• Sanitary conditions in community dining halls in greater Buenos Aires, Argentina Artículos

    Arango, Julia; Agostini, Adela; Silvestre, Alejandro; Yaafar, Marcela; López, Clara; Fishmann, Hilda

    Abstract in Spanish:

    Debido a la importancia que la inocuidad de los alimentos entraña para la salud pública, se procuró determinar la calidad microbiológica de los alimentos que consumen los usuarios de los comedores comunitarios del conurbano de Buenos Aires, Argentina. Se trata de un estudio descriptivo, cuyo universo lo conformaron tres municipios con índices medianos y altos de pobreza, de los que se extrajo al azar una muestra de 52 comedores. La información se recolectó desde abril de 1994 hasta abril de 1995 inclusive, por medio de encuestas, observaciones directas y análisis microbiológicos del agua y los alimentos servidos. Los análisis del agua y los alimentos se ajustaron, respectivamente, a las recomendaciones del Código Alimentario Argentino y de la Comisión Internacional de Especificaciones Microbiológicas para Alimentos. Los resultados se interpretaron según los valores para alimentos cocidos acordados por el Grupo de Trabajo de Control de Alimentos. La parte microbiológica del estudio mostró que en 28 (54%) de los comedores la comida o el agua era inadecuada y en 11 (21%), ambas eran inadecuadas. Bacillus cereus fue la bacteria patógena que se encontró con mayor frecuencia en los alimentos analizados. Los factores significativamente asociados con condiciones microbiológicas insatisfactorias de las comidas y el agua fueron no desinfectar el agua (P = 0,009), la falta de higiene en el ambiente (P = 0,03), la presencia de roedores e insectos (P = 0,05), el sistema de provisión de materias primas (P = 0,01) y un número de usuarios menor de 100 (P = 0,008). Se concluyó que la desinfección del agua y la limpieza general de los comedores son medidas que pueden implantarse por medio de intervenciones educativas en materia de higiene y manipulación de alimentos dirigidas a los encargados y empleados de los comedores. Los resultados obtenidos también apoyan la conveniencia de incluir la evaluación sanitaria de los alimentos entre los criterios de evaluación general de los programas de asistencia alimentaria.

    Abstract in English:

    Because of the importance of food safety for public health, a study was done to determine the microbiologic quality of foods provided to patrons of community dining halls in greater Buenos Aires, Argentina. The study was descriptive and was conducted in three municipalities with intermediate or high poverty indices; a sample of 52 dining halls was selected randomly from those municipalities. Information was Information was collected from April 1994 through April 1995 by means of surveys, direct observations, and microbiologic analyses of the water and food served. Water and food analysis followed the recommendations of the Argentine Food Code and the International Commission on Microbiologic Specifications for Foods, respectively. The results were interpreted according to the values for cooked foods agreed upon by the Working Group on Food Monitoring. The microbiologic analysis revealed that 28 (54%) of the dining halls had food or water of inadequate quality and 11 (21%) had inadequacies in both. Bacillus cereus was the most commonly found pathogenic bacterium in the food samples analyzed. The factors that were significantly associated with unsatisfactory microbiologic conditions in the food and water were lack of disinfection of the water (P = 0.009), lack of hygiene in the environment (P = 0.03), the presence of rodents and insects (P = 0.05), the supply system for raw materials (P = 0.01), and a relatively small number of users, i.e., fewer than 100 (P = 0.0008). It was concluded that water disinfection and general clean-up of the dining halls were measures that could be put in place by providing education in the areas of hygiene and food handling to supervisors and employees. The results obtained also indicate the need to include a food safety evaluation among the general evaluation criteria for food assistance programs.
  • HIV risk perception, risk behavior, and seroprevalence among female commercial sex workers in Georgetown, Guyana Artículos

    Carter, Keith H.; Harry, Bhiro P.; Jeune, Michael; Nicholson, Devian

    Abstract in Spanish:

