• Impact of community organization of women on perinatal outcomes in rural Bolivia Articles

    O'Rourke, Kathleen; Howard-Grabman, Lisa; Seoane, Guillermo

    Abstract in Spanish:

    Se llevó a cabo una intervención destinada a mejorar la salud materna e infantil en una provincia aislada de Bolivia con acceso limitado a instalaciones de salud modernas. La intervención se centró en la creación y el fortalecimiento de organizaciones para mujeres, en el desarrollo de habilidades entre las mujeres, en la identificación de problemas y la determinación de prioridades y en el adiestramiento de habitantes de la comunidad en la aplicación de técnicas seguras para la atención del parto. Para evaluar su impacto se compararon las tasas de mortalidad perinatal y las prácticas obstétricas de 409 mujeres antes y después de la intervención. La mortalidad perinatal bajó de 117 defunciones por 1 000 nacimientos antes de la intervención a 43,8 defunciones por 1 000 nacimientos después de ella. Se produjo un aumento significativo del número de mujeres que participaron en organizaciones femeninas después de la intervención, así como del número de dichas organizaciones. Asimismo, hubo un aumento significativo de la proporción de mujeres que recibieron atención prenatal y que iniciaron la lactancia materna desde el primer día después del parto. El número de neonatos atendidos inmediatamente después del alumbramiento también aumentó, pero el cambio no fue estadísticamente significativo. Este estudio demuestra que la organización comunitaria puede mejorar la salud materna e infantil en lugares aislados.

    Abstract in English:

    An intervention to improve maternal and child health was conducted in a remote Bolivian province with limited access to modern medical facilities. The intervention focused on initiating and strengthening women's organizations, developing women's skills in problem identification and prioritization, and training community members in safe birthing techniques. Its impact was evaluated by comparing perinatal mortality rates and obstetric behavior among 409 women before and after the intervention. Perinatal mortality decreased from 117 deaths per 1 000 births before the intervention to 43.8 deaths per 1 000 births after. There was a significant increase in the number of women participating in women's organizations following the intervention, as well as in the number of organizations. The proportion of women receiving prenatal care and initiating breast-feeding on the first day after birth was also significantly larger. The number of infants attended to immediately after delivery likewise increased, but the change was not statistically significant. This study demonstrates that community organization can improve maternal and child health in remote areas.
  • Prevalence of malaria parasitemia and accuracy of microscopic diagnosis in Haiti, October 1995 Articles

    Patrick Kachur, S.; Nicolas, Elda; Jean-François, Vély; Benitez, Antonio; Bloland, Peter B.; Jean, Yvan Saint; Mount, Dwight L.; Ruebush II, Trenton K.; Nguyen-Dinh, Phuc

    Abstract in Spanish:

    En octubre de 1995 el Ministerio de Salud Pública y Población de Haití inspeccionó 42 establecimientos de salud para determinar la prevalencia y distribución de la infección por malaria. Se examinaron 1 803 frotis de sangre periférica obtenidos de pacientes con sospecha de tener esa enfermedad; la tasa general de positividad de los frotis fue de 4,0% (con un recorrido de 0,0 a 14,3%). La tasa más baja (1,6%) se ob-servó en el grupo de niños de 1 a 4 años y la más alta en personas de 15 años de edad o mayores (5,5%). Los diagnósticos clínico y microscópico de la malaria fueron poco confiables; la sensibilidad general del diagnóstico microscópico fue de 83,6% y su especificidad de 88,6%, y el valor predictivo de un frotis positivo fue de 22,2%. Es preciso mejorar los diagnósticos microscópicos y reestablecer una vigilancia adecuada a fin de identificar las zonas donde la transmisión es más intensa. La frecuencia relativamente baja de la malaria es un dato alentador y sugiere que el refuerzo de las iniciativas de control dirigidas a las zonas de mayor prevalencia podría mitigar aun más el efecto de la malaria en Haití.

    Abstract in English:

    In October 1995 the Ministry of Public Health and Population in Haiti surveyed 42 health facilities for the prevalence and distribution of malaria infection. They examined 1 803 peripheral blood smears from patients with suspected malaria; the overall slide positivity rate was 4.0% (range, 0.0% to 14.3%). The rate was lowest among 1- to 4-year-old children (1.6%) and highest among persons aged 15 and older (5.5%). Clinical and microscopic diagnoses of malaria were unreliable; the overall sensitivity of microscopic diagnosis was 83.6%, specificity was 88.6%, and the predictive value of a positive slide was 22.2%. Microscopic diagnoses need to be improved, and adequate surveillance must be reestablished to identify areas where transmission is most intense. The generally low level of malaria is encouraging and suggests that intensified control efforts targeted to the areas of highest prevalence could further diminish the effect of malaria in Haiti.
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