• Performance on neurological development tests by riverine children with moderate mercury exposure in Amazonia, Brazil Articles

    Tavares, Lydia Maria Bocayuva; Câmara, Volney Magalhães; Malm, Olaf; Santos, Elisabeth C. de Oliveira

    Abstract in Portuguese:

    O sistema nervoso pode ser afetado quando as pessoas, notadamente crianças, estão expostas ao metilmercúrio pela ingestão de peixes. Foi desenvolvido um estudo seccional, comparativo, para avaliar o desempenho de dois grupos de crianças ribeirinhas de 3 a 7 anos de idade na realização de uma bateria de testes de desenvolvimento neurológico. Um grupo estudo composto de crianças expostas a moderados níveis de mercúrio (n = 75) e um grupo controle (n = 134) de crianças que diferiam do primeiro grupo por uma ingestão menor de peixe. O estudo incluiu questionário, coleta de amostras de cabelo para determinação de mercúrio total e avaliação do desempenho das crianças na realização dos testes. As crianças do grupo estudo apresentaram maior média de concentração de mercúrio no cabelo (5,37 ± 3,35µg.g-1) em comparação com o grupo controle (2,08 ± 1,37µg.g-1). Observou-se uma elevada proporção de crianças que apresentaram desempenhos considerados como "não normais" em ambos os grupos, evidenciando que os resultados não poderiam ser relacionados com a exposição ao mercúrio e as limitações do uso deste tipo de teste para crianças ribeirinhas.

    Abstract in English:

    The nervous system can be damaged when the population is exposed to methyl mercury (MeHg) by ingesting fish, and children deserve special attention due to their increased susceptibility as compared to adults. A comparative cross-sectional study was performed in order to investigate the use of a battery of neurological development tests in two groups of 209 riverine children from 3 to 7 years old: a group exposed to moderate levels of MeHg (n = 75) and a control group (n = 134). The study included a questionnaire, the collection of scalp hair samples for determination of total mercury concentration, and performance on a test for evaluating neurological function in children. Riverine children presented higher exposure to MeHg (mean hair Hg = 5.37 ± 3.35µg.g-1) in comparison to the control group (mean Hg = 2.08 ± 1.37µg.g-1). Both groups showed a high proportion of children with what was considered "non-normal" performance, suggesting that the results could not be related to mercury exposure and that this type of test presented limitations for use with river-dwelling Amazon communities.
  • The hygienic hypothesis and transformations in etiological knowledge: from causal ontology to ontogenesis of the body Articles

    Czeresnia, Dina

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo deste artigo é de sistematizar os principais achados de pesquisa em relação à chamada hipótese higiênica, que estabelece um elo etiológico entre o aumento de incidência de doenças alérgicas e a incidência decrescente de doenças infecciosas nos países industrializados do Ocidente. O autor afirma que o debate atual sobre a hipótese higiênica revela transformações significativas na compreensão da etiologia das doenças, talvez tão importantes quanto as mudanças no século XIX que levaram à constituição da medicina moderna e à identificação dos agentes causais das doenças infecciosas.

    Abstract in English:

    The objective of this article is to systematize the principal recent research results pertaining to the so-called hygienic hypothesis, which establishes an etiological link between the increasing incidence of allergic diseases and the decreasing incidence of infectious diseases in the industrialized countries of the Western world. The author contends that the current debate on the hygienic hypothesis indicates significant transformations in the understanding of disease etiology, perhaps even as important as the transformations in the 19th century during the process leading to the constitution of modern medicine and the identification of infectious disease causal agents.
  • Functional limitations of Brazilian elderly by age and gender differences: data from SABE Survey Articles

    Barbosa, Aline R.; Souza, José M. P.; Lebrão, Maria L.; Laurenti, Ruy; Marucci, Maria de Fátima N.

    Abstract in Portuguese:

    Em amostra representativa de idosos residentes no Município de São Paulo, Brasil, foram utilizados testes de desempenho motor (TDM) com objetivo de verificar a proporção de indivíduos, de acordo com sexo e grupo etário, quanto à limitação funcional. Trata-se de estudo epidemiológico transversal, de base populacional e domiciliar, parte de pesquisa multicêntrica (SABE), coordenada pela Organização Pan-Americana da Saúde. A SABE abrangeu 2.143 idosos (> 60 anos), de ambos os sexos, no período de janeiro/2000 a março/ 2001; sendo que 1.894 (88,4%) participaram deste estudo. Os seguintes TDM foram utilizados: força de preensão manual; "sentar e levantar" e "agachar e pegar uma caneta" (avaliados por tempo) e; teste de equilíbrio estático. A prevalência quanto ao desempenho (qui-quadrado) foi específica para sexo, grupo etário e teste utilizado. O percentual de homens e mulheres com melhor escore foi menor (p = 0,000) nos grupos etários mais avançados. Quando comparados às mulheres, os homens, em todos os grupos etários, apresentaram melhores resultados nos testes. O presente estudo fornece evidências de que a limitação funcional é mais freqüente no sexo feminino e nos indivíduos mais idosos.

