Revista Brasileira de Epidemiologia, Volume: 2, Issue: 1-2, Published: 1999
  • Editorial

    Carvalheiro, José da Rocha
  • Epidemiology in the XXIst century: prospects for Brazil Artigo Especial

    Barata, Rita Barradas
  • The epidemiologic approach of the Cuban health system

    Martínez Calvo, Silvia

    Abstract in Spanish:

    El reconocimiento internacional a los logros del sistema de salud cubano, la estabilidad -en ocasiones cuestionada- de los indicadores de salud de la población, y los ingentes recursos humanos y materiales invertidos para desarrollar las políticas y estrategias sanitarias nacionales, constituyen un excelente ámbito para analizar la contribución de la Epidemiología a esos positivos resultados en el campo de la salud. Surgen dos provocadoras interrogantes: ¿Estuvo el sistema de salud epidemiológicamente orientado? ¿Las acciones realizadas consienten la propuesta de una Escuela Cubana de Epidemiología?. El propósito del trabajo es ofrecer respuestas a estas interrogantes através de una valoración crítica sobre la probable orientación epidemiológica del sistema y la incorporación o no del pensamiento epidemiológico en las estrategias sanitarias que se diseñan y desarrollan nacionalmente. Contribuye al análisis, una división arbitraria pero notoria: el Seminario sobre "Usos y perspectivas de la Epidemiología" realizado en Buenos Aires, que a partir de su fecha de realización en 1983, trazó pautas para el desempeño epidemiológico en la Región. Esa dicotomía - antes y después del Seminario- configuró los escenarios nacionales para la práctica epidemiológica en los niveles académico, investigativo y en los servicios, sostenidos en 4 pilares básicos: voluntad política, comunidad organizada y concientizada, sistema de salud con accesibilidad, cobertura total y financiamiento amplio, y por último, recursos humanos altamente calificados. El sistema de salud transita por etapas evolutivas cuyo bosquejo aporta elementos para reconocer su probable orientación epidemiológica, y su vinculación o no vinculación con las diferentes corrientes de pensamiento vigentes en cada etapa. Otro aspecto desafiante en el tema, es la propuesta de una Escuela Cubana de Epidemiología, y la valoración realizada en ese sentido, intenta mensurar la distancia entre lo ideal y lo real. En conclusión, se reconoce cierto vacío entre la argumentación teórica y la práctica epidemiológica en el Sistema Nacional de Salud, aunque sean inobjetables los avances en el ámbito sanitario en estas casi cuatro décadas. Resulta ineludible el desafío que esto representa para alcanzar el liderazgo epidemiológico que en el discurso se promueve, para lo cual la reforma del sector salud emerge como un excelente y oportuno espacio.

    Abstract in English:

    The international recognition of the achievements of the Cuban health system, the stability -questioned on some occasions - of health indicators, and the enormous human resources and materials invested to develop the policies and national sanitary strategies comprise an excellent field to analyze the epidemiological contribution to those positive results in the health area. Among those outstanding results, the longer life expectancy, the low mortality rates, infant mortality, and mortality due to infectious and parasitic diseases partly due to the elimination or eradication of a group of diseases preventable by immunization. Were these results reached by an epidemiologically oriented health system? Do the procedures carried out allow for the proposal of a Cuban School of Epidemiology? The objective of this paper is to offer answers to these queries through a critical appraisal on the presumable epidemiological orientation of the health system, and the incorporation of epidemiological thinking in the sanitary strategies that have been designed and developed in Cuba. An arbitrary, but notorious dichotomy, the Seminar on the "Uses and Perspectives of Epidemiology", held in Buenos Aires in 1983, has traced rules for the epidemiological performance in the Region as a whole and contributed to the analysis above. The dichotomy -before and after the Seminar - created the national scenarios for practicing epidemiology at the academic, investigative and health services levels, supported on 4 basic pillars: political will, an organized and conscious community, accessible health system, total coverage and broad financing, and highly qualified human resources. The health system went through four stages whose description - including healthcare models, development strategies, epidemiological activity and training - provides the means to recognize its presumably epidemiological orientation, and its link to the different schools of thought prevailing during each stage. Another important aspect on the theme is the proposal of a Cuban School of Epidemiology, and the assessment carried out, specifying the distance between the ideal thing and the real thing, because a "school of thought" does not seem "to be built by sum of well-known actions, if not, for overwhelming contributions that may re-formulate the discipline itself, and consequently reorient practice." In conclusion, a certain gap between the theoretic argument and the epidemiological practice in the National Health System is recognized. Consequently, its epidemiological orientation has been limited. The challenge the situation represents to reach the epidemiological leadership that is promoted in the discourse is unavoidable, and for this reason, health reform appears as an excellent and timely opportunity.
  • Social inequalities in adult mortality in the City of S. Paulo

