• Saúde pública e envelhecimento Editorial

    Lima-Costa, Maria Fernanda; Veras, Renato
  • Mário Sayeg: médico, professor e ativista Editorial

    Buss, Paulo M.
  • The quest for adequate health care for the elderly: literature review and the application of an instrument for early detection and prediction of diseases Revisão

    Veras, Renato

    Abstract in Portuguese:

    O aumento da população idosa exige dos gestores da área da saúde mudanças nos modelos assistenciais, em decorrência da significativa ampliação dos respectivos custos. Este artigo discute uma proposta de fluxo de acesso e definição de prioridades em uma rede ambulatorial. Utilizou-se um questionário breve, com oito perguntas objetivas, visando à captação e ordenação de idosos em risco de admissão hospitalar repetida, tomada como proxy de fragilização. Em uma amostra de 360 indivíduos, evidenciou-se que 75,8% dos idosos apresentavam baixo risco de adoecer. Cerca de 11% da amostra, contudo, apresentou risco de médio a alto de adoecer, utilizando de forma intensiva os serviços de saúde. Os achados corroboram a utilidade do procedimento proposto a fim de classificar idosos em diferentes grupos de risco de fragilização, possibilitando a hierarquização dos riscos nessa população e contribuindo para um sistema de saúde mais eficaz e resolutivo. Sugere-se testar a validade do método em um estudo prospectivo.

    Abstract in English:

    The increase in the elderly population demands changes in health care models by policymakers to deal with the substantial cost increase This article addresses patient access flow and the definition of priorities in an outpatient unit. A short questionnaire (8 questions) was used to assess enrollment and ranking of the elderly at risk of repeated hospital admissions, considered as a proxy for frailty. In a sample of 360 individuals, 75.8% of the elderly population was classified as "low risk". However, approximately 11% of the sample was considered to be at "medium" or "high" risk of becoming ill and requiring intensive use of health services. Our findings corroborate the usefulness (for promoting an effective health system for the elderly) of the proposed questionnaire as a tool to classify the elderly in different "frailty groups", using a hierarchic definition of vulnerability. The proposed ranking procedure can help adjust the portal of entry into the system, as used thus far in most Brazilian health facilities. The article concludes by suggesting that the validity of the method be tested in a prospective study.
  • Prevalence, associated factors, and misuse of medication in the elderly: a review Revisão

    Rozenfeld, Suely

    Abstract in Portuguese:

    A maioria dos idosos consome, pelo menos, um medicamento, e cerca de um terço deles consome cinco ou mais simultaneamente. A média de produtos usados por pessoa oscila entre dois e cinco. Esse uso irracional se traduz em consumo excessivo de produtos supérfluos, ou não indicados, e subutilização de outros, essenciais para o controle das doenças. Entre os fatores preditores do uso estão a idade avançada, o sexo feminino, as piores condições de saúde e a depressão. As classes terapêuticas mais consumidas são os cardiovasculares, os anti-reumáticos e os analgésicos. O uso de múltiplos produtos, a prescrição dos contra-indicados para os idosos, o uso de dois ou mais fármacos com a mesma atividade farmacológica e o treinamento inadequado da equipe de saúde favorecem o aparecimento dos efeitos adversos e das interações. O aprimoramento da qualidade da prescrição médica e o estímulo às investigações sobre o uso de medicamentos devem beneficiar a população acima dos 60 anos de idade.

    Abstract in English:

    Most elderly people use at least one medication, and about one-third use more than five drugs simultaneously. Many patients have no access to the drugs they most need, and others use unnecessary or dangerous drugs. The mean number of drugs used by the elderly, as quoted in different studies, varies from 2 to 5. Significant predictors for such misuse of medication are older age, female gender, precarious health conditions, and depression. Cardiovascular drugs, anti-rheumatics, and analgesics are the most frequently consumed therapeutic classes. Multiple use, prescription of contraindicated drugs, redundant use, and inadequate training of the health care team are associated with adverse drug effects and interactions. Better quality of prescriptions and research on drug use can bring benefits to people aged 60 years or older.
  • The aging process in the Brazilian population: a demographic approach Artigos

    Carvalho, José Alberto Magno de; Garcia, Ricardo Alexandrino

    Abstract in Portuguese:

