consecuencias negativas en el "imaginario colectivo"? Por último, a manera de conclusión, se presentan algunas cuestiones que deben ser consideradas en una ética frente a la pobreza.

    Abstract in English:

    This article analyzes the relationship between population growth and ethical principles relating to poverty. The paper is a critical approach to the thesis presented by Peter Singer in his book "Practical Ethics". The first part briefly examines the principal topics of his thesis. The author then analyzes the basis of Singer's theory with respect to the following questions: 1) Is overpopulation the main reason for poverty? Is it possible to establish an association between the poverty phenomenon and population growth? 2) Is Singer´s demographic perspective valid? 3) Can problems of resource distribution be ignored when talking about poverty from an ethical perspective? 4) Is it true that birth control policy was successfully implemented in Mexico, Colombia, and Brazil? 5) Does Singer´s position on population growth have a negative influence on the "collective imagination"? The paper concludes by suggesting some useful arguments for understanding an ethical perspective towards poverty.
  • Policy and Collective Health: a reflection on scientific production (1976-1992) Artigos

    Burlandy, Luciene; Bodstein, Regina Cele de A.

    Abstract in Spanish:

    O presente estudo sistematiza os fundamentos teórico-conceituais do campo da Saúde Coletiva que embasaram a produção científica na área de Políticas de Saúde no Brasil. Utiliza como fonte primária de pesquisa a literatura produzida em duas conjunturas distintas deste campo disciplinar: em seu contexto de emergência e no âmbito da chamada Reforma Sanitária. São destacados os principais conceitos e referenciais teóricos das Ciências Sociais utilizados pelos autores na problematização da temática das Políticas de Saúde, identificando distinções analíticas, concepções de Política, Estado e Saúde bem como mudanças em torno das categorias que adquirem centralidade nas obras. A análise desta trajetória aponta para um redimensionamento do referencial teórico, no sentido de flexibilizar o determinismo estrutural e a abordagem macrosocial que marcou grande parte da produção acadêmica no contexto de emergência do campo, relativizando a hegemonia do paradigma marxista. Na produção mais recente, destaca-se a incorporação de novos referenciais analíticos, complexificando a relação entre as ciências sociais e o campo da Saúde Coletiva.

    Abstract in English:

    This study systematizes the theoretical and conceptual foundations in the field of Collective Health that have provided the basis for scientific production in the health policy area. The primary research source is the literature produced in two different contexts in this field, i.e., that of its emergence per se and the scope of the so-called Health Reform. The authors highlight the main concepts and theoretical references from the social sciences used in analyzing the health policy theme, identifying analytical distinctions, concepts pertaining to policy, the state, and health, and changes in the central categories from the various studies. Their analysis of this history indicates a reshaping of the theoretical frame of reference, giving greater flexibility to the structural determinism and macrosocial approach characterizing a major portion of academic production in the context from which the field emerged and thereby questioning the hegemony of the Marxist paradigm. In relation to more recent production, the authors emphasize the incorporation of new analytical references, thus providing greater complexity to the relationship between the social sciences and the field of Collective Health.
  • Methodological issues in epidemiological studies of Repetitive Strain Injuries (RSI) Artigos

    Santos Filho, Serafim Barbosa; Barreto, Sandhi Maria

    Abstract in Portuguese:

    As lesões por esforços repetitivos (LER) constituem-se um problema de saúde pública, com repercussões sociais e econômicas. Este artigo apresenta uma revisão crítica dos estudos epidemiológicos das últimas duas décadas. A grande maioria desses estudos foi de corte transversal e exploratório, e os resultados são difíceis de interpretar devido aos problemas metodológicos. Entre os principais problemas notados estão: falta de padronização e rigor na definição e identificação de casos, não diferenciação dos "casos" segundo a especificidade e gravidade clínica, inclusão de "casos" prevalentes e incidentes no mesmo estudo, imprecisão e precariedade na definição e mensuração dos fatores de exposição e de confusão relevantes, além das limitações intrínsecas dos estudos de prevalência para inferir causalidade. Essas limitações resultam em parte da insuficiência de conhecimento científico das lesões de tecidos moles de membros superiores e da falta de métodos diagnósticos confiáveis. Entretanto, tais dificuldades podem ser minimizadas com desenhos mais apropriados e que levem em consideração e estratifiquem casos segundo a especificidade do quadro clínico e grau de certeza do diagnóstico.