    En abril de 1993 se realizó un estudio en 108 trabajadoras sexuales que ejercían la prostitución en Georgetown, Guyana. Mediante entrevistas y pruebas de sangre, se investigaron las relaciones entre la seroprevalencia del VIH y conocimientos sobre el sida, prácticas riesgosas, características de los clientes y uso de condones. Las mujeres que trabajaban en la calle -a diferencia de las que trabajaban en bares, hoteles y Puerto Georgetown- solían cobrar menos, estaban en peor situación socioeconómica y tenían clientes en circunstancias similares; por lo tanto, estas mujeres se clasificaron dentro de un estrato socioeconómico "inferior" y las restantes dentro de uno "superior". La seroprevalencia general del VIH observada en las trabajadoras sexuales fue de 25% (IC95% = 17 a 33%). Las 50 mujeres del estrato inferior tuvieron, sin embargo, una seroprevalencia relativamente alta (42% en comparación con 10% de las del estrato superior), y a ese grupo pertenecían 21 de las 27 mujeres seropositivas al VIH. El origen declarado de los clientes (guyaneses o extranjeros), la disposición de las trabajadoras a tener relaciones sexuales sin condón y el uso de condones por los clientes variaron según el estrato. Las participantes del estrato más alto estaban más dispuestas a tener relaciones sexuales sin condón y en ambos estratos las mujeres sabían poco sobre la causa del sida y la transmisión del VIH. Muchas trabajadoras declararon haber contraído una enfermedad de transmisión sexual (ETS) en los 2 años anteriores o haber consumido drogas ilícitas. Según los datos recogidos, los clientes guyaneses usan condones con menos frecuencia que los extranjeros, fenómeno que implica un mayor riesgo de contraer el VIH por contacto con un guyanés o de transmitirlo a un guyanés. La seroprevalencia del VIH en trabajadoras que dijeron tener solo clientes guyaneses fue estadísticamente mayor que la observada en las que declararon que sus clientes eran solo extranjeros. La seroprevalencia del VIH en mujeres que declararon tener más de cinco clientes a la semana fue estadísticamente mayor que en las que tenían menos clientes. La seropositividad al VIH fue relativamente frecuente entre las 12 trabajadoras que declararon haber usado cocaína. En general, los resultados confirman la necesidad de fortalecer las intervenciones dirigidas a las trabajadoras sexuales y a sus clientes y, particularmente, de hacer un esfuerzo concertado para intensificar la promoción, distribución y comercialización social de los condones; mejorar los servicios de atención de ETS que ofrezcan tratamiento y orientación a las trabajadoras sexuales, y ampliar las actividades educativas dirigidas a sus clientes guyaneses.

    Abstract in English:

    A study of 108 female sex workers engaged in prostitution in Georgetown, Guyana, was made in April 1993. Based on interviews and procurement of blood samples, the study investigated relationships between HIV seroprevalences and AIDS knowledge, risk behaviors, client characteristics, and condom use. Street-walkers-as distinct from sex workers in bars, hotels, and Port Georgetown-tended to charge less, be worse off socioeconomically, and have clients who were similarly disadvantaged; they were therefore classified as belonging to a "lower" socioeconomic stratum, while the other workers were classified as belonging to a "higher" stratum. The overall HIV seroprevalence found among the sex workers was 25% (95%CI: 17%-33%). But the 50 subjects in the lower stratum had a relatively high seroprevalence (42%, as compared to 10% among those in the higher stratum), accounting for 21 of the 27 HIV-seropositive subjects. Reported patterns of client origins (Guyanese or foreign), worker willingness to have sex without a condom, and condom use by clients differed by stratum. Participants in the higher stratum were more disposed to having sex without a condom. The workers' knowledge of what causes AIDS and how HIV is transmitted was low in both strata; substantial numbers of workers said they had contracted a sexually transmitted disease within the past two years or were users of illicit drugs. Condom use is reportedly less common among Guyanese than foreign clients, suggesting a greater risk of contracting HIV from Guyanese clients or infecting Guyanese clients with it. The HIV seroprevalence among workers who said they had only Guyanese clients was statistically greater than the rate among those who said they had only foreign clients. The HIV seroprevalence among those reporting more than five clients per week was statistically greater than among those reporting fewer. HIV seropositivity was relatively high among the 12 workers who said they used cocaine. Overall, the findings supported the view that interventions targeted at female sex workers and their clients should be strengthened-more specifically, that concerted efforts should be made to intensify condom promotion, distribution, and social marketing; to improve STD services that provide treatment and counseling for female sex workers; and to increase educational activities among the workers' Guyanese clients.
  • Comparison of five methods for estimating the prevalence of diabetes mellitus in population-based studies Artículos

    Pinto, Nicanor R. S.; Franco, Laércio J.; Moncau, José E. C.