    Contrariamente ao indicado pelo senso comum, o processo de envelhecimento populacional, tal como observado até hoje, é resultado do declínio da fecundidade, e não da mortalidade. O envelhecimento populacional iniciou-se no final do século XIX em alguns países da Europa Ocidental, espalhou-se pelo resto do Primeiro Mundo, no século passado, e se estendeu, nas últimas décadas, por vários países do Terceiro Mundo, inclusive o Brasil. No caso brasileiro, observou-se, a partir do final dos anos 60, rapidíssima e generalizada queda da fecundidade, e haverá, conseqüentemente, um célere processo de envelhecimento da população. Este processo será, necessariamente, mais rápido e com mudanças estruturais, demograficamente falando, mais profundas do que nos países do Primeiro Mundo por duas razões: o declínio da fecundidade, no País, deu-se em um ritmo maior e origina-se de uma população mais jovem do que aquela dos países desenvolvidos.

    Abstract in English:

    Contrary to common sense, the population aging process is due to the decline in fertility rather than mortality. The aging process began around the end of the 19th century in a number of Western European countries, expanded to the rest of the so-called First World over the past century, and reached several Third World countries afterwards, including Brazil over the last decades. In the Brazilian case, a sharp and widespread fertility decline began by the end of the 1960s, and an accelerated population aging process can thus be expected. This process will necessarily be faster and with deeper structural changes, demographically speaking, than in First World countries, for two reasons: the fertility decline in Brazil was faster, and it took place in a population with a younger age structure.
  • Health status, physical functioning, health services utilization, and expenditures on medicines among Brazilian elderly: a descriptive study using data from the National Household Survey Artigos

    Lima-Costa, Maria Fernanda; Barreto, Sandhi Maria; Giatti, Luana

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste trabalho é descrever as condições de saúde e o uso de serviços de saúde da população idosa brasileira. Participaram do estudo 28.943 (99,9%) idosos (<FONT FACE=Symbol>³</FONT> 60 anos) incluídos na amostra da PNAD 1998. Os resultados mostraram que as prevalências de pelo menos uma doença crônica (69,0%), de hipertensão (43,9%), de artrite (37,5%) e de incapacidade para alimentar-se/tomar banho/ir ao banheiro (2,0%) são muito semelhantes ao observado em outras populações. Os padrões de consultas médicas e de hospitalizações estão dentro das variações observadas em diferentes países. As baixas proporções de idosos que interromperam atividades por problemas de saúde (13,9%) e estiveram acamados nas duas últimas semanas (9,5%) ou foram hospitalizados no último ano (13,6%) mostram que a imensa maioria não está sujeita a estes eventos. Considerando-se que 50% desta população têm renda pessoal ¾ 1 salário mínimo, o gasto médio mensal com medicamentos compromete aproximadamente um quarto da renda (23%) de metade da população idosa brasileira.

    Abstract in English:

    The objective of this research was to describe health conditions and health services utilization among Brazilian seniors. The study was based on 28,943 adults > 60 years (99.9%) from an overall National Household Survey (PNAD 1998). The results show that prevalence rates for at least one chronic disease (69.0%), hypertension (43.9%), arthritis (37.5%), and inability to feed oneself/bathe/use the toilet (2.0%) are very similar to those observed in other populations. Physician visits and hospitalization patterns are within the variation reported by different countries. The low prevalence rates of older adults who had interrupted activities because of a health problem (13.9%) or had been bedridden (9.5%) in the previous 2 weeks or hospitalized in the previous year (13.6%) show that the vast majority are not subject to these events. Considering that 50% of this population live on less than or equal to one Brazilian monthly minimum wage, expenditures on medications consume approximately one-fourth (23%) of total income for half of the elderly population.
  • Socioeconomic circumstances and health among the brazilian elderly: a study using data from a National Household Survey Artigos

    Lima-Costa, Maria Fernanda; Barreto, Sandhi; Giatti, Luana; Uchôa, Elizabeth

    Abstract in Portuguese:

    A influência da situação sócio-econômica sobre a saúde dos idosos é controversa. Nós utilizamos dados da PNAD 1998 para examinar esta influência em uma amostra de 19.068 idosos representativos da população brasileira com <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 65 anos de idade. Aqueles com renda domiciliar per capita situada no quintil mais baixo foram comparados àqueles com renda mais alta (< 0,67 e <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 0,67 salários mínimos). Os idosos com renda mais baixa apresentaram piores condições de saúde (pior percepção da saúde, interrupção de atividades por problemas de saúde, ter estado acamado e relato de algumas doenças crônicas), pior função física (avaliada através de seis indicadores) e menor uso de serviços de saúde (menor procura e menos visitas a médicos e dentistas). Esses resultados não confirmam observações realizadas em alguns países desenvolvidos quanto à ausência de associação entre o nível sócio-econômico e a saúde do idoso. Ao contrário, os resultados deste trabalho mostram que mesmo pequenas diferenças na renda domiciliar são suficientemente sensíveis para identificar idosos com piores condições de saúde e menor acesso aos serviços de saúde no Brasil.

