Cadernos de Saúde Pública, Volume: 23 Supplement 1, Published: 2007
  • A social research agenda on globalization and infectious diseases in Latin America

    Briceño-León, Roberto; Sommerfeld, Johannes
  • Whither equity in health? The state of the poor in Latin America Special Article

    Farmer, Paul
  • Globalization, inequity and Chagas disease Artigos

    Dias, João Carlos Pinto

    Abstract in Portuguese:

    A doença de Chagas (tripanossomíase americana), apresenta múltiplos aspectos sócio-culturais e político-econômicos que envolvem questões de iniqüidade e globalização. São relações presentes tanto nos processos de produção da doença como nas possibilidades de sua prevenção e manejo. Apesar da pobreza da região, envolvendo questões de iniqüidade e globalização, a doença tem sido controlada em várias áreas, o que reforça a auto-estima dos países. Para o futuro, problemas e desafios podem ser esperados, principalmente em termos da assistência médica para os indivíduos já infectados e da sustentação de uma vigilância epidemiológica permanente. Ambos estes pontos dependem de um melhor desempenho dos sistemas nacionais de saúde, principalmente em termos de sua competência e da superação de situações de iniqüidade. Particularmente, tem cabido à comunidade científica e acadêmica latino-americana um papel de grande destaque na implementação e sustentação de políticas de controle da doença, que hoje evoluíram para estratégias de ação compartida entre países, o que pode significar importante avanço no contexto político da região.

    Abstract in English:

    Chagas disease (American trypanosomiasis) bears a close relationship to multiple social and political aspects involving issues of globalization and inequity. Such relations concern the process of disease production and control in parallel with medical management. Despite the poverty in Latin America and various problems related to inequities and globalization, Chagas disease has been controlled in several areas, a fact that reinforces the countries' self-reliance. Several problems and challenges related to the disease can be expected in the future, mainly concerning medical care for already infected individuals and the sustainability of effective epidemiological surveillance. Both points depend heavily on improved performance by the national health systems, principally in terms of their efficiency and their capacity to overcome inequity. A particularly important role has been attributed to the Latin American scientific and academic community in the implementation and sustainability of efficient control policies. Control activities have now evolved towards internationally shared initiatives, a major new stride forward in the region's political context.
  • The health and economic impact of dengue in Latin America Articles

    Torres, Jaime R.; Castro, Julio

    Abstract in Spanish:

    En las últimas dos décadas, todos los países de las regiones tropicales de Latinoamérica han registrado un fuerte aumento en la incidencia de dengue clásica y dengue hemorrágica. Ya fueron identificados los principales factores de riesgo para la ocurrencia de dengue en la región, así como algunas peculiaridades regionales en su expresión clínica, como el comprometimiento frecuente de grupos de la tercera edad. Pese a la falta de información sobre el impacto económico del dengue en la región en términos de gastos por la enfermedad, las pérdidas estimadas asociadas con la misma son del mismo orden de magnitud que los de la tuberculosis, enfermedades sexualmente transmisibles (excluyendo VIH/SIDA), enfermedad de Chagas, leishmaniasis o parasitosis intestinales. Por tanto, la investigación y control del dengue merecen niveles de prioridad semejantes a las de otras enfermedades en términos de asignación de recursos. Los datos son escasos sobre los análisis de coste-eficacia y coste-beneficio de los programas de control del dengue en Latinoamérica; sin embargo, parece ser bajo el coste por AVAI evitado a través de programas de control durante períodos endémicos, en comparación con otras enfermedades transmitidas por mosquitos, como la fiebre amarilla, leishmaniasis o malaria. Asimismo, ya se comprobó la correlación positiva coste-beneficio de los programas de control.

    Abstract in English:

    In the last two decades, all countries in the tropical regions of Latin America have experienced marked increases in the incidence of both classic dengue and dengue hemorrhagic fever. Major risk factors for the occurrence of dengue in the region, as well as some regional peculiarities in its clinical expression, such as the extensive involvement of older age groups, have been defined. While little information exists on the economic impact of dengue in the region in terms of disease burden, the estimated loss associated with the disease is on the same order of magnitude as tuberculosis, sexually transmitted diseases (excluding HIV/AIDS), Chagas disease, leishmaniasis, or intestinal helminths. Therefore, similar priority should be given in the allocation of resources for dengue research and control. Data on cost-efficacy and cost-benefit analysis of dengue control programs in Latin America are scarce; however, the cost per DALY averted by control programs during endemic periods appears low, as compared to other mosquito-borne diseases like yellow fever, leishmaniasis, or malaria. Additionally, the cost-benefit ratio of the control programs has proven to be positive.
  • Chagas disease and globalization of the Amazon Articles

