• Program for the prevention and control of childhood acute respiratory infections in Santiago, Chile Artículos

    Véjar M, Leonardo; Castillo D, Carlos; Navarrete M, Patricia; Sánchez C, Salomé

    Abstract in Spanish:

    En el presente trabajo se describen y examinan las actividades de un programa pediátrico para la prevención y el control de las infecciones respiratorias agudas (IRA) en un servicio de salud estatal que atiende a la población de bajos ingresos de Santiago, Chile. En un área de salud correspondiente a una población de algo más de un millón de habitantes, con un hospital de base, 16 consultorios de atención primaria y ocho postas rurales, se desarrollaron actividades específicas de capacitación de personal, así como acciones de control en atención primaria y de hospitalización de niños con IRA grave. En los primeros 5 años de funcionamiento del programa (19901994) se observó entre niños menores de un año una disminución de la mortalidad anual por neumonía de 3,0 a 1,7 por 1 000, lo que ha contribuido a un descenso de la mortalidad infantil de 13,5 a 8,9 defunciones por 1 000 nacidos vivos. En 1994 los costos del programa alcanzaron los US$ 224 000. A juzgar por los resultados obtenidos, el programa de prevención y control de IRA puede haber sido un aporte valioso a la salud infantil del área.

    Abstract in English:

    This paper describes and examines the activities for the prevention and control of acute respiratory infections (ARI) carried out by a pediatric program in a government health service that provides care to a low-income population in Santiago, Chile. The study area has a population of just over one million people and is served by one general hospital, 16 primary care clinics, and eight rural health posts. Specific activities carried out by the ARI program include personnel training as well as control measures at the primary care level and hospitalization of children with severe ARI. In the first 5 years of the program (19901994), a reduction in annual mortality from pneumonia from 3.0 to 1.7 per 1 000 was observed among children under the age of one year, which contributed to a decline in infant mortality from 13.5 to 8.9 deaths per 1 000 live births. In 1994, program costs amounted to US$ 224 000. Judging from the results obtained, the ARI prevention and control program has made a valuable contribution in the area of child health.
  • Data on birth weight in developing countries: can surveys help Artículos

    Boerma, J. T.; Weinstein, K. I.; Rutstein, S. O.; Sommerfelt, A. E.

    Abstract in Spanish:

    Las estadísticas de centros de atención de salud son la fuente principal de datos sobre el peso al nacer en los países en desarrollo, si bien en la mayor parte de esos países no se producen estimaciones anuales de la incidencia de bajo peso al nacer a partir de esos datos. Si se produjeran, las estimaciones serían propensas al sesgo de selección ya que los datos están limitados en general a los niños nacidos en centros de salud y, por lo tanto, representan un subgrupo decididamente diferente de la población general de neonatos. Desde 1990, el programa de Encuestas Demográficas y de Salud ha realizado 15 encuestas nacionales en las que se incluyeron preguntas sobre el peso y el tamaño relativo al nacer tal como los recordaban las madres. Este artículo muestra que las encuestas transversales pueden constituir una fuente útil de datos para estimar la media nacional de peso al nacer y la incidencia de bajo peso. Sin embargo, la clasificación errónea del peso al nacer es demasiado extensa para emplear los datos de tamaño relativo al nacer como indicador de bajo peso a escala individual.

    Abstract in English:

    The main source of data on birth weight in developing countries is statistics from health facilities, although most developing countries do not produce annual estimates of the incidence of low birth weight from these data. Such estimates would be subject to selection bias as the data are usually limited to babies born within health facilities, and therefore are representative of a subgroup that is markedly different from the overall population of neonates. Since 1990 the Demographic and Health Surveys programme has included questions on recalled birth weight and relative size at birth in 15 national surveys. In this article, we show that these cross-sectional surveys can provide a useful data source for making national estimates of mean birth weight and the incidence of low birth weight. The extent of misclassification of birth weight is, however, too large to use the data on relative size as birth as an indicator of low birth weight at the individual level.
  • Epidemic outbreak caused by Salmonella richmond in Castellón, España Artículos

    Pac Sa, María Rosario; Arnedo, Alberto; Benedicto, Joaquín; Arranz, Ana; Aguilar, Vicente; Guillén, Francisco

    Abstract in Spanish:

    Se efectuó un estudio de casos y controles para investigar un brote de gastroenteritis aguda declarado en un destacamento militar situado en una zona rural de Castellón, España. El objetivo del estudio fue conocer las causas del brote y adoptar medidas de control. En total se incluyó a 135 hombres de los 153 que componían dicho destacamento. Entre el 9 y el 11 de agosto de 1993 se notificaron 45 casos, cuya media de edad fue de 19,2 ± 1,5 años. La tasa de ataque fue de 33,3%. En el cuadro clínico predominaron diarreas (76%), vómitos (67%), náuseas (67%) y dolor abdominal (28%). La mediana de la duración de los síntomas fue un día y la del período de incubación, 33 horas. Solo se hospitalizó a un paciente y la evolución de todos los afectados fue buena. En cinco de 14 coprocultivos realizados se aisló Salmonella richmond (6,7:y:1,2). También se detectó una asociación entre el consumo de agua de una acequia, que discurría próxima al campamento, y la enfermedad. Mediante un modelo de regresión logística se constató que el consumo del agua de esta fuente permaneció asociado con el estado de caso después de ajustar la asociación según la edad y el consumo de distintos alimentos (razón de posibilidades = 96,5; intervalo de confianza de 95%: 11,4 814,4). El riesgo de padecer la enfermedad aumentó con la cantidad de agua ingerida (prueba de tendencia X² = 65,4; P < 0,0001). El análisis químico y bacteriológico del agua de la acequia indicó la presencia de contaminación fecal. Esta acequia no había sido sometida a control sanitario, a pesar de que se utilizaba para riego agrícola. Se evidenció la difusión de especies de Salmonella en el medio ambiente. La educación sanitaria y los estudios microbiológicos de los cauces de agua son de gran valor para la prevención de estas epidemias.