    Drumond Jr., Marcos; Barros, Marilisa Berti de Azevedo

    Abstract in Portuguese:

    O aumento da importância da mortalidade do adulto tem sido acompanhado de uma grande produção científica sobre o tema nos países centrais. Nestes estudos, as desigualdades sociais têm sido avaliadas. Nos países periféricos, apesar de também se observar o crescimento da sua importância, têm sido realizados poucos estudos, em especial no que se refere às desigualdades sociais na sua geração e distribuição. Este trabalho tem como objetivo a análise das desigualdades sociais na mortalidade do adulto no município de São Paulo, buscando-se a apreensão dessa desigualdade pelo estudo dos diferenciais no espaço urbano. Este é analisado pela definição e delimitação de áreas socioambientais homogêneas. Nos resultados observa-se distribuição desigual na mortalidade do adulto no município de São Paulo, constatada nos diferentes indicadores analisados e para a maioria das causas de morte analisadas, geralmente em prejuízo das populações vivendo em áreas de piores condições socioambientais. O padrão da mortalidade do adulto, no Município de São Paulo, mostra forte participação de doenças crônicas não transmissíveis e das decorrentes de violências. São discutidas algumas dimensões de determinação dos perfis encontrados ressaltando as distribuições diferenciadas dos fatores de risco, do acesso à assistência à saúde, da exposição a riscos no ambiente urbano e das condições econômicas e sociais da população.

    Abstract in English:

    Mortality among adults has been increasingly analyzed in developed countries because it has become relatively more important than mortality in other age groups. Social inequalities have been assessed in these studies. In developing countries these issues have not been sufficiently analyzed. This article aims to detect social differences in mortality among adults in City of São Paulo, between 1990 and 1992. The urban area of the City of São Paulo was divided into four socioeconomic homogeneous areas. This division was based on socioeconomic variables obtained from the 1991 demographic census. Comparing the four areas, the results showed important differences in several death indexes and death rates. Death rates for most basic causes were higher in underprivileged areas. The main causes of adult mortality were cardio-vascular diseases, tumors, accidents and violence. Some possible groups of determinants that could explain the differences in the mortality pattern found in the City of São Paulo were discussed: different prevalence of known risk factors for chronic diseases; different access to adequate medical care; different quality of urban environment, and different socioeconomic levels of the population living in different areas of the city.
  • Social inequalities and homicide in adolescents and young adults in S. Paulo, 1995

    Barata, Rita Barradas; Ribeiro, Manoel Carlos Sampaio de Almeida; Moraes, José Cássio de

    Abstract in Portuguese:

    Análise das correlações entre taxas de homicídio por sexo para adolescentes (10-19 a) e adultos jovens (20 a 39 a) em São Paulo, 1995, e áreas definidas segundo indicador socioeconômico. Os 96 distritos da cidade de São Paulo foram agrupados em 5 clusters de acordo com o índice socioeconômico construído através da soma de postos atribuídos às variáveis: renda média mensal dos chefes de famílias, taxa de analfabetos (>5 anos), número médio de cômodos por domicílio e tamanho médio das famílias. Os clusters foram formados pela análise hierárquica por proximidade de vizinhança baseada no cálculo da distância euclidiana para contagens (Programa SPSS). As taxas de homicídio segundo idade e sexo foram calculadas para cada cluster. A correlação de Spearman e o valor de R² foram calculados para cada grupo de idade e sexo. As taxas de homicídios são altas tanto para homens quanto para mulheres, entretanto, o risco é de 12 a 19 vezes maior para os homens, conforme a faixa etária. Há forte correlação negativa entre as taxas de homicídio e o índice socioeconômico (r = -0,81) em todos os grupos analisados. Parte importante das diferenças entre as taxas pode ser atribuída às condições socioeconômicas das áreas de residência (R² = 0,65). Os grupos mais afetados foram os homens de 20 a 29 anos, residentes nas áreas intermediárias ou periféricas da cidade Comparados ao anel central os RR são: 1,7 no anel intermediário interno; 1,9 no anel intermediário externo; 2,8 no anel periférico interno e 4 no anel periférico externo.