    Briceño-León, Roberto

    Abstract in Spanish:

    El incremento de casos autóctonos de la enfermedad de Chagas en la Amazonia a partir de los años setenta hace temer que pueda convertirse en un novedoso problema de salud pública en la región. Este cambio del patrón epidemiológico de la enfermedad en la región amazónica debe ser explicado por las transformaciones ambientales y sociales que han ocurrido en los pasados treinta años. Este artículo utiliza la teoría sociológica de los efectos perversos para explicar esos cambios como el resultado indeseado del cambio de modelo de desarrollo "hacia adentro", que había existido hasta los años setenta, por otro "hacia fuera" que está orientado por las fuerzas de la producción y el comercio internacional que conocemos como globalización. El artículo destaca que la implantación de cinco nuevos patrones de ocupación agrícola, ganadero, minería, madera y urbano que han generado cambios en el medio ambiente y el hábitat indígena tradicional y que han provocado corrientes migratorios, deforestación, sedentarización de la población, presencia de animales domésticos y modificaciones en el hábitat que facilitan la colonización de las viviendas por los vectores y la transmisión domestica y laboral de la enfermedad. La expansión de la enfermedad de Chagas es un efecto perverso del proceso de globalización de la Amazonia.

    Abstract in English:

    The increasing number of autochthonous cases of Chagas disease in the Amazon since the 1970s has led to fear that the disease may become a new public health problem in the region. This transformation in the disease's epidemiological pattern in the Amazon can be explained by environmental and social changes in the last 30 years. The current article draws on the sociological theory of perverse effects to explain these changes as the unwanted result of the shift from the "inward" development model prevailing until the 1970s to the "outward" model that we know as globalization, oriented by industrial forces and international trade. The current article highlights the implementation of five new patterns in agriculture, cattle-raising, mining, lumbering, and urban occupation that have generated changes in the environment and the traditional indigenous habitat and have led to migratory flows, deforestation, sedentary living, the presence of domestic animals, and changes in the habitat that facilitate colonization of human dwellings by vectors and the domestic and work-related transmission of the disease. The expansion of Chagas disease is thus a perverse effect of the globalization process in the Amazon.
  • Globalization and infectious diseases in Mexico's indigenous population

    Castro, Roberto; Erviti, Joaquina; Leyva, René

    Abstract in Spanish:

    Se presenta un análisis sobre la salud de los indígenas de México. La primera parte analiza el concepto de globalización y busca identificar sus principales vínculos con la salud de las poblaciones. La segunda muestra, con base en datos estadísticos, el grado de rezago en que se encuentran las poblaciones indígenas y el incumplimiento del presupuesto de equidad, central en la teoría de los beneficios de la globalización. La tercera parte presenta un análisis de la salud de los indígenas en México basado en los datos de la Encuesta Nacional de Salud 2000 y muestra la existencia de importantes inconsistencias de esta información. En la sección de discusión se propone que tales inconsistencias derivan del hecho de que las mediciones estadísticas no contemplan las particularidades culturales de los pueblos indígenas, lo que lleva a interpretaciones erróneas. Se concluye que las estadísticas de salud de los indígenas deben ser valoradas con precaución y atendiendo a los desarrollos alcanzados en las ciencias sociales.

    Abstract in English:

    This paper discusses the health status of indigenous populations in Mexico. The first section characterizes the concept of globalization and its links to the population's health. Based on available statistical data, the second section documents the current indigenous populations' health status in the country. The article then argues that the presupposition of equity, crucial to globalization theory, does not apply to this case. Using the Mexican National Health Survey (2000), the third section further analyzes the health status of indigenous populations and identifies important inconsistencies in the data. The discussion section contends that these inconsistencies derive from the fact that such health surveys fail to contemplate the cultural specificities of indigenous peoples, thus leading to erroneous interpretations of the data. The article concludes that statistics on indigenous peoples' health must be interpreted with extreme caution and always with the support of social science theories and research methods.
  • Globalization, inequality, and transmission of tropical diseases in the Venezuelan Amazon

    Botto-Abella, Carlos; Graterol-Mendoza, Beatriz

    Abstract in Spanish:

    La globalización económica ha acentuado la desigualdad y la vulnerabilidad a las enfermedades tropicales en todo el mundo. La población del Amazonas venezolano y particularmente la población indígena del interior del Estado es uno de los segmentos más desfavorecidos de las Américas a juzgar por los indicadores de salud. Las tasas de mortalidad infantil observadas en poblaciones indígenas en áreas remotas indican que han sido afectadas por la globalización de las enfermedades, pero no se han beneficiado de la globalización de la salud. Por otra parte, la globalización ha influido en las políticas públicas lo cual afectó la eficiencia de los programas de control de enfermedades tropicales en Amazonas. Un nuevo pacto mundial para el desarrollo sostenible de la aldea global es necesario, a través de la "globalización" de los valores y los derechos comunes de la humanidad. En Venezuela, nuevas políticas dirigidas hacia el subsector de salud indígena, más recursos y mayor autonomía de acción pueden ayudar a reducir las inequidades aquí descritas en el Amazonas venezolano.

    Abstract in English:

    Economic globalization appears to be causing greater inequalities and increased vulnerability to tropical diseases around the world. The Venezuelan Amazon population, especially the rural indigenous population, displays among the worst health indicators in the Americas. High infant mortality rates in remote indigenous populations indicate that such communities have been affected by the globalization of disease, rather than favored by globalization of health. Globalization has also influenced public policies in the country, affecting the efficiency of control programs targeting tropical diseases. A new global pact for the sustainable development of the planet is needed, supported by the globalization of human values and rights. In Venezuela, new policies for the indigenous health sector, more resources, and greater autonomy could help reduce the inequities described here in the Venezuelan Amazon.
  • Links and effects of globalization on social and economic organization and malaria prevalence in the Coastal Region of Livingston, Guatemala

    Méndez Nelson, Caro

    Abstract in Spanish:

    Debido a la creciente participación de Guatemala en los mercados globales y a las políticas emanadas de presiones internacionales, a fin de aumentar la productividad y las exportaciones, se presentan cambios sustanciales en la organización social y económica de diferentes grupos étnicos de la población con implicaciones desfavorables a la salud de grupos marginados. Se describen algunos vínculos entre los procesos económicos globales, políticas nacionales, estrategias sociales, económicas locales y prevalencia de malaria, usando como ejemplo el caso-estudio de la región costera de Livingston, Guatemala, entre el 2001 y el 2003.

    Abstract in English:

    As a result of Guatemala's growing involvement in international markets and policies favoring industrial and export-oriented efforts, the population has experienced substantial changes in its economic and social organization, with consequences for the health and well-being of marginal groups. The article discusses various links between global processes, national policies and priorities, social and economic strategies, and malaria prevalence, with the Coastal Region of Livingston, Guatemala as the case study carried out between 2001 and 2003.
  • The contribution of ethnography to knowledge on socio-cultural codes related to localized cutaneous leishmaniasis in a health education program in Venezuela

    García Guevara, Baílde

    Abstract in Spanish:

    Este artículo presenta la experiencia de validación de la metodología etnográfica como una alternativa de aproximación objetiva y oportuna en la construcción de escenarios socioculturales de las comunidades afectadas por la leishmaniasis cutánea en Venezuela. Comienza con una breve presentación del resurgimiento de la leishmaniasis en las Américas y en Venezuela en el contexto de las desigualdades sociales. Continúa con una revisión del papel de la educación para la salud en los programas de control de endemias. Luego destaca el papel de la etnografía en la construcción de la racionalidad de la vida cotidiana, sus significados e interpretación de las personas que sufren la enfermedad, para la elaboración de programas de educación para la salud permanente y sostenible. La validación de la metodología se hizo a través de un taller, donde se hizo un análisis de la historia clínica y epidemiológica utilizada habitualmente para recoger información sobre la enfermedad. Entre los principales hallazgos se encuentra la inoperancia del diseño de la historia clínica para la obtención de información relativa a los factores socioculturales vinculantes a la enfermedad, expresada por territorios geográficos específicos con el apoyo de la georreferencia.

