• Asthma prevalence in schoolchildren in Merida, Yucatan Artículos

    Baeza Bacab, Manuel A.; Albertos Alpuche, Nelly E.

    Abstract in Spanish:

    De febrero a junio de 1994 se realizó en la ciudad de Mérida, Yucatán, México, una encuesta para determinar la prevalencia de asma y la frecuencia de antecedentes familiares del padecimiento en niños de edad escolar. Se estudió una muestra aleatoria de 505 niños de 6 a 12 años de edad, de ambos sexos, alumnos de las escuelas de educación primaria del área urbana de Mérida. Se administró una encuesta al padre o a la madre del niño. Se preguntó si el niño había padecido repetidas veces respiración ruidosa con dificultad respiratoria y silbidos, si había padecido bronquitis, bronquitis asmatiforme o asma, y si la madre, el padre o alguno de los hermanos había padecido asma. En total se encontraron 61 niños asmáticos (prevalencia acumulada, 12%), en los cuales los antecedentes maternos o paternos de asma fueron más frecuentes (25 y 18%, respectivamente) que en los demás niños (10 y 6%, respectivamente), siendo la diferencia estadísticamente significativa (P < 0,002) en ambos casos. Los resultados muestran la alta prevalencia de asma en Mérida y sugieren la participación de la herencia en el desarrollo de la enfermedad.

    Abstract in English:

    A survey was conducted in Merida, Yucatan, between February and June 1994 in order to determine the prevalence of asthma and the frequency of a family history of the disease in school-age children. A random sample was taken of 505 children of both sexes between the ages of 6 and 12 who were enrolled in elementary schools in the urban area of Merida. Every child's father or mother was surveyed and asked if the child had had recurrent episodes of loud, difficult breathing with wheezing chest sounds, if he or she had had bronchitis, asthmatiform bronchitis, or asthma, and if the mother, father, or any of the siblings had ever suffered from asthma. A total of 61 children with asthma (cumulative prevalence, 12%) was found. Among these children a history of maternal or paternal asthma was more frequent (25 and 18%, respectively) than in other children (10 and 6%, respectively), the difference being statistically significant (P < 0,002) in both cases. Results show the high prevalence of asthma in Merida and suggest that heredity plays a role in the development of the disease.
  • Use of insecticide-impregnated mosquito nets and other impregnated materials for malaria control in the Americas Artículos

    Zimmerman, R. H.; Voorham, J.

    Abstract in Spanish:

    En el presente artículo se analiza el uso actual de mosquiteros y de otros materiales impregnados con insecticida en las Américas. Se examinan diversos estudios efectuados en Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Perú, Suriname y Venezuela y se llega a la conclusión de que, en su mayor parte, estos estudios adolecen de graves deficiencias de diseño experimental, problemas de excesiva brevedad, y medición inadecuada de indicadores de salud. En el análisis se resalta la gran dificultad de llevar a cabo estudios científicos que buscan determinar el efecto de los materiales tratados con insecticida en la incidencia de malaria. En particular, la baja incidencia de malaria en las Américas, la elevada prevalencia de Plasmodium vivax y de casos recurrentes, y la relación existente entre los patrones de actividad del ser humano y los hábitos de picadura crepusculares de ciertos vectores de la malaria impiden hacer experimentos de fácil diseño y ejecución. Por ahora sería prematuro usar mosquiteros u otros materiales impregnados con insecticida como componentes principales de un programa integral para el control de la malaria. No obstante, se recomienda que se considere la posibilidad de realizar ensayos e intervenciones bien diseñados a gran escala, siempre que se basen en un conocimiento profundo de la dinámica de la transmisión de la malaria en la zona en estudio.

    Abstract in English:

    This article reviews the current status of insecticide-impregnated mosquito nets and other impregnated materials in the Americas. Studies from Brazil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Peru, Suriname, and Venezuela are examined. It is concluded that most studies have suffered from experimental design errors, short duration problems, and/or inadequate measurement of health indicators. The review brings out the great difficulty of conducting scientific studies that attempt to measure the impact of insecticide-treated materials on malaria incidence. In particular, the low incidence of malaria in the Americas, the high prevalences of Plasmodium vivax and relapsing cases, and the relationship between human activity patterns and the crepuscular biting patterns of certain malaria vectors stand in the way of easy experimental design and execution. The utilization of impregnated mosquito nets or other impregnated materials as a major component of an integrated malaria control program would be premature at this time. However, it is recommended that well-conceived large-scale trials and interventions be considered when they are based on a thorough understanding of the dynamics of malaria transmission in the area of study.
  • Dental care associated with an outbreak of HIV infection among dialysis patients Artículos

    Bautista, Leonelo E.; Oróstegui, Myriam

    Abstract in Spanish:

    En mayo de 1993 se descubrió fortuitamente un brote de 14 casos de infección por virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en pacientes sometidos a hemodiálisis en un hospital universitario de Bucaramanga, Colombia. El brote tuvo lugar en 1992. Se usaron sueros almacenados para determinar el período de infección probable (PIP) de 10 de los 14 casos y se llevó a cabo un estudio de casos y controles anidado a fin de evaluar los posibles mecanismos de transmisión. La atención de salud recibida por cada paciente positivo a VIH durante su PIP se comparó con la atención recibida por controles apareados con los casos en tiempo. Solamente los procedimientos odontológicos invasores mostraron una asociación significativa con el riesgo de infección. Los pacientes sometidos a procedimientos dentales invasores durante su PIP tuvieron un riesgo promedio de infección 8,15 veces mayor que los controles de características similares (P = 0,006), y de nueve casos de infección por VIH con PIP conocidos en 1992, siete habían sido sometidos a un procedimiento dental invasor 1 a 6 meses antes de la seroconversión. No se detectó infección en ninguno de los miembros del personal de salud dental. A juzgar por las pruebas disponibles, lo más probable es que la infección haya sido transmitida de un paciente a otro por instrumentos dentales contaminados.

    Abstract in English:

    An outbreak of 14 cases of human immunodeficiency virus (HIV) infection was discovered by chance in May 1993 among hemodyalisis patients at a university hospital in Bucaramanga, Colombia. The outbreak occurred in 1992. Stored sera were used to establish the probable period of infection (PPI) for 10 of the 14 cases. A nested case-control study was carried out to evaluate possible transmission mechanisms. The health care experience of each HIV-positive patient during that patient's PPI was compared to the experience of time-matched controls. Only invasive dental procedures were significantly associated with the risk of infection. Patients upon whom invasive dental procedures were performed during their PPIs had an average risk of HIV infection 8.15 times greater than comparable controls (P = 0,006), and seven out of nine cases of HIV infection with known PPIs in 1992 had an invasive dental procedure performed one to 6 months before seroconversion. None of the dental care personnel were found to be infected. Based on the available evidence, it seems most likely that the infection was transmitted from patient to patient by contaminated dental instruments.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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