    Abstract in English:

    The influence of socioeconomic circumstances on senior citizens' health is still controversial. We used data from the 1998 Brazilian National Household Survey (PNAD 1998) to examine this influence. A representative sample of the Brazilian population aged <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 65 years (n = 19,068) were included in the study. The characteristics of those in the lower quintile of per capita household income were compared with those with higher income (< 0.67 vs<FONT FACE=Symbol>³</FONT> 0.67 the Brazilian minimum wage). The lower income group presented worse health conditions (self-rated health, inability to perform routine activities due to a health problem, bedridden conditions, and a report of any disease), and worse physical functioning (level of difficulty in performing selected physical activities), and less frequent use of medical and dental services. These results do not confirm observations, in some developed countries, of a lack of association between socioeconomic status and health among the elderly. On the contrary, according to our results, in Brazil even small differences in income are sufficiently sensitive to identify older adults with worse health conditions and limited access to health services.
  • Health, work, and aging in Brazil Artigos

    Giatti, Luana; Barreto, Sandhi M.

    Abstract in Portuguese:

    O envelhecimento da população tem importante reflexo na composição etária da população economicamente ativa. O objetivo do presente estudo é determinar os diferenciais de saúde dos idosos, segundo sua inserção no mercado de trabalho, após considerar a influência dos fatores sócio-demográficos. Este trabalho incluiu 2.886 idosos do sexo masculino, com 65 anos ou mais de idade, residentes em dez regiões metropolitanas brasileiras e participantes da Pesquisa Nacional por Amostra de Domicílios, Fundação Instituto Nacional de Geografia e Estatística realizada em 1998. A análise incluiu o qui-quadrado e a odds ratio estimado através de regressão logística múltipla. Mais de um quarto dos idosos trabalhava. Em relação aos aposentados, os que trabalhavam eram mais jovens, tinham maior escolaridade e maior renda domiciliar per capita; eles relataram menor freqüência de doenças crônicas, apresentaram menor dificuldade para realização das atividades da vida diária, mas não apresentaram diferenças com relação ao uso de serviços de saúde. Nossos resultados indicam que a saúde e em especial os indicadores de autonomia e mobilidade física são fatores preditivos independentes da permanência na vida ativa em idades mais elevadas.

    Abstract in English:

    The rapid aging process of the Brazilian population is accompanied by a similar change in the composition of the country's work force. The objective of this study is to determine health differentials in the elderly according to their insertion in the work market, after considering the influence of socio-demographic factors. This study included 2,886 males <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 65 years residing in ten Brazilian metropolitan areas and included in the National Household Survey conducted by the National Institute of Geography and Statistics, or National Census Bureau (IBGE) in 1998. The analysis included the chi-square and odds ratios estimated by multiple logistic regression. More than a fourth of the elderly worked. Among the formally retired elderly, those who still worked were younger seniors, those with more schooling, and those with higher per capita family income; they reported fewer chronic diseases and presented less difficulty in performing their activities of daily living, but did not show any differences in relation to health services utilization. According to our results, health and especially indicators of autonomy and physical mobility are independent predictive factors for the elderly to remain active.
  • Aging with dependence: family needs and responsibilities Artigos

    Caldas, Célia Pereira

    Abstract in Portuguese:

    Os objetivos deste artigo são apontar o fenômeno "envelhecimento com dependência" como um desafio a ser incorporado pelo campo da Saúde Coletiva e discutir a responsabilidade pela assistência a esse contingente populacional, contrapondo as condições necessárias às existentes para que as famílias assumam os cuidados. A análise é feita a partir de autores e marcos teóricos que desenvolveram estudos sobre envelhecimento, dependência, políticas públicas e recursos comunitários disponíveis para a atenção à saúde do idoso. Os temas destacados para esta análise foram: a dependência e o envelhecimento; a questão econômica da dependência; o cuidado familiar; e as necessidades da família. Conclui-se que, por ser um processo dinâmico, a dependência deve ser abordada por intermédio de programas que incluam desde estratégias de promoção da saúde até o estabelecimento de redes de apoio a cuidados de longa duração na comunidade. Tais programas devem fazer parte de uma política pública que envolva todos os setores da sociedade e que possa respaldar os idosos dependentes, com ou sem suporte familiar.