    Abstract in English:

    Repetitive strain injuries (RSI) are a major public health problem with social and economic repercussions. This article presents a critical review of the published literature on RSI. The vast majority of the studies conducted in the last two decades were cross-sectional and exploratory. Results are difficult to interpret due to such methodological problems as lack of standardization and accuracy in identification of cases, inclusion of cases with potentially different diseases, varying levels of severity in the same study, lack of distinction between prevalent and incident cases, lack of precision in the definition and measurement of exposure, and confounding, besides the built-in constraint of cross-sectional studies for inferring causality. Some of these problems result from our insufficient knowledge of upper-limb soft tissue disorders and the absence of reliable diagnostic tests. Such problems could be addressed by studies whose design considered and stratified cases according to certainty and specificity of diagnosis.
  • Secular trends in the stature of Brazilian Navy recruits born from 1940 to 1965 Artigos

    Kac, Gilberto

    Abstract in Portuguese:

    O presente artigo apresenta dados sobre tendência secular em estatura em recrutas da Marinha do Brasil nascidos no período 1940-1965. A amostra final constituiu-se de 3.269 indivíduos com idade entre 18,00-18,99 anos. Foram realizadas as análises estatísticas: Anova (one-way e two-way), teste de Sheffe, regressão simples entre estatura e ano de nascimento e múltipla, controlando para escolaridade (coeficiente angular), e Qui-Quadrado. Os resultados demonstraram existência de um aumento progressivo em estatura da ordem de 0,1 cm/ano para o conjunto das regiões do País. Também se verificou tendência positiva em quase todas regiões e estratos de escolaridade. Em nível nacional, este aumento pode ser atribuído a melhorias em alguns indicadores sanitários. Argumenta-se que os resultados não podem ser diretamente extrapolados para a população brasileira como um todo, uma vez que os jovens que se alistam na Marinha apresentam um perfil antropométrico e sócio-econômico diferenciado daquele da população geral.

    Abstract in English:

    The present paper reports data on secular trends in the stature of Brazilian Navy recruits born from 1940 to 1965. The final sample included 3269 individuals aged 18.00-18.99. Statistics performed were: Anova (one-way and two-way), Sheffe test, simple linear regression between stature and year of birth, and multiple linear regression adjusting for level of schooling (beta coefficient) and chi-square. Results indicated a progressive growth trend in stature of 0.1 cm/yr. for the country as a whole. The trend was also observed for nearly all regions and two out of three levels of schooling and can be explained by improvement in some of the country's health indicators. One important characteristic was a higher level of schooling observed among Navy recruits, suggesting that these individuals represent a highly select group, and that therefore data on the Navy cannot be applied directly to the Brazilian population as a whole.
  • Trends in HIV/Aids-related knowledge, attitudes, and practices in a Rio de Janeiro slum population Artigos

    Fernandes, João Claudio Lara

    Abstract in Portuguese:

    O estudo visa acessar o estágio atual de conhecimentos, atitudes e comportamentos relativos ao HIV/Aids na população da favela da Rocinha, a qual vem sendo abrangida por um programa de controle há 6 anos. Foram entrevistados 210 moradores com idade entre 13 e 49 anos, de ambos os sexos, comparando-se os resultados com os de um outro estudo realizado em 1990, com a mesma metodologia e tamanho amostral. Observou-se uma associação significativa entre o fato de ser solteiro e do sexo masculino, com um maior índice de adoção de comportamentos preventivos. Persistem concepções incorretas quanto ao papel do mosquito e do ato de doar sangue, na transmissão do vírus. Comparando-se os dois estudos realizados, houve um aumento significativo da importância da escola na transmissão de informações sobre o HIV/Aids, e um aumento no uso de preservativos. São sugeridos novos esforço, a fim de melhorar a informação sobre as formas de transmissão do vírus, bem como de apoio à reflexão e decisão comportamental dos casais. É salientada a necessidade de estabelecimento de políticas consistentes de distribuição de preservativos para a população em geral.