    Abstract in English:

    A case-control study was carried out to investigate an outbreak of acute gastroenteritis among a military detachment stationed in a rural area of Castellón, España. The purpose of the study was to determine the causes of the outbreak and develop control measures. Of the 153 men in the detachment, 135 were included in the study. Between 9 and 11 August 1993, 45 cases were reported; the patients' average age was 19.2 ± 1.5 years. The attack rate was 33.3%. The clinical picture was dominated by the following symptoms: diarrhea (76%), vomiting (67%), nausea (67%), and abdominal pain (28%). The median duration of symptoms was one day, and that of the incubation period was 33 hours. Only one patient required hospitalization and all of them recovered. Salmonella richmond (6.7: and :1.2) was isolated in 5 of the 14 stool cultures performed. An association was also discovered between the illness and consumption of water from an aqueduct that flowed near the camp. A logistic regression model showed that consumption of water from this source remained associated with cases after adjusting for age and the consumption of various foods (odds ratio = 96.5; 95% confidence interval, 11.4814.4). The risk of suffering from the illness rose with the amount of water consumed (chi² trend test = 65.4, P < 0.0001). Chemical and bacteriological analyses of the aqueduct water indicated the presence of fecal contamination. The aqueduct had not been subject to sanitary monitoring, even though the water was used to irrigate agricultural crops. The widespread presence in the environment of species of Salmonella was demonstrated. Health education and microbiological studies of water courses can be of great value in preventing such epidemics.
  • Efficiency of oxidant gas generator cells powered by electricity or solar energy Artículos

    Brust Carmona, Héctor; Benitez, Alfredo; Zarco, Joaquín; Sánchez, Enrique; Mascher, Ingrid

    Abstract in Spanish:

    Las enfermedades causadas por microorganismos contaminantes del agua siguen siendo un grave problema en países como México. La cloración mediante gas cloro o compuestos de cloro es uno de los mejores métodos para tratar el agua destinada al consumo humano. Sin embargo, la dificultad en el manejo del gas cloro y la ineficiencia de los sistemas de dosificación de soluciones de hipoclorito, debida a factores sociopolíticos, económicos y culturales, a veces han restado utilidad a estos procedimientos de cloración, sobre todo en comunidades rurales alejadas y de difícil acceso. Por todo ello se han desarrollado tecnologías apropiadas para la desinfección del agua mediante la generación in situ de gases oxidantes (cloro y ozono) a partir de la electrólisis de una solución de sal común, el llamado sistema MOGGOD. La evaluación simulada del sistema mediante un modelo hidráulico permitió calcular sus costos parciales y totales. Con alimentación del sistema mediante energía eléctrica de la red se obtuvo una eficiencia de 90% y se generaron en 10 horas gases suficientes para desinfectar cerca de 200 m³ de agua a un costo aproximado de N$ 8 (US$ 1,30). La celda electrolítica funciona también con energía eléctrica suministrada mediante célula fotoeléctrica, en cuyo caso los costos de inversión son mayores. El sistema alimentado con células fotovoltaicas puede estar justificado en comunidades aisladas que carecen de energía eléctrica pero que cuentan con un sistema de distribución de agua por gravedad.

    Abstract in English:

    Diseases caused by microbial contaminants in drinking water continue to be a serious problem in countries like Mexico. Chlorination, using chlorine gas or chlorine compounds, is one of the best ways to treat drinking water. However, difficulties in handling chlorine gas and the inefficiency of hypochlorite solution dosing systems--due to sociopolitical, economic, and cultural factors--have reduced the utility of these chlorination procedures, especially in far-flung and inaccessible rural communities. These problems led to the development of appropriate technologies for the disinfection of water by means of the on-site generation of mixed oxidant gases (chlorine and ozone). This system, called MOGGOD, operates through the electrolysis of a common salt solution. Simulated system evaluation using a hydraulic model allowed partial and total costs to be calculated. When powered by electrical energy from the community power grid, the system had an efficiency of 90%, and in 10 hours it was able to generate enough gases to disinfect about 200 m³ of water at a cost of approximately N$ 8 (US$ 1.30). When the electrolytic cell was run on energy supplied through a photoelectric cell, the investment costs were higher. A system fed by photovoltaic cells could be justified in isolated communities that lack electricity but have a gravity-fed water distribution system.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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