    Abstract in English:

    This article highlights the phenomenon of "aging with dependence" as a challenge to be dealt with by the field of collective health and discusses responsibilities for providing health care to this population contingent, comparing the necessary and existing conditions for families to assume responsibility for such care. The analysis is based on authors and theoretical references involving studies on aging, dependence, public policies, and available community resources for health care for the elderly. The following themes are emphasized: dependence and aging, the economic issue of dependence, family care, and family needs. The article concludes that since dependence is a dynamic process, it should be approached through programs that range from health promotion strategies to the establishment of support networks for long-term care in the community. These programs should be part of a public policy that involves all sectors of society and that can provide back-up for dependent seniors, with or without family support.
  • Violence against the elderly: the relevance of an old health problem Artigos

    Minayo, Maria Cecília de Souza

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo apresenta dados sobre mortalidade e morbidade em idosos brasileiros por "causas externas", bem como uma revisão da literatura nacional e internacional sobre o tema. As informações referem-se ao período de 1980 a 1998. Como fontes principais, utilizaram-se bancos do Sistema de Informação de Mortalidade (SIM) e do Sistema de Informações Hospitalares (SIH-SUS). Avaliou-se a causa básica dos óbitos segundo a 9ª revisão da Classificação Internacional de Doenças (CID9), de 1980 até 1995; e de acordo com a 10ª revisão, a partir de então. A revisão da literatura nacional e internacional teve por base textos do MEDLINE; do LILACS e do Informa. Acidentes e violências são a sexta causa de morte de idosos com 60 anos de idade ou mais no Brasil. A maioria das internações por causas externas são devidas a lesões e traumas provocados por quedas e atropelamentos. As violências contra idosos, porém, são muito mais abrangentes e disseminadas no país, evidenciando-se em abusos físicos, psicológicos, sexuais e financeiros e em negligências que não chegam aos serviços de saúde: ficam 'naturalizadas', sobretudo, no cotidiano das relações familiares e nas formas de negligência social e das políticas públicas.

    Abstract in English:

    This article presents data on morbidity and mortality due to "external causes" among the Brazilian elderly and a review of the Brazilian and international literature on the theme. The data refer to the period from 1980 to 1998. The main sources were the Mortality Information System (SIM) and the Hospital Information System of the Unified National Health System (SIH-SUS). The basic cause of death was evaluated according to the 9th Review of the International Classification of Diseases (ICD9) for 1980 to 1995 and based on the 10th Review since then. The Brazilian and international literature review was based on texts from MEDLINE, LILACS, and Informa. Accidents and violence are the 6th most common cause of death among individuals 60 years of age and older in Brazil. The majority of hospitalizations from external causes involve lesions from falls and injuries to older pedestrians by motor vehicles. However, violence against elderly Brazilians is more widespread and varied than this, as reflected by cases of physical, psychological, sexual, and financial abuse and neglect that fail to reach the health care system; rather, such cases are "taken for granted", seen as basically natural within the daily routine of family relations and various forms of social and public policy neglect.
  • Determinant factors for healthy aging among senior citizens in a large city: the Epidoso Project in São Paulo Artigos

    Ramos, Luiz Roberto

    Abstract in Portuguese:

    Com o envelhecimento populacional, temos um aumento da prevalência de doenças crônicas e incapacitantes e uma mudança de paradigma na saúde pública. As doenças diagnosticadas num indivíduo idoso geralmente não admitem cura e, se não forem devidamente tratadas e acompanhadas ao longo dos anos, tendem a apresentar complicações e seqüelas que comprometem a independência e a autonomia do paciente. A saúde não é mais medida pela presença ou não de doenças, e sim pelo grau de preservação da capacidade funcional. Quais os fatores que determinam um envelhecimento saudável, com boa capacidade funcional, e quais os fatores que aumentam o risco de morte e incapacidade são questões que terão que ser respondidas por inquéritos longitudinais que incluam a população idosa residente na comunidade. Este artigo apresenta dados do primeiro inquérito populacional de seguimento com idosos na comunidade no Brasil Projeto Epidoso, em curso desde 1991 na cidade de São Paulo. São discutidas as características sócio-demográficas, clínicas e funcionais de uma coorte de idosos, com análise de risco para morte e incapacidade e considerações sobre as implicações para o planejamento em saúde.