    Abstract in English:

    The study aims to evaluate the present stage of knowledge, attitudes, and behavior related to HIV/AIDS in the population of Rio de Janeiro's Rocinha slum, the target of a control program over the last 6 years. We interviewed two hundred and ten people of both sexes, ranging from 13 to 49 years of age, and the results were compared with those of a study conducted in 1990 with the same methodology and sample size. The analysis showed an association between single males and more preventive behavior. Misconceptions about the role of mosquito bites and blood donation in the transmission of HIV persist, almost in the same proportion. Comparing the two samples, there was a significant increase in the role of HIV/AIDS education provided by schools, and the study also identified an increase in the rates and regularity of condom use. More efforts should be made to reduce misconceptions about HIV transmission and the vulnerability of couples. The study also highlights the need for more consistent policies related to condom distribution to the general population.
  • Health promotion and education: a diagnosis of sanitation conditions using participatory research and community education (São João dos Queiróz, Quixadá, Ceará, Brazil) Artigos

    Mello, Dalva A.; Rouquayrol, Maria Zélia; Araújo, Dominique; Amadei, Marcelo; Souza, Janaina; Bento, Lourdes F.; Gondin, Janaina; Nascimento, Janine

    Abstract in Portuguese:

    Este trabalho foi desenvolvido em uma comunidade rural vila de São João dos Queiróz, Distrito do Município de Quixadá, Ceará, através da pesquisa participante articulada à educação popular, tendo como referencial a promoção à saúde de acordo com os princípios da Carta de Ottawa, 1986. Participaram do projeto representantes das diversas instituições públicas do distrito e entidades associativas ligadas ao movimento popular. O tema gerador, definido em assembléia da associação comunitária, foi o diagnóstico de saneamento, e o ponto de partida, o levantamento da condição situacional. Os resultados obtidos mostraram as precárias condições locais de saneamento, escolaridade, renda e trabalho. As sugestões para resoluções dos problemas foram organizadas para subsidiar a agenda de planejamento das políticas locais de saúde. A avaliação foi processual e enriquecida com práticas do cotidiano da pesquisa. A pedagogia problematizadora, desenvolvida durante o processo educativo, contribuiu para a construção e a reconstrução crítica dos conceitos de promoção à saúde e de saneamento, assim como para a efetivação da construção, apropriação e socialização dos conhecimentos produzidos.

    Abstract in English:

    This study was conducted in a rural community, São João dos Queiróz, a township in the county of Quixadá, Ceará, Brazil, using a combination of participatory research and community education in compliance with the health promotion reference and principles of the 1986 Ottawa Charter. The project was joined by representatives of several local government institutions and organizations from the grassroots community movement. The theme generating the research, as defined by an assembly meeting of the community association, was a diagnosis of sanitation conditions in the community. The starting point was the assessment of local conditions. Results showed adverse local conditions in sanitation, literacy, income, and employment. Suggestions for solving the problems were organized so as to be included in the planning agenda for local health policies. Evaluation was procedural and enriched with daily research activities. The problem-solving pedagogical approach developed during the educational process contributed to a critical reconstruction, appropriation, and sharing of the resulting knowledge.
  • Linkage of environmental and health data: health risk analysis of the Rio de Janeiro water supply using Geographical Information Systems Artigos

    Barcellos, Christovam; Coutinho, Kátia; Pina, Maria de Fátima; Magalhães, Mônica M. A. F.; Paola, Júlio C. M. D.; Santos, Simone M.