    Abstract in English:

    Analysis of the correlation between homicide rates by gender for adolescents (10-19 years) and young adults (20 to 39 years) in São Paulo, 1995, and areas defined according to a socioeconomic indicator. The 96 districts of the city of São Paulo were grouped into 5 clusters according to a socioeconomic index constructed by adding up classifications given to variables: average monthly income of head of family, illiteracy rate (for those over 5 years of age), average number of rooms per household, and average size of families. Clusters were formed by the hierarchy analysis technique based on neighborhood proximity (similarity), by calculating the square of the Euclidean distance for counts, (SPSS Program). Homicide rates according to age and gender were calculated for each cluster. The Spearman correlation and the R² value were calculated for each age and gender group. Homicide rates are high for both men and women, although the risk is 12 to 19 times greater for men, according to age groups. There is a strong negative correlation between homicide rates and the socioeconomic index (r = -0.81) for all groups analyzed. An important part of the differences between rates may be attributed to the socioeconomic conditions of residence areas (R² = 0,65). Men between 20 and 29 years of age living in intermediate or peripheral areas of the city were the most affected group. RRs in relation to the central ring are: 1.7 in the internal intermediate ring; 1.9 in the external intermediate ring; 2.8 in the internal peripheral ring, and 4 in the external peripheral ring.
  • Factors associated to outpatient care utilization by children (under five years of age)

    Silva, Antônio Augusto Moura da; Gomes, Uilho Antônio; Tonial, Sueli Rosina; Silva, Raimundo Antonio da

    Abstract in Portuguese:

    A utilização de consultas médicas por crianças foi estimada por inquérito domiciliar transversal, em amostra aleatória por conglomerados em múltiplos estágios, no município de São Luís, Maranhão, Brasil, em 1994. Foi aplicado questionário padronizado em entrevistas com 711 mães ou responsáveis por crianças de 3 a 59 meses de idade. Pretendeu-se identificar demanda reprimida, estudar alguns fatores associados à não realização de consultas e verificar se a implantação do SUS (Sistema Único de Saúde) e a expansão da rede de ambulatórios públicos reduziram a desigualdade na utilização dos serviços de saúde. Mais de dois terços, 67,2% das crianças realizaram consulta médica com finalidade curativa no último trimestre. Destas, 74,9% foram atendidas no SUS. Um percentual muito reduzido, 0,7%, procurou e não obteve consultas, caracterizando baixa repressão à demanda. Após o ajuste para fatores de confusão, pela regressão de Cox adaptada para estudos transversais, os fatores predisponentes, como escolaridade materna, sexo e idade da criança, idade materna, número de irmãos e ocupação do chefe de família explicaram pouco a não realização de consultas. Os fatores facilitadores, como renda familiar e posse de seguro-saúde, não foram preditores. O preditor mais importante da não realização de consultas foi a não necessidade, pois as crianças cujas mães referiram não estar doentes apresentaram maior risco de não serem consultadas. A expansão do atendimento público contribuiu para reduzir ou anular o peso das diferenças sociais na utilização de consultas curativas.

    Abstract in English:

    Children outpatient health care utilization was estimated by a cross-sectional household survey using multi-stage cluster sampling in the city of São Luís, in the State of Maranhão, Brazil. 711 mothers or caretakers of children aged from 3 to 59 months answered a standardized questionnaire. The aim was to study factors associated with non-consultation and verify if the National Health Service (SUS) implementation and public outpatient care expansion reduced inequality in the use of health services. More than two thirds, 67.2% of the children, had been seen by a physician when sick in the previous trimester. The National Health Service funded 74.9% of the services. A low percentage, 0.7%, did not get an appointment, indicating that very few cases remained unattended to. After adjustment for confounding factors by means of the Cox proportional hazards model modified for cross-sectional design, predisposing factors, i.e. maternal education, child age and gender, maternal age, number of siblings, and head of household's occupation explained little of the non-consultation rate. Enabling factors, i.e. family income and health insurance did not predict non-consultation. The main predictor for not having an appointment was not needing medical care, because healthy children were at a greater risk of not visiting a doctor.
  • Epidemiologic and public health initiatives in telecommunication

    Philippe, Pierre; Laporte, R.E.; Sauer, F.