    Abstract in English:

    This article presents the experience with the validation of the ethnographic methodology as an alternative for an objective and timely approach to the construction of socio-cultural scenarios in communities affected by cutaneous leishmaniasis in Venezuela. It begins with a brief presentation on the resurgence of leishmaniasis in the Americas as a whole and in Venezuela in the context of social inequalities. It proceeds with a review of the role of health education in programs to control endemic diseases. It then highlights the role of ethnography in the construction of rationality in daily life, its meanings, and interpretation by persons with the disease in order to elaborate permanent and sustainable health education programs. The methodology was validated using a figure in which an analysis was performed of the clinical and epidemiological history normally used to gather information on the disease. Among the main findings was the inadequacy of the clinical history design for obtaining information on socio-cultural factors linked to the disease, expressed by specific geographic territories with the support of georeferencing.
  • Access to generic antiretrovirals: inequality, intellectual property law, and international trade agreements Articles

    Castro, Arachu; Westerhaus, Michael

    Abstract in Spanish:

    Actualmente diversos países de renta media y baja están creando leyes de propiedad intelectual más rígidas, muchas veces para adaptarse a las exigencias de los tratados de "libre" comercio con los Estados Unidos. Tales medidas suelen incluir dispositivos que transcienden las normas sobre patentes negociadas recientemente en la Organización Mundial del Comercio, que prometían equilibrar las exigencias de la salud pública y las de patentes. Este artículo analiza la preocupación de que este endurecimiento restrinja el acceso a medicamentos esenciales, en particular en el contexto de la pandemia de SIDA. El artículo examina las amenazas potenciales creadas por los tratados comerciales contra los esfuerzos dirigidos para el acceso universal a los antirretrovirales, manteniendo que condicionar el desarrollo económico al endurecimiento de la legislación requiere una atención escrupulosamente justificada cuando la salud pública está en juego. Finalmente, se examinan algunos éxitos obtenidos por grupos de presión, concluyéndose que son necesarias más estrategias políticas y de presión para garantizar la protección de la salud mundial en las negociaciones sobre tratados internacionales de comercio.

    Abstract in English:

    The governments of numerous low- and middle-income countries are currently instituting rules that strengthen changes in domestic intellectual property legislation, often made to conform to the mandates of "free" trade agreements signed with the United States. These measures frequently include intellectual property provisions that extend beyond the patent law standards agreed upon in recent World Trade Organization negotiations, which promised to balance the exigencies of public health and patent holders. In this paper, we analyze the concern that this augmentation of patent law standards will curtail access to essential medicines, particularly as they relate to the AIDS pandemic. We critically examine the potential threats posed by trade agreements vis-à-vis efforts to provide universal access to antiretroviral medications and contend that the conditioning of economic development upon the strengthening of intellectual property law demands careful attention when public health is at stake. Finally, we examine advocacy successes in challenging patent law and conclude that greater advocacy and policy strategies are needed to ensure the protection of global health in trade negotiations.
  • Local knowledge and dilemmas related to validity and applicability of scientific knowledge in rural areas Artigos

    Rozemberg, Brani

    Abstract in Portuguese:

    Com base em experiências prévias de dois projetos de pesquisa sobre esquistossomose em populações rurais, o artigo debate as relações entre o saber sanitário e o senso comum sanitário em comunidades agrícolas. O artigo refere-se a fatores que interferem com a noção de participação destes grupos em programas exógenos, bem como com a apropriação, validação e aplicabilidades das múltiplas informações científicas em oferta em tais programas. A multiplicidade de informações que aportam no nível local, como uma das facetas marcantes da globalização, agrega de forma acrítica conhecimentos científicos descontextualizados, aumentando a sensação de incerteza nas comunidades e a tendência a se atribuir um caráter aleatório às doenças. Por outro lado, o consumo de tecnologias médicas é bastante valorizado e compreendido como símbolo inequívoco de progresso. Discute-se a importância da atitude dos profissionais da saúde como aliados na valorização do senso comum e da experiência empírica das populações rurais, que beneficiem a incorporação do saber técnico de utilidade pública sem prejuízo do patrimônio cultural que está na base da identidade e da saúde destes grupos.

    Abstract in English:

    Based on previous experience from two research projects on schistosomiasis in rural populations, this article focuses on the relations between scientific health knowledge and health-related common sense in farming communities. The article discusses factors that affect the meaning of participation by these communities in exogenous programs, as well as the dilemmas related to the appropriation, validity, and applicability of multiple and non- contextualized health information offered by such programs. The article discusses how the acritical aggregation of large amounts of information, a feature of globalization, deepens the feeling of uncertainty in rural communities and the trend to impute diseases to fatality. Meanwhile, the consumption of medical technologies is viewed as a symbol of progress and is highly valued by these groups. The discussion addresses the important role of health personnel in valuing local empirical knowledge, fostering the incorporation of useful technical knowledge without compromising the cultural heritage on which the identity and health of such groups are based.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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