    Abstract in Spanish:

    Con objeto de aportar información necesaria en la búsqueda de métodos más prácticos y fiables para estudios de base poblacional sobre la diabetes mellitus, en este trabajo se comparan cinco formas de estimar las tasas de prevalencia. Se analizaron datos secundarios de un estudio transversal en una muestra por conglomerados de la población adulta residente en nueve capitales de estados del Brasil, realizado de 1986 a 1988. Los 21 846 participantes originales se clasificaron en diabéticos o no diabéticos de acuerdo con cinco métodos distintos: cuestionario domiciliario de toda la población de la muestra (M1), cuestionario individual de la población seleccionada (M2), medición de glucemia capilar en ayunas > o = 120 mg/dL (M3), cuestionario individual y glucemia capilar en ayunas > o = 120 mg/dL (M4) y cuestionario individual y glucemia capilar en ayunas > o = 200 mg/dL y glucemia capilar 2 horas después de sobrecarga oral de glucosa > o = 200 mg/dL (M5). Se determinó la concordancia entre los cinco métodos por comparación de las tasas obtenidas y empleo del coeficiente kappa. Las tasas de prevalencia de diabetes estandarizadas por edad variaron según el método analizado; con M1 se subestimaron los valores detectados por M2; con M3 se calcularon valores más altos que con M2 excepto en el grupo de edad de 60 a 69 años, y con M5 las tasas fueron más altas que con M4 excepto en el grupo de edad de 30 a 39 años. Según las tasas estandarizadas por edad, M1 detectó 84% de los valores estimados por M2; M2 detectó 91% de los de M3; M3 detectó 70% de los de M4; y M4 detectó 86% de los de M5. Las estimaciones de diabetes previamente diagnosticada fueron 64% y 55% del total estimado por M4 y M5, respectivamente. Los valores kappa fueron iguales a 0,70 o mayores en M1 contra M2, M1 contra M4, M2 contra M4 y M3 contra M4. Dados los resultados de este estudio, se concluye que los cuestionarios usados en M1 y M2 son métodos apropiados para detectar los casos de diabetes mellitus previamente diagnosticados y se recomienda su uso para evaluaciones o planeamiento de servicios de salud. La medición de glucemia en ayunas (M3) como método exclusivo no reportó ventajas sobre el cuestionario individual (M2). Entre los métodos combinados o múltiples, la glucemia en ayunas junto con el cuestionario individual (M4) fue eficiente en relación con M5, que incorpora la glucemia a las 2 horas después de la ingestión de una sobrecarga oral de glucosa.

    Abstract in English:

    To aid in the search for more practical and reliable methods for use in population-based studies of diabetes mellitus, this article compares five ways of estimating prevalence rates. The analysis was performed on secondary data from a cross-sectional study of a cluster sample of the adult population in nine state capitals in Brazil. The original study was carried out from 1986 to 1988. The 21 846 participants were classified as diabetic or not diabetic by five different methods: household questionnaires administered to the entire sample population (M1); individual questionnaires administered to the selected population (M2); measurement of fasting glucose levels in capillary blood, with levels > or = 120 mg/dL as the cutoff (M3); individual questionnaire and fasting capillary blood glucose > or = 120 mg/dL (M4); and individual questionnaire plus fasting capillary blood glucose > or = 200 mg/dL and capillary glucose 2 hours after oral glucose loading > or = 200 mg/dL (M5). Agreement between the methods was determined by comparison of the rates obtained and use of the kappa coefficient. The age-adjusted prevalence rates of diabetes varied according to the method used. Values obtained with M1 were lower than those indicated by M2; M3 values were higher than M2 values, except in the age group 60-69 years; and with M5 the rates were higher than with M4, except among persons 30-39 years old. With regard to the age-adjusted rates found by the various methods, M1 detected 84% of the M2 estimate, M2 detected 91% of the M3, M3 detected 70% of the M4, and M4 detected 86% of the M5. Previously diagnosed diabetes cases accounted for 64% and 55% of the totals estimated by M4 and M5, respectively. Kappa values were at least 0.70 for M1 compared against M2, M1 against M4, M2 against M4, and M3 against M4. Based on the results of this study, it was concluded that the questionnaires used in M1 and M2 constituted appropriate methods for detecting previously diagnosed cases of diabetes mellitus, and their use is recommended for the purposes of health services planning or evaluation. Fasting glucose measurement (M3) as the sole method did not show a significant advantage over the individual questionnaire (M2). Of the combined or multiple methods, fasting glucose together with the individual questionnaire (M4) was efficient in comparison to M5, which incorporated measurement of blood glucose 2 hours after oral glucose ingestion.
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