    Abstract in Portuguese:

    O inter-relacionamento de dados ambientais e sanitários, necessário na avaliação da exposição de grupos populacionais a fatores de risco, é dificultado pela defasagem no tempo e espaço destes conjuntos de dados. Neste trabalho utilizaram-se como bases de dados georreferenciadas: os setores censitários, que contêm informações sobre a forma com que são abastecidos os domicílios; a rede de abastecimento de água, seus principais mananciais e reservatórios; a qualidade da água, segundo programa de monitoramento. Mediante operações espaciais entre estas camadas, foram localizados e quantificados grupos populacionais submetidos a risco, de acordo com diferentes critérios. Grande parte dos riscos associados ao abastecimento de água encontram-se localizados na encosta norte do Maciço da Tijuca, e na Zona Oeste, onde a população procura formas alternativas de abastecimento. Em razão das diferentes origens, objetivos e estruturas dos dados, os Sistemas de Informações Geográficas (SIG) podem ser utilizados como instrumento de organização, de validação destes dados e de verificação de possíveis inconsistências.

    Abstract in English:

    Exposure assessment of population groups is based on linkage of environmental and health data. This relationship can be hard to establish due to spatial and temporal lags in data sets. GIS can be used as a basis for organizing health-related and environmental data sets. We examined potential health risk in the Rio de Janeiro city water supply based on the overlay of information layers containing data on the presence and quality of water supply services. We used census tracts as the primary georeferenced data, since they contain information on how households are supplied, water supply pipes, sources, and reservoirs, and water quality according to the monitoring program. Population groups exposed to risks were located and quantified using spatial operations among these layers and adopting different risk criteria. The main problems related to water supply are located on the northern slope of the Tijuca Mountain Range and in the western area of the city of Rio, where the population relies on alternative water supply sources. The different origins, objectives, and structures of data have to be analyzed critically, and GIS can be used as a data validation tool as well as an instrument for detailed identification of inconsistencies.
  • Identifying areas of epidemiological stratification in an onchocerciasis focus in Yanomami territory, Roraima, Brazil Nota

    Coelho, Giovanini Evelim; Vieira, João Batista F.; García-Zapata, Marco Tulio A.; Schuertz, Joana Claudete M.

    Abstract in Portuguese:

    No presente trabalho, visando a um adequado planejamento, análise e acompanhamento do Programa de Tratamento, Controle e Eliminação da Oncocercose Humana no Brasil, foram estudadas 27 áreas geográficas e examinados 3.974 indivíduos. Assim, foram identificadas e estratificadas quatro áreas epidemiológicas, tendo por base as prevalências diferenciadas em cada uma delas.

    Abstract in English:

    In this paper, aimed at suitable planning, analysis, and follow-up of treatment, control, and eradication in a human onchocerciasis program, were studied 27 geographic areas and examined 3,974 inhabitants. Four epidemiological areas with different prevalences were identified and stratified.
  • Surveillance of phytotherapeutic drugs in the State of Minas Gerais. Quality assessment of commercial samples of chamomile Nota

    Brandão, Maria G. Lins; Freire, Noélia; Vianna-Soares, Cristina D.

    Abstract in Portuguese:

    O comércio de plantas medicinais e produtos fitoterápicos encontra-se em expansão em todo o mundo. Uma portaria lançada recentemente pelo Ministério da Saúde busca regulamentar a produção dos fitoterápicos comercializados no Brasil. Com o objetivo de contribuir com a farmacovigilância deste setor, iniciamos um programa de avaliação do material fitoterápico comercializado em Minas Gerais. Foram analisadas 27 amostras de camomila, procedentes de farmácias, ervanarias e mercados, quanto à identidade, pureza e presença dos constituintes ativos. Apesar de todas as amostras serem constituídas da genuína Matricaria recutita, na maior parte os capítulos florais estavam muito destruídos, conseqüência de manuseio excessivo ou má conservação. Foram detectados contaminantes em todas as amostras, estando insetos presentes em 63% daquelas comercializadas em farmácias. Somente cerca de metade das amostras apresentaram os constituintes dos óleos essenciais, necessários à atividade antiinflamatória da planta. Os constituintes fenólicos, de ação espasmolítica, foram detectados em somente cerca de 20%. Os resultados com a camomila indicam a precariedade com que as plantas medicinais e fitoterápicos vêm sendo comercializados e confirmam a necessidade urgente de vigilância destes produtos no Brasil.

