Cadernos de Saúde Pública, Volume: 17 Supplement, Published: 2001
  • An ecosystem approach to health and its applications to tropical and emerging diseases Debate

    Waltner-Toews, David

    Abstract in Portuguese:

    As manifestações de doença e de saúde ocorrem em contexto socioecológico complexo, caracterizado tanto por circuitos de retroalimentação, que atravessam o espaço e o tempo, quanto pela auto-organização, holarquias e mudanças bruscas ao nível da organização ao atingir-se certos limiares. Mesmo programas de controle de doenças bem sucedidos podem prejudicar a saúde; inversamente, programas agrícolas e de desenvolvimento econômico projetados para melhorar a saúde podem alterar os perfis das doenças. Assim, uma estratégia de pesquisa e desenvolvimento voltada à promoção sustentável da saúde deve incorporar múltiplas escalas e perspectivas e elevados graus de incerteza. A abordagem ecossistêmica desenvolvida por pesquisadores na Bacia dos Grandes Lagos satisfaz tais critérios, com implicações importantes para a participação comunitária em pesquisa e políticas de desenvolvimento, bem como para a compreensão e controle de doenças tropicais e emergentes. Ainda quando a abordagem ecossistêmica não obtém êxito quanto a metas específicas, exigências de comunicação aberta e democrática, negociação e consciência ecológica justificam sua implementação.

    Abstract in English:

    Disease and health outcomes occur within a complex socio-ecological context characterized by feedback loops across space and time, self-organization, holarchies, and sudden changes in organization when thresholds are reached. Disease control programs, even if they are successful, may undermine health; conversely, programs in agriculture and economic development designed to improve health may simply alter disease patterns. A research and development strategy to promote sustainable health must therefore incorporate multiple scales, multiple perspectives, and high degrees of uncertainty. The ecosystem approach developed by researchers in the Great Lakes Basin meets these criteria. This has implications for community involvement in research, development policies, and for understanding and controlling tropical and emerging diseases. Even if unsuccessful in achieving specific outcome targets, however, the requirements of this approach for open and democratic communication, negotiation, and ecological awareness make its implementation worthwhile.
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Silva, Luiz Jacintho da
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Follér, Maj-Lis
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Moran, Emilio F.
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Possas, Cristina de Albuquerque
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Almeida Jr., José Maria G. de
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    McMichael, Anthony J.
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Rees, William E.
  • Debate on the paper by David Waltner-Toews Debate

    Barreto, Maurício L.
  • The author replies Debate

    Waltner-Toews, David
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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