• How much do workers' health examinations add to health and safety at the workplace?: occupational preventive usefulness of routine health examinations Original Article

    Rodríguez-Jareño, Maria Cruz; Molinero, Emilia; Montserrat, Jaume de; Vallès, Antoni; Aymerich, Marta

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: Pese a la ausencia de evidencia a favor, la realización de exámenes de salud rutinarios a los trabajadores, sobre todo previos/iniciales y periódicos, es una práctica extendida en muchos países y conlleva una asignación importante de recursos. En España se realizan dentro de un sistema de vigilancia de la salud laboral teóricamente específico. Nuestro objetivo fue determinar su utilidad preventiva ocupacional desde la perspectiva de los profesionales sanitarios de salud laboral Métodos: Estudio transversal. Encuesta en línea dirigida a profesionales sanitarios miembros de la Sociedad Catalana de Seguridad y Medicina del Trabajo (n = 539) en 2011. Análisis univariado y bivariado de prevalencia y prevalencia de diferencias de las respuestas. Resultados: Tasa de respuesta 53% (n = 285). Según más del 70% de los participantes, el sistema de vigilancia de la salud no es costo-efectivo, no cumple el objetivo de detección precoz de daños a la salud relacionados con el trabajo, y no contribuye a mejorar el sistema de prevención de riesgos laborales. También se identificaron deficiencias en la especificidad y base científica de los exámenes, en la calidad de la vigilancia colectiva y en la derivación a mutua de casos sospechosos de patología laboral para diagnóstico y tratamiento. El análisis bivariado mostró una opinión significativamente más negativa para varios ítems entre los médicos (versus enfermeras) y los profesionales de servicios de prevención ajenos (versus propios). Conclusiones: Este estudio plantea serias preocupaciones acerca de cómo se realizan los exámenes de salud dentro del sistema de vigilancia de la salud de nuestros trabajadores, que debe ser revisado para asegurar el cumplimiento de su objetivo preventivo laboral. Países con prácticas preventivas similares podrían verse alentados por nuestros resultados para revisarlas.

    Abstract in English:

    Objective: Despite no evidence in favour, routine workers' health examinations, mostly pre-employment and periodic, are extensively performed worldwide with important allocation of resources. In Spain they are performed within a theoretical job-specific health surveillance system. Our objective was to ascertain their occupational preventive usefulness from the perspective of occupational health professionals. Methods: Cross sectional study. Online survey addressed to all physicians and nurses members of the Catalan Society of Safety and Occupational Medicine (n = 539) in 2011. Univariate and bivariate analyses of prevalence and prevalence differences of answers. Results: Response rate 53% (n = 285). According to more than 70% of respondents the health surveillance system isn't cost-effective, doesn't meet the goal of early detection of health damage related to work, and doesn't contribute to improve the occupational risk prevention system. Further deficiencies were identified regarding specificity and scientific basis for health examinations, quality of collective health surveillance and referral of suspected cases to mutual insurance companies for diagnosis and treatment. Bivariate analysis showed a significantly more negative opinion for several items amongst physicians (versus nurses) and amongst professionals working in external prevention services (versus internal services). Conclusions: This study raises serious concerns about how health examinations are performed within our workers' health surveillance system, which should be reviewed to ensure the fulfilment of its occupational preventive objective. Our results might encourage other countries with similar practices to assess them in order to assure their fitness for purpose.
  • Hospital costs associated with nosocomial infections in a pediatric intensive care unit Original Article

    Morillo-García, Áurea; Aldana-Espinal, Josefa M.; Olry de Labry-Lima, Antonio; Valencia-Martín, Raquel; López-Márquez, Reyes; Loscertales-Abril, Mercedes; Conde-Herrera, Manuel

    Abstract in Spanish:

    Objetivo: El objetivo del estudio es estimar el coste adicional atribuible a la infección nosocomial (IN) en una Unidad Pediátrica de Cuidados Intensivos (UCIP) y sus factores asociados. Método: estudio de cohortes prospectivo de todos los pacientes ingresados en una UCIP de tercer nivel entre 2008 y 2009. Se realizó un análisis descriptivo y bivariante del coste total asociados a estancia en UCIP y procedimientos en pacientes con y sin IN. Mediante regresión lineal múltiple, se estimaron los factores asociados al incremento del coste total. Resultados: se estudiaron 443 pacientes, la incidencia de IN fue 11,3%. La diferencia de las medianas en el coste total fue de 30.791,4€ por paciente entre los grupos con y sin IN. El coste mediano de la estancia de pacientes con IN fue casi ocho veces mayor que el coste mediano de los pacientes sin IN. En pacientes con IN, el coste asociado a procedimientos más elevado fue el de antibióticos, nutrición enteral y parenteral y pruebas de imagen. En el modelo multivariante los factores asociados con un mayor coste fueron: presencia de infección nosocomial, cirugía cardiovascular, tipo ingreso urgente, mayor índice pronóstico de mortalidad al ingreso y la presencia de inmunosupresión. Por el contrario, los de mayor edad y aquellos ingresados por cirugía presentaron un menor coste. Conclusiones: La IN está asociada al incremento del coste total, lo que implica que la prevención de estas infecciones mediante intervenciones específicas podría resultar costo-efectiva, redundando en sistemas de salud más seguros.

    Abstract in English:

    Objective: To estimate the additional cost attributable to nosocomial infection (NI) in a pediatric intensive care unit (PICU) and related factors. Methods: A prospective cohort study was conducted in all children admitted to the PICU of a tertiary-care pediatric hospital between 2008 and 2009. Descriptive and bivariate analyses were conducted of total direct costs due to PICU stay and medical procedures in patients with and without NI. A log-linear regression model was performed to determine the factors associated with higher total cost. Results: A total of 443 patients were studied and the prevalence of NI was 11.3%. The difference in the median total cost was €30,791.4 per patient between groups with and without NI. The median cost of PICU length of stay in patients with NI was almost eight times higher than the median cost of patients without NI. In patients with NI, the highest costs related to medical procedures were associated with antibiotics, enteral and parenteral feeding, and imaging tests. In the multivariate model, the factors associated with higher cost were infection, the performance of cardiovascular surgery, urgent admission, a higher pediatric risk mortality score, and the presence of immunosuppression. By contrast, older children and those with surgical admission generated lower cost. Conclusions: NI was associated with an increase in total cost, which implies that the prevention of these infections through specific interventions could be cost-effective and would help to increase the safety of healthcare systems.
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