    Abstract in English:

    Marketing of medicinal plants and phytotherapeutic products is spreading all over the world. In order to assess the commercialization of medicinal plants and phytotherapeutic products in the State of Minas Gerais, we identified and tested for the presence of adulterants and active ingredients in 27 samples of chamomile. All the samples consisted of Matricaria recutita flowers, but they were badly fragmented, a result of excessive handling and poor preservation. All samples contained contaminants, and insects were observed in 63% of the samples sold in drugstores. Only 50% of the samples in each group had the essential oils needed to produce antiinflammatory activity. Flavonoids and other phenolic constituents with a spasmolytic effect were detected in only 20% of the samples from each group. Results with chamomile indicated the poor quality with which medicinal plants and phytotherapeutic products are marketed and confirm the need for surveillance of such products in Brazil.
  • An anthropological investigation of old age and concepts concerning arterial hypertension Nota

    Carvalho, Fernanda; Telarolli Junior, Rodolpho; Machado, José Cândido Monteiro da Silva

    Abstract in Portuguese:

    Essa pesquisa teve por objetivos: a) identificar as concepções da população idosa do município de Araraquara, SP, quanto à etiologia da hipertensão arterial e a relevância dos diferentes sinais e sintomas que acompanham a doença; b) identificar as concepções dos idosos relativas à relevância e à utilização das diferentes categorias de tratamento para HA. Foram realizadas entrevistas estruturadas com 29 indivíduos, a maioria com 60 anos ou mais, em tratamento de hipertensão em ambulatório de gerontologia da Prefeitura do Município de Araraquara, em agosto de 1996. Os pacientes encontram-se bem informados pela equipe de saúde sobre os problemas relacionados à hipertensão arterial. Concepções de etiologia tipicamente populares também apareceram, tratando-se de aspectos que devem ser considerados quando da realização de ações de educação em saúde. O atendimento por uma equipe multidisciplinar é valorizado pelos idosos, e a reclamação mais freqüente refere-se à falta dos medicamentos prescritos para entrega gratuita no ambulatório. Para melhorar a comunicação entre equipe de saúde e pacientes é importante a inclusão de profissionais do campo das ciências humanas nas equipes gerontológicas.

    Abstract in English:

    Anthropology and sociology are joining epidemiology, clinical investigation, and pathophysiology in studies on the aging process of the Brazilian population. The objectives of the present study were: a) to identify the concepts of the elderly population of the municipality of Araraquara, São Paulo, Brazil, towards the etiology of arterial hypertension (AH) and the relevance of the different signs and symptoms that accompany the disease; b) to improve elderly people's concepts towards the relevance and utilization of different treatment categories for AH. Structured interviews were conducted with 29 individuals, the majority aged 60 years or over, who were being treated for hypertension at the Araraquara municipal gerontology outpatient clinic in August 1996. Patients were properly informed by the health team about problems related to AH, as clearly perceived in the discourse of the elderly. Folkloric concepts pertaining to etiology also appeared in the interviews and should be taken into consideration in the implementation of health education activities. Care provided by an interdisciplinary team was valued by the elderly. The most frequent complaint was the lack of free distribution of prescription medication for AH at the clinic.
  • Quality control in primary health care. I Consumer satisfaction Nota

    Kloetzel, Kurt; Bertoni, Anete Machado; Irazoqui, Maristela Costa; Campos, Valdaci Padão Garcia; Santos, Rosane Nunes dos

    Abstract in Portuguese:

    Neste trabalho, o primeiro de uma série visando desenvolver uma metodologia para a avaliação da qualidade dos serviços ambulatoriais, uma amostra de 270 freqüentadores de uma unidade de saúde de Pelotas (RS), submetida a quatro versões de um mesmo questionário, foi solicitada a expressar sua satisfação com respeito a diferentes aspectos do atendimento. A comparação dos resultados demonstrou excelente concordância, embora a sensibilidade dos métodos variasse. Conclui-se que a satisfação expressa pelo usuário é um parâmetro facilmente mensurável, podendo tornar-se um instrumento útil na orientação das medidas corretivas.