    Abstract in English:

    Population aging leads to an increase in the prevalence of chronic and disabling diseases, as well as a change in the public health paradigm. Diseases diagnosed in the elderly are generally not curable; if not properly treated and monitored over time, they tend to generate complications and sequelae that impair patients' independence and autonomy. Health is no longer measured by the presence or absence of disease, but by the degree of preservation of functional capacity. Factors for healthy aging with good functional capacity and those which increase the risk of death and disability need to be identified by longitudinal surveys that include the elderly population living in the community. This article presents data from the first follow-up survey of senior citizens in Brasil, called the Epidoso Project (from "epi" as in "epidemiologic" and "idoso" or "elderly" in Portuguese) implemented since 1991 in the city of São Paulo. The socio-demographic, clinical, and functional characteristics of a cohort of elderly are discussed, with a risk analysis for death and disability, and the implications for health planning are considered.
  • Cardiovascular mortality predictors in the oldest old Artigos

    Marafon, Luiz Pedro; Cruz, Ivana Beatrice Manica da; Schwanke, Carla Helena Augustin; Moriguchi, Emílio Hideyuki

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste trabalho é investigar a associação entre fatores de risco e morbidade cardiovascular com mortalidade em idosos longevos. Noventa e um por cento da população com idade <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 80 anos (n = 193) de Veranópolis, Rio Grande do Sul, no ano de 1996, foram avaliados para a detecção de fatores de risco e morbidade cardiovascular. Acompanhou-se esta população durante 3 anos e registraram-se os casos de óbitos. Os dados foram analisados por análise univariada e multivariada por regressão logística. Ocorreram 41 (21%) óbitos (20 homens e 21 mulheres). As mortes foram distribuídas ao longo do período estudado como se segue: 3 (7,3%) no primeiro ano, 8 (19,5%) no segundo ano e 30 (73,2%) no terceiro ano. Observou-se associação significativa de óbito com as seguintes características: pressão arterial diastólica (PAD), colesterol total (CT), LDL-C, ApoA-I, acidente vascular encefálico prévio (AVC), bloqueio do ramo direito (BRD) e hipertrofia ventricular esquerda (HVE) ao ECG. Os sobreviventes apresentaram níveis mais elevados de PAD, CT, LDL-C e ApoA-I. AVC, BRD e HVE. A análise multivariada mostrou que as variáveis eram fatores de risco independentes. Os fatores de risco cardiovascular parecem atuar de forma diferenciada em longevos.

    Abstract in English:

    This article investigates the association between cardiovascular risk factors and cardiovascular morbidity and mortality in the oldest old. In 1996, 91% of the population <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 80 years of age from Veranópolis, Rio Grande do Sul State, Brazil, were evaluated to detect cardiovascular risk factors and morbidity. The sample was followed up for three years, with the assessment of deaths. The analysis was done using univariate statistics and multivariate logistic regression analysis. There were 41 deaths (21%): 20 men and 21 women. Deaths were distributed by year as follow: 03 (7.3%) in the first year, 08 (19.5%) in the second, and 30 (73.2%) in the third. There was a significant and independent association between death and the following variables: diastolic blood pressure (DBP), total cholesterol (TC), LDL-C, ApoA-I, prior stroke (CVA), right bundle branch block (RBBB), and left ventricular hypertrophy (LVH) by ECG. Survivors presented higher levels of DBP, TC, LDL-C, ApoA-I, CVA, RBBB and LVH. According to the multivariate analysis, the variables were independent risk factors for mortality. Cardiovascular risk factors appear to have a distinct impact on the oldest old.
  • The relationship between dental status, food selection, nutrient intake, nutritional status, and body mass index in older people Articles

    Marcenes, Wagner; Steele, Jimmy George; Sheiham, Aubrey; Walls, Angus Willian Gilmour