    Abstract in English:

    This study provides the prevalence, by gender and age-groups, of observed physical performance test (PPT) assessing functional limitation for representative samples of elderly Brazilian subjects living in São Paulo city. This cross-sectional epidemiological study, both population- and household-based, is part of a multicenter survey (SABE) undertaken in seven Latin American and Caribbean countries and coordinated by the Pan-American Health Organization. From January 2000 to March 2001, 2,143 elderly individuals (> 60 years) of both sexes were examined. Of this total, 1,894 participated in the study. PPT included handgrip strength, standing balance, timed repeated "chair stand", and "pick up a pen". Results have shown (based on chi-square) that the prevalence relating to the performance differed according to sex, age group, and from one test to another. With increasing age, there was a reduction (p = 0.000) in both males and females in the proportion of individuals that had better results on the tests. The male group, on every test, when compared to women from the same age group, had a more individuals with better scores. Data suggest that older individuals and women have more functional limitations.
  • Factors associated with readmission to a general hospital in Brazil Articles

    Castro, Mônica Silva Monteiro de; Carvalho, Marilia Sá; Travassos, Cláudia

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo foi comparar diferentes métodos de análise de sobrevivência para identificação de características associadas a uma maior chance de reinternação em um grande hospital geral. Foram analisadas as internações do Hospital Público Regional de Betim, Minas Gerais, Brasil, de julho de 1996 a junho de 2000, excluindo internações apenas em obstetrícia e os óbitos na primeira internação. Foram utilizados os modelos de Cox; Andersen-Gill (AG); Prentice, Williams e Peterson (PWP) e de efeitos aleatórios, tendo o tempo entre as internações ou até o óbito ou até o final do período de observação como variável resposta. Um modelo de Poisson para o número de internações foi ajustado para efeitos comparativos. Considerando os resultados bastante próximos dos modelos PWP e de fragilidade, recomenda-se o ajuste dos dois e que, caso haja discrepância importante entre eles, o modelo PWP seja preferido apenas nos casos em que seja possível a incorporação de mais variáveis clínicas. Caso contrário, sugerimos o uso do modelo de fragilidade, pois ele leva em conta características individuais não mensuradas. A aplicação da metodologia proposta pode sugerir grupos de diagnósticos prioritários para uma investigação mais aprofundada.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to compare different modeling strategies to identify individual and admissions characteristics associated with readmission to a general hospital. Routine data recorded in the Hospital Information System on all admissions to the Regional Public Hospital of Betim, Minas Gerais State, Brazil, from July 1996 to June 2000 were analyzed. Cox proportional hazards model and variants designed to deal with multiple-events data, like Andersen-Gill (AG), Prentice, Williams and Peterson (PWP), and random effects models were fitted to time between hospital admissions or censoring. For comparison purposes, a Poisson model was fitted to the total number of readmissions, using the same covariates. We analyzed 31,648 admissions of 26,198 patients, including 17,096 adults and 9,102 children. Estimates for the PWP and frailty models were very similar, and both approaches should be fitted and compared. If clinical characteristics are available, the PWP model should be used. Otherwise the random effects model can account for unmeasured differences, particularly some related to severity of the disease. These methodologies can help focus on various related readmission aspects such as diagnostic groups or medical specialties.
  • Entomological investigation of a sylvatic yellow fever area in São Paulo State, Brazil Articles

    Camargo-Neves, Vera L. F. de; Poletto, Daniela W.; Rodas, Lílian A. C.; Pachioli, Márcio L.; Cardoso, Rubens P.; Scandar, Sirle A. S.; Sampaio, Susy M. P.; Koyanagui, Paulo H.; Botti, Mauricio V.; Mucci, Luis F.; Gomes, Almério de C.

    Abstract in Portuguese:

    O registro de dois casos autóctones de febre amarela silvestre no Estado de São Paulo, Brasil, em 2000, desencadeou investigações entomológicas com o objetivo de verificar a ocorrência das espécies vetoras em ambientes florestais próximos ou associados às zonas ribeirinhas, situados nas regiões oeste e noroeste do Estado. As capturas foram realizadas em 39 localidades distribuídas por quatro regiões do Estado. Haemagogus leucocelaenus e Aedes albopictus foram as espécies mais abundantes e capturadas em todas as regiões. H. leucocelaenus foi a espécie mais abundante nos municípios de Santa Albertina e Ouroeste, onde os casos de febre amarela silvestre foram registrados. Mosquitos do grupo janthinomys/capricornii foram encontrados em oito localidades de São José do Rio Preto, enquanto Sabethes chloropterus uma única vez em localidade de Ribeirão Preto. Ficou evidenciada a aptidão de H. leucocelaenus para adaptar-se a ambiente secundário e degradado. Nossos resultados apontam para uma ampla área receptiva para a transmissão de febre amarela, com destaque para a possibilidade de H. leucocelaenus estar envolvido na manutenção deste foco silvestre da doença.

    Abstract in English:

    Following reports of two autochthonous cases of sylvatic yellow fever in the State of São Paulo, Brazil, in 2000, entomological surveys were conducted with the objective of verifying the occurrence of vector species in forest environments close to or associated with riparian areas located in the western and northwestern regions of the State. Culicidae were captured in 39 sites distributed in four regions. Haemagogus leucocelaenus and Aedes albopictus were the most abundant species and were captured in all the regions studied. H. leucocelaenus was the most abundant species in the municipalities of Santa Albertina and Ouroeste, where the two cases of sylvatic yellow fever had been reported. Mosquitoes from the janthinomys/capricornii group were only found at eight sites in the São José do Rio Preto region, while Sabethes chloropterus was found at one site in Ribeirão Preto. H. leucocelaenus showed its capacity to adapt to a secondary and degraded environment. Our results indicate a wide receptive area for yellow fever transmission in the State of São Paulo, with particular emphasis on the possibility of H. leucocelaenus being involved in the maintenance of this sylvatic focus of the disease.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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