Cadernos de Saúde Pública, Volume: 36 Supplement 3, Published: 2020
  • Health care seeking due to COVID-19 related symptoms and health care cancellations among older Brazilian adults: the ELSI-COVID-19 initiative Article

    Macinko, James; Woolley, Natalia Oliveira; Seixas, Brayan V.; Andrade, Fabiola Bof de; Lima-Costa, Maria Fernanda

    Abstract in Portuguese:

    O continente americano apresenta o maior número de pessoas infectadas e de mortes associadas à síndrome respiratória grave do coronavírus 2 (SARS-CoV-2) no mundo. O Brasil ocupa a 2ª posição em números de casos de infectados e de óbitos, antecedido somente pelos Estados Unidos. Adultos mais velhos e aqueles com doenças crônicas preexistentes são mais vulneráveis às consequências da infecção. A epidemia do SARS-CoV-2 tem enormes consequências para os serviços de saúde. Portanto, é urgente avaliar o efeito da pandemia na população idosa brasileira. Nosso objetivo foi examinar a prevalência de sintomas da COVID-19, a busca por atenção em saúde em função destes sintomas, e o cancelamento de cirurgias, ou outros procedimentos previamente agendados, por causa da pandemia, em uma amostra representativa de brasileiros adultos com 50 anos ou mais, participantes do Estudo Longitudinal da Saúde dos Idosos Brasileiros (ELSI-Brasil), que responderam à entrevista telefônica sobre a COVID-19 entre o final de maio e o início de junho de 2020. Entre os participantes, 10,4% informaram ter tido febre, tosse seca ou dificuldades para respirar nos 30 dias anteriores à entrevista telefônica, com maior prevalência na Região Norte (50%). Entre aqueles com qualquer um desses sintomas, somente 33,6% haviam procurado por assistência em saúde; esta proporção foi ainda menor nas regiões Sul e Sudeste. Cerca de 1 entre 6 participantes havia cancelado cirurgias ou outros procedimentos anteriormente agendados; esta proporção foi maior entre as mulheres, entre aqueles com escolaridade mais alta e entre aqueles com múltiplas doenças crônicas. Este trabalho está entre os primeiros a examinar as consequências da epidemia da COVID-19 no uso de serviços de saúde entre brasileiros mais velhos. Os resultados apontam para a necessidade de adaptação da oferta da atenção à saúde para garantir a continuidade dos cuidados necessários durante a epidemia (como telemedicina, por exemplo), bem como a necessidade urgente de ampla divulgação para orientar a população sobre a prevenção da doença e como obter atenção em saúde em caso de necessidade.

    Abstract in Spanish:

    El continente de las Américas tiene el mayor número de personas infectadas y muertes asociadas con el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) en el mundo. El Brasil ocupa la 2ª posición en número de casos infectados y defunciones, solo precedido por los Estados Unidos. Los adultos mayores y aquellos con enfermedades crónicas preexistentes son más vulnerables a las consecuencias del virus. La epidemia de SARS-CoV-2 tiene graves consecuencias para los servicios de salud. Por lo tanto, se necesita con urgencia una evaluación del efecto de la pandemia en la población brasileña de mayor edad. El estudio examina la prevalencia de COVID-19, sus síntomas asociados, la búsqueda de cuidados, y la cancelación de cirugías -u otros cuidados médicos agendados- en una muestra nacionalmente representativa de brasileños, con una edad de 50 años o más, proveniente del Estudio Brasileño Longitudinal del Envejecimiento (ELSI-Brasil, por sus siglas en portugués), además de una encuesta telefónica de seguimiento (la iniciativa ELSI-COVID-19) entre finales de mayo y principios de junio de 2020. Aproximadamente un 10,4% de los adultos mayores no informaron de tener fiebre, tos seca o dificultad para respirar en los 30 días previos a la entrevista, con la prevalencia más alta en la región Norte (50%). Entre los individuos con síntomas, solamente un 33,6% solicitaron asistencia. Aproximadamente 1 de cada 6 participantes tuvo que cancelar una cirugía agendada u otra intervención médica. Las personas que viven en las regiones Sur o Sudeste tuvieron significativamente menos probabilidad de buscar asistencia médica por síntomas relacionados con la COVID-19. Mujeres, así como los individuos con más educación, y pacientes con múltiples enfermedades crónicas tenían más probabilidades de que se les cancelara la asistencia médica, debido a la pandemia. Este trabajo está entre los primeros en investigar el impacto de la COVID-19 en el uso de los servicios de salud en Brasil entre adultos mayores. Los resultados resaltan la necesidad de adaptar la provisión de asistencia médica, a través de medios como la telemedicina, para superar la denegación de la asistencia necesaria, así como la imperiosa necesidad de un enfoque de salud pública más fuerte para proteger a las personas vulnerables.

    Abstract in English:

    The continent of the Americas has the greatest number of people infected and deaths associated with severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) in the world. Brazil occupies the 2nd position in numbers of infected cases and deaths, preceded only by the United States. Older adults and those with pre-existing chronic illnesses are more vulnerable to the consequences of the virus. The SARS-CoV-2 epidemic has serious consequences for health services. Therefore, an assessment of the pandemic’s effect on the older Brazilian population is urgently needed. The study examines the prevalence of COVID-19 related symptoms, care-seeking, and cancellation of surgery or other scheduled medical care among a nationally representative sample of Brazilians aged 50 and over derived from the Brazilian Longitudinal Study of Aging (ELSI-Brazil) and a telephone follow-up survey (the ELSI-COVID-19 initiative) between late May and early June 2020. About 10.4% of older adults reported any fever, dry cough or difficulty breathing in the 30 days prior to the interview, with the highest prevalence in the North region (50%). Among individuals with symptoms, only 33.6% sought care. Individuals living in the South or Southeast regions were significantly less likely to seek care for COVID-19 related symptoms. Nearly one in six participants had to cancel scheduled surgery or other medical care; this proportion was higher among women, those with more education, and people with multiple chronic conditions. This paper is among the first to investigate the effect of COVID-19 on health care use in Brazil among older adults. Results highlight the need to adapt health care delivery (such as through telemedicine) to ensure the continuity of care as well as the urgent need for wide dissemination of information to guide the population on disease prevention measures and how to obtain healthcare when needed.
Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz Rio de Janeiro - RJ - Brazil
E-mail: cadernos@ensp.fiocruz.br