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo objetivou revisar os achados do levantamento epidemiológico conduzido no Reino Unido, cuja finalidade foi avaliar a relação entre saúde bucal, ingestão de nutrientes e estado nutricional. Uma amostra representativa dos idosos institucionalizados e não-institucionalizados foi examinada em relação à saúde bucal. Além disso, amostras de sangue e urina foram coletadas e entrevistou-se os idosos, ocasião em que se completou um diário alimentar de quatro dias. Na amostra de idosos não-institucionalizados, o consumo de polissacarídeos não-amido (fibras), proteína, cálcio, ferro nao-hemoglobina, niacina e vitamina C foi significantemente menor em edêntulos do que em não-edêntulos. Idosos com a presença de 21 dentes ou mais consumiram mais nutrientes, principalmente fibras. Ácido ascórbico e retinol plasmático estavam significantemente associados com saúde bucal. Concluiu-se que manter uma dentição natural funcional, definida como ter 21 dentes ou mais, desempenha um importante papel em ter uma dieta saudável rica em frutas, verduras e legumes, um estado nutricional satisfatório e um Índice de Massa Corporal aceitável.

    Abstract in English:

    This paper reviewed the findings from a national survey in Great Britain which assessed whether dental status affected older people's food selection, nutrient intake, and nutritional status. The survey analyzed national random samples of free-living and institution subjects for dental examination, interview, and four-day food diary as well as blood and urine tests In the free-living sample, intakes of non-starch polysaccharides, protein, calcium, non-heme iron, niacin, and vitamin C were significantly lower in edentulous as compared to dentate subjects. People with 21 or more teeth consumed more of most nutrients, particularly non-starch polysaccharides. This relationship in intake was not apparent in the hematological analysis. Plasma ascorbate and retinol were the only analytes significantly associated with dental status. Having 21 or more teeth increased the likelihood of having an acceptable body mass index (BMI). Thus, maintaining a natural and functional dentition defined as having more than twenty teeth into old age plays an important role in having a healthy diet rich in fruits and vegetables, a satisfactory nutritional status, and an acceptable BMI.
  • The Bambui Health and Aging Study (BHAS): factors associated with the treatment of hypertension in older adults in the community Articles

    Firmo, Josélia Oliveira Araújo; Barreto, Sandhi Maria; Lima-Costa, Maria Fernanda

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste estudo foi determinar os fatores associados ao tratamento da hipertensão entre idosos residentes na comunidade. Todos os residentes (n = 1.742) na cidade de Bambuí (15 mil habitantes) com <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 60 anos foram selecionados; 1.494 (85,8%) participaram do estudo. Desses, 919 (61,5%) eram hipertensos; 704 sabiam ser hipertensos (população estudada), 578 estavam sendo tratados. Entre os tratados, somente 38,8%, apresentavam pressão sistólica e diastólica controlada (< 140 e < 90mmHg, respectivamente). Associações independentes com o tratamento da hipertensão arterial foram encontradas, em ordem decrescente de magnitude, para menor tempo decorrido após a última medida de pressão arterial, maior número de consultas médicas nos últimos 12 meses, maiores índices de massa corporal, sexo feminino, história de doença coronariana, mudanças na alimentação por causa da hipertensão arterial e maior renda familiar. Nossos resultados mostram que os fatores mais fortemente associados com o tratamento da pressão arterial (uso de serviços de saúde), poderiam ser modificados por meio de políticas de saúde adequadas para a população idosa.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to investigate the factors associated with the treatment of hypertension among older adults living in the community. All residents (n = 1,742) of Bambuí, Minas Gerais State, Brazil (15,000 inhabitants) aged <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 60 years were selected, and 1494 (85.8%) were interviewed and examined. Of these, 919 (61.5%) were hypertensive, 704 were aware of their condition (study population), and 578 were under treatment. Only 38.8% of the individuals under treatment presented controlled systolic and diastolic pressures (< 140 and < 90mmHg, respectively). Independent associations with treatment of hypertension were found for, in decreasing order of magnitude: less time elapsed since the last blood pressure measurement, greater number of physician visits in the past 12 months, higher body mass index, female gender, history of coronary disease, changes in diet due to arterial hypertension, and higher family income. Our results show that the factors most strongly associated with treatment of hypertension (use of health services) could be modified through adequate health policies for older adults.
  • Biomedical factors associated with hospitalization of older adults: The Bambuí Health and Aging Study (BHAS) Articles