    Abstract in English:

    In this paper, the first of a series dealing with the development of a methodology for assessing quality of ambulatory care, a sample of 270 outpatients from the same health center were presented with a list of 12 questions. Although different versions of the questionnaire were tested, we found a high degree of agreement between the results. The findings indicate that the parameter "satisfaction" lends itself readily to measurement, thus becoming a useful instrument for guiding active intervention.
  • An alternative for Brazilian nutritional policy? Opinião

    Bittencourt, Sonia Azevedo

    Abstract in Portuguese:

    O artigo focaliza a proposta de alimentação alternativa enquanto tema da política pública. Para isso, são assinaladas questões importantes e controvertidas quanto à eficácia e segurança da multimistura. Analisa também seis estudos epidemiológicos enfocando aspectos metodológicos relevantes à avaliação da confiabilidade dos resultados encontrados. Conclui-se que as muitas ambigüidades, lacunas e contradições do conhecimento não sustentam a incorporação da intervenção proposta no nível de política alimentar e nutricional brasileira.

    Abstract in English:

    This article focuses on the alternative nutrition policy as a public policy issue. It discusses such important and controversial questions as the efficacy and safety of multimixture. It also analyzes six epidemiological studies focusing on the evaluation of the reliability of results. The article concludes that the numerous ambiguities, gaps, and contradictions in knowledge concerning alternative nutrition do not support the incorporation of this intervention proposal as a food and nutritional policy for Brazil.
  • Foucault, Derrida, and the history of madness: notes on a controversy Opinião

    Pereira Neto, André de Faria

    Abstract in Portuguese:

    A publicação do livro Folie et Déraison. Histoire de la Folie à l'âge Classique (1961), de Michel Foucault, promoveu um debate entre o autor e o filósofo Jacques Derrida, durante os anos 60/70. Derrida criticou a proposta metodológica e a organização da História da Loucura, apresentadas por Foucault, no prefácio da primeira edição. Essa polêmica parece ter motivado o autor a retirar, da segunda edição, o prefácio que abria a primeira versão do livro. O objetivo deste artigo é analisar alguns pontos presentes nesta controvérsia. Além disso, ele apresenta uma agenda de pesquisa para o entendimento das razões que levaram Foucault a tomar tal atitude.

    Abstract in English:

    The publication of the book Folie et Déraison. Histoire de la Folie à l'âge Classique (1961), by Michel Foucault, sparked a debate between the author and philosopher Jacques Derrida during the 1960s and 70s. Derrida criticized the methodological proposal and organization of the History of Madness presented by Foucault in the foreword to the first edition. The controversy appears to have motivated the author to withdraw this same foreword from the second edition. The purpose of this article is to analyze some current points in this controversy. It also presents a research agenda for an understanding of the reasons leading Foucault to take this stance.
  • Hunger and mental illness Opinião

    Rebello, Lêda Maria de Vargas

    Abstract in Portuguese:

    Com base em uma reportagem publicada recentemente sobre a tríade seca/fome/doença mental, cuja idéia central é a de que a miséria decorrente possa estar provocando distúrbios comportamentais na população nordestina atingida, buscamos refletir sobre o que essa suposta 'loucura' poderia estar representando para esse grupo de pessoas. Procuramos fazer uma leitura que envolvesse várias disciplinas e que ultrapassasse as explicações meramente causais, levando em conta que os transtornos relatados teriam significação a partir da articulação de elementos cognitivos, afetivos e experienciais, calcados nas relações sociais e culturais dos indivíduos. Nessa perspectiva, o discurso vai assumindo outras interpretações, mostrando que a enfermidade é um processo singular de construção.

    Abstract in English:

    Based on a recently-published article on the triad of drought, hunger, and mental illness, in which the main idea is that destitution may be leading to behavioral disorders in the drought-plagued population of the Brazilian Northeast, we reflect on what this so-called "madness" may represent for this group of people. We attempt to analyze the issue from various disciplinary perspectives, going beyond merely causal explanations and taking into account that the reported disorders entail meanings following the articulation of cognitive, affective, and experiential elements founded on the social and cultural relations of individuals. From this point of view, the respective discourse assumes other interpretations, showing that illness is a singular process of construction.
  • Reviews Resenhas

  • Thesis Teses

Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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