    Abstract in Portuguese:

    O conhecimento epidemiológico deve ser amplamente disponível para assegurar saúde pública para todos. O objetivo deste estudo é descrever o que tem sido realizado na área de telecomunicação epidemiológica na Universidade de Montreal, nos últimos quatro anos, e discutir as perspectivas do uso da telecomunicação no aprimoramento da saúde pública. Inicialmente foi criada uma mala direta de metodologia epidemiológica. A seguir, organizamos um seminário virtual de epidemiologia teórica. Tem se defendido que os recursos virtuais são indispensáveis para a disseminação da informação na área da saúde pública, entretanto, diversos pontos cruciais devem ser resolvidos antes que esse objetivo seja alcançado, entre eles aspectos culturais, políticos e éticos relacionados ao projeto. Este estudo apresenta uma análise crítica das conseqüências, para os países em desenvolvimento, da expansão da telecomunicação global na área da saúde pública.

    Abstract in English:

    Epidemiologic knowledge must be available widely in order to insure public health for all worldwide. The objective of this paper is to account for what has been done in epidemiologic telecommunication during the previous four years at the University of Montreal, and to discuss the future of telecommunication for public-health enhancement. The first step taken has been to set up a mailing list in methodological epidemiology. The second step has been the launching of a virtual seminar in theoretical epidemiology. It is advocated that virtuality is mandatory to disseminate public health information, but that several crucial issues must be solved before the objective can be reached, among them the cultural, political and ethical issues of the endeavor. This paper includes a critical appraisal of the consequences for under-developed countries of the worldwide telecommunication expansion in the field of public health.
  • Measuring the reliability of skinfolds

    Sichieri, Rosely; Fonseca, Vânia de Mattos; Lopes, Claudia de Souza

    Abstract in Portuguese:

    Um dos métodos mais usados para a obtenção de informação relacionada à quantidade de gordura e sua distribuição no organismo é a medida de dobras cutâneas. O treinamento dos antropometristas para realização de medidas de dobras cutâneas representa um grande esforço na pesquisa nutricional e poucos estudos desenvolveram métodos práticos para a padronização destas medidas. O presente estudo compara os resultados de um estudo de confiabilidade utilizando os métodos previamente referidos e o coeficiente de correlação intra-classe (ICC), baseado no modelo ANOVA. Os resultados indicam que o ICC é o melhor método para a padronização dos antropometristas.

    Abstract in English:

    One of the most widely used and inexpensive methods for obtaining information concerning the amount and distribution of human subcutaneous fat is the measurement of skinfolds. The skinfold measurement technique requires long-term supervised practice and repetition to obtain reliable results and there are few practical methods for standardizing measures taken by anthropometrists. Two studies, developed methodology to standardize skinfold measurements. We compared data of a reliability study, using the two methods previously discussed, with intraclass correlation coefficient calculations based on an ANOVA mixed model in order to assess two technicians measuring three skinfolds. The technicians tested were considered reliable only when using intraclass correlation coefficients. The intraclass correlation coefficient appears to be a better choice for the standardization of skinfold measurements, since it is not influenced by measurements with greater discrepancies such as those for obese individuals.
  • Multiple causes- of-death tabulator

    Santo, Augusto H.; Pinheiro, Celso Escobar

    Abstract in Portuguese:

    O uso de causas múltiplas de morte vem sendo atualmente preconizado para descrever e analisar os determinantes patológicos da mortalidade em populações, como complemento ao uso tradicional da causa básica de morte. O estudo das causas múltiplas pode realizar-se por meio da apresentação de todas as menções das causas básicas e associadas de morte e por meio de associações de causas. Um programa para microcomputador foi desenvolvido para processar bancos de dados contendo as causas de morte informadas no Modelo Internacional de Atestado Médico de Causa de Morte, denominado Tabulador de Causas Múltiplas, que gera uma tabela matriz a partir da qual podem ser derivadas as demais formas de apresentação e análise, além de poder ser usado como instrumento de crítica dos dados de mortalidade.

    Abstract in English:

    The use of multiple-causes-of-death is currently being recommended in order to describe and analyze the pathological determinants of mortality in populations, as a supplement to the traditional use of the underlying cause of death. Multiple-causes-of-death can be studied by presenting all underlying and associated causes mentioned, and by means of associations of causes of death. Microcomputer software has been developed to process data files containing causes of death informed by physicians on the International Form of Medical Certificate of Causes of Death. The Multiple Cause of Death Tabulator software generates a matrix table from which the above forms of presentation and analysis can be achieved and mortality data be edited.
  • Errata

Associação Brasileira de Pós -Graduação em Saúde Coletiva São Paulo - SP - Brazil
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