    Guerra, Henrique L.; Vidigall, Pedro G.; Lima-Costa, Maria Fernanda

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste estudo foi identificar fatores biomédicos (índice de massa corporal, pressão arterial, blood glucose, colesterol total e fracionado, triglicérides e albumina) associados com a ocorrência de internações hospitalares em idosos. Foram selecionados para o estudo todos os residentes na cidade de Bambuí (Minas Gerais), com idade <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 60 anos (n = 1.742). Desses, 1.494 (85,2%) participaram. Nenhum dos fatores biomédicos estudados apresentou associação independente com a ocorrência de uma internação hospitalar nos últimos 12 meses. Índice de Massa Corporal < 20kg/m² e colesterol total = 200-263mg/dl e <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 264mg/dl apresentaram associações independentes com a ocorrência de <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 2 internações hospitalares. É importante salientar que, a introdução de fatores biomédicos não modificou as associações previamente encontradas na mesma população entre a ocorrência de internações hospitalares e indicadores construídos com base em informações obtidas por meio de questionários. Este resultado mostra que dados de fácil obtenção por intermédio de entrevistas podem ser úteis para identificar idosos sob risco de hospitalização, para prevenção.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to identify biomedical factors (body mass index, blood pressure, blood glucose, total cholesterol and fractions, triglycerides, and albumin) associated with hospitalization of older adults. All residents of the town of Bambuí, Minas Gerais State, ages <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 60 years (n = 1,742) were selected for the study, of whom 1,494 (85.2%) participated. None of the biomedical factors studied was independently associated with occurrence of 1 hospitalization during the previous 12 months. Body mass index < 20Kg/m² and total cholesterol = 200-263mg/dl and <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 264mg/dl were independently associated with <FONT FACE=Symbol>³</FONT> 2 hospitalizations. The introduction of biomedical factors did not modify the previously identified associations between hospitalization and indicators constructed from information obtained in a questionnaire survey. The results show that data easily obtained through interviews can be useful both for identifying older adults at risk of hospitalization and thus for assisting in prevention.
  • Approach to the elderly in family health programs Opinião

    Silvestre, Jorge Alexandre; Costa Neto, Milton Menezes da

    Abstract in Portuguese:

    Discorre-se sobre a Política Nacional de Saúde do Idoso cujo propósito basilar reside na promoção do envelhecimento saudável, na manutenção e melhoria, ao máximo, da capacidade funcional dos idosos, na prevenção de doenças, na recuperação da saúde dos que adoecem e na reabilitação daqueles que venham a ter a sua capacidade funcional restringida, de modo a garantir-lhes permanência no meio em que vivem, exercendo de forma independente suas funções na sociedade. O cuidado do idoso deve basear-se, fundamentalmente, na família com o apoio das Unidades Básicas de Saúde sob a Estratégia de Saúde da Família, as quais devem representar para o idoso, o vínculo com o sistema de saúde. Após, são listados alguns dos problemas de saúde do idoso em que os programas de saúde da família podem causar um impacto importante. Se analisa a Estratégia de Saúde da Família no Brasil em relação à atenção ao idoso, além das competências, habilidades e atribuições necessárias da equipe.

    Abstract in English:

    This article discusses the role of the Brazilian National Policy for Senior Citizens' Health in the promotion of healthy aging, preservation and improvement of functional capacity in the elderly, disease prevention, recovery of those who fall ill, and rehabilitation of those with limited functional capacity, will the goal of ensuring that senior citizens can remain in their surroundings and independently exercise their functions in society. Care for the elderly should be based primarily on the family, with support from primary health care services, under the family health strategy, representing a link between the elderly and the health system. The article goes on to list some health problems among the elderly in which family health programs can have a major impact. The Family Health Strategy in Brazil is analyzed in relation to health care for the elderly, along with the responsibilities, skills, and attributions required by the health care team.
  • An anthropological approach to senior citizens' health issues Opinião

    Uchôa, Elizabeth

    Abstract in Portuguese:

    Discute-se a especificidade da abordagem antropológica para a investigação de questões relativas à saúde do idoso. Alguns estudos sobre o envelhecimento realizados em diferentes culturas são utilizados como exemplos da variedade de formas de envelhecer e de experiências relativas ao envelhecimento, levando à distinção de dois tipos de elementos que influenciam este processo: aqueles intrínsecos ao envelhecimento biológico e os relacionados às características do indivíduo, à dinâmica social e às políticas públicas vigentes na sociedade em questão. Uma abordagem antropológica leva em conta a articulação entre estes dois tipos de elementos e o papel específico de cada um deles na construção de maneiras típicas de envelhecer, na identificação de problemas de saúde e no desenvolvimento de estratégias para enfrentá-los. Ressalta-se a potencialidade da abordagem antropológica no campo da Saúde Pública contemporânea.

