• Assessing the quality of referral letters written by general practitioners: a cross-sectional study in rural Iran Brief Communication

    Janati, Ali; Amini, Abolgasem; Adham, Davoud; Naseriasl, Mansour

    Abstract in Portuguese:

    Resumo: Um componente essencial do sistema de encaminhamento de pacientes é a comunicação efetiva entre clínicos gerais e especialistas. A comunicação escrita é a ferramenta de comunicação mais comum entre clínicos gerais e especialistas. O estudo teve como objetivo avaliar a qualidade (conteúdo da informação) de cartas de encaminhamento escritas por clínicos gerais e dirigidas a ginecologistas e cardiologistas. Os autores avaliaram a qualidade das cartas de encaminhamento através de um estudo transversal em aldeias em torno da cidade de Sarab, localizada na Província de Azerbaijão Oriental, no Noroeste do Irã. O estudo foi realizado em agosto e setembro de 2015, quando 400 cartas de encaminhamento foram avaliadas com base em critérios específicos de qualidade. O estudo adotou a amostragem por aglomerados, e os dados foram coletados através de um instrumento desenvolvido pelo Departamento de Medicina Familiar da Universidade de Manitoba, Canadá. Um formulário foi projetado especificamente para encaminhar as mulheres à ginecologia. As cartas de encaminhamento para a ginecologia mostraram qualidade superior quando comparadas aos casos encaminhados à cardiologia. A proporção de cartas legíveis foi 73%. Recomenda-se que cartas de encaminhamento sejam desenvolvidas em cooperação entre os departamentos, para diferentes grupos de doenças. Além disso, os médicos de atenção primária devem ser capacitados para redigir cartas de encaminhamento adequadas.

    Abstract in Spanish:

    Resumen: Un componente esencial del sistema de derivación de pacientes es la comunicación efectiva entre médicos generales y especialistas. La comunicación escrita es la herramienta de comunicación más común entre médicos generales y especialistas. El estudio tuvo como objetivo evaluar la calidad (contenido de la información) de cartas de derivación escritas por médicos generales y dirigidas a ginecólogos y cardiólogos. Los autores evaluaron la calidad de las cartas de derivación, a través de un estudio transversal en aldeas en torno a la ciudad de Sarab, localizada en la provincia de Azerbaiyán Oriental, en el noroeste de Irán. El estudio se realizó entre agosto y setiembre de 2015, cuando 400 cartas de derivación se evaluaron en base a criterios específicos de calidad. El estudio adoptó la muestra por aglomerados y los datos se recogieron a través de un instrumento desarrollado por el Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de Manitoba, Canadá. Se proyectó un formulario específicamente para derivar a las mujeres a ginecología. Las cartas de derivación para ginecología mostraron calidad superior, cuando se comparan a los casos derivados a cardiología. La proporción de cartas legibles fue de un 73%. Se recomienda que las cartas de derivación sean desarrolladas en cooperación entre los departamentos, para diferentes grupos de enfermedades. Asimismo, los médicos de atención primaria deben estar capacitados para reenviar cartas de derivación adecuadas.

    Abstract in English:

    Abstract: Establishing effective communication between general practitioners (GPs) and medical specialists is a key component of the referral system. Written communication between GPs and medical specialists is the most common communication tool. This study was conducted to evaluate quality (information content) of the referral letters written by GPs and addressed to gynecologists and cardiologists. We evaluated quality of the referral letters through a cross-sectional study in the villages of Sarab city, located in East Azerbaijan Province, Northwest Iran. The study was conducted during August and September 2015 in which a total of 400 referral letters were evaluated according to specific quality criteria. Cluster sampling was implemented and data were collected using an instrument designed by the Department of Family Medicine at the University of Manitoba, Canada. A specifically designed referral form was used to refer pregnant women to gynecologists. Referrals addressed to gynecologists showed better quality in comparison to cases referred to cardiologists. Legibility of referral letters was 73%. It is recommended that agreed-upon referral letters be designed cooperatively for different groups of diseases. Furthermore, primary health care providers should be trained to write proper referral letters.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
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