    Abstract in English:

    This paper discusses the specificity of the anthropological approach to aging. The theoretical framework is introduced and illustrated by presenting studies carried out in different societies. These studies describe a great diversity of forms of aging and experiences relative to growing old that allow us to distinguish two kinds of elements that influence aging: those inherent to aging as a biological process and those directly associated with the characteristics of the individual, the social dynamics, and prevailing public policies in each society. The anthropological approach considers the interaction between these two groups of factors.
  • Addressing social and gender inequalities in health among seniors in Canada Opinion

    Plouffe, Louise A.

    Abstract in Portuguese:

    No Canadá, os idosos gozam de segurança econômica e de boa saúde e têm experimentado ganhos substanciais nas últimas décadas; no entanto, esse bem-estar não é compartilhado de maneira eqüitativa entre grupos sócio-econômicos de idosos, nem entre homens e mulheres. Nas faixas etárias mais jovens, o nível de renda prediz o estado de saúde nas fases de vida subseqüentes, mas essa correlação é menos forte do que na própria terceira idade. As diversas explicações incluem a preponderância do próprio envelhecimento biológico e os efeitos subjetivos da perda de renda associada à aposentadoria, além da atenuação das diferenças sócio-econômicas em função da aposentadoria mínima garantida pelo estado. Comparadas aos homens, as mulheres idosas têm maior probabilidade de envelhecer em situação de pobreza, de viver sozinhas e de depender de assistência médica crônica e de serviços sociais sem recursos adequados. Pode-se esperar que essas diferenças persistam na próxima coorte de idosos canadenses. O enfrentamento das disparidades em saúde requer uma abordagem abrangente e multi-setorial que esteja incorporada ao modelo populacional de saúde do Canadá. A aplicação desse modelo é analisada no sentido de reduzir as disparidades, citando as principais estratégias da abordagem populacional à saúde, além de iniciativas recentes do governo federal canadense e medidas recomendadas ao governo por comissões federais.

    Abstract in English:

    Although canadian seniors enjoy economic security and good health and have made substantial gains in recent decades, this well-being is not equally shared among socioeconomic groups and between men and women. As for younger age groups, income predicts health status in later life, but less powerfully. Potential alternative explanations include an overriding influence of the aging process, the subjective effects of income loss at retirement and the attenuation of the poverty gap owing to public retirement income. Older women are more likely to age in poverty than men, to live alone and to depend on inadequately resourced chronic health care and social services. These differences will hold as well for the next cohort of seniors in Canada. Addressing these disparities in health requires a comprehensive, multisectoral approach to health that is embodied in Canada's population health model. Application of this model to reduce these disparities is described, drawing upon the key strategies of the population health approach, recent federal government initiatives and actions recommended to the government by federal commissions.
  • Dependent seniors: families and caregivers Opinião

    Karsch, Ursula M.

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo centra-se no tema assistência a idosos dependentes por doença crônica e degenerativa, e chama a atenção para o papel do cuidador em casa. A recomendação para que os cuidados aos idosos dependentes sejam desenvolvidos no domicílio está ganhando mais força, muitas vezes de maneira incauta por parte dos profissionais de saúde. Delegar à família a função de cuidar necessita de clareza sobre a estrutura familiar, o tipo de cuidado a ser executado, o tempo necessário, as características da doença e o acompanhamento profissional. Em países onde o envelhecimento populacional se deu mais lentamente do que no Brasil, os cuidados e os cuidadores familiares são objeto de políticas e programas de Saúde Pública.

    Abstract in English:

    This article focuses on health care for dependent seniors in relation to chronic illnesses. Expectations about family support for the dependent elderly are related to the role of family caregivers, but care requires support from the public and private sectors. Governments throughout the developed countries are examining their role in the provision of social welfare programs, especially in the public health sector. To recommend home care and family assistance, the context of changing family structures, the type of care needed, and professional follow-up must be taken into account.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
E-mail: cadernos@ensp.fiocruz.br