• Health conditions in a population living near an industrial waste recycling plant in Mexico Articles

    Tovalín Ahumada, Horacio

    Abstract in Spanish:

    El presente estudio se realizó en México en una población vecina a una planta recicladora de cinc y de otros polvos metálicos ante la posibilidad de que estas sustancias entraran en contacto con la población y produjeran diferentes efectos nocivos sobre la salud. La planta se sitúa en un municipio cercano a Monterrey, que es la tercera ciudad más poblada de México y la segunda más industrializada. Se aplicó un diseño transversal comparativo para llevar a cabo la investigación, que duró de septiembre a noviembre de 1994. Mediate un muestreo por cuotas se seleccionaron viviendas en dos zonas --una zona expuesta por vecindad a la planta y otra no expuesta que sirvió de control-- hasta lograr el tamaño muestral deseado (621 individuos, a un promedio de cinco por vivienda). En cada domicilio un estudiante de psicología adiestrado aplicó un cuestionario a un familiar mayor de edad para recoger datos sobre la presencia de afecciones agudas y crónicas, trastornos del embarazo y enfermedades congénitas en los integrantes del hogar. En la población expuesta se aplicaron 127 cuestionarios, que arrojaron información sobre 596 personas, y en la población no expuesta se administraron 147, que proporcionaron datos sobre 743 personas. Las distribuciones por sexo y edad fueron semejantes en las dos poblaciones y el tiempo de residencia en la zona fue ligeramente mayor en los individuos no expuestos. Los problemas de salud más frecuentes en la población expuesta fueron irritación ocular y de vías respiratorias superiores, alergias, trastornos del sueño, bronquitis, cansancio excesivo, problemas cutáneos, otitis y anemias. Las razones de prevalencias fueron significativas en el caso de erupciones y otras enfermedades cutáneas, cansancio excesivo, trastornos del sueño, infecciones respiratorias superiores, otitis, bronquitis y alergias. Cuando se compararon los dos grupos de mujeres no se encontraron diferencias significativas en las prevalencias de problemas obstétricos, abortos espontáneos o hijos con malformaciones congénitas o bajo peso al nacer. La sensibilidad del cuestionario utilizado para detectar problemas de salud es pobre y podría haber causado una subestimación de algunas afecciones. No obstante, diferentes sesgos de información fueron controlados y ello permite concluir que la población expuesta tiene un mayor riesgo de padecer ciertas enfermedades y trastornos que la población no expuesta.

    Abstract in English:

    The present study was conducted in a population living near a recycling plant for zinc and other metallic dusts to determine whether exposures to these substances were occurring and producing adverse health effects. The plant is situated in a suburb of Monterrey, which is the third most populous city in Mexico and the second most industrialized. A cross-sectional study design was used for the investigation, which was carried out from September 1994 to November 1994. Using cluster sampling procedures, homes in two areas were selected--one exposed through proximity to the plant, and the other unexposed to serve as a control--until the desired sample size was achieved (621 individuals, with an average of five per dwelling). A specially trained psychology student administered a questionnaire to an adult member of each family, soliciting data on the presence of acute and chronic infections, complications of pregnancy, and congenital diseases among the family members. One hundred twenty-seven questionnaires were administered in the exposed population, yielding information on 596 individuals. In the unexposed population, 147 questionnaires were administered furnishing data on 743 individuals. The sex and age distributions of the two populations were similar. The unexposed population had a slightly longer average duration of residence. The most common health problems in the exposed population were irritation of the eyes and upper respiratory tract, allergies, sleep disturbances, bronchitis, excessive fatigue, skin problems, otitis, and anemia. The exposed population had significantly higher risks for skin eruptions and diseases, excessive fatigue, sleep disturbances, upper respiratory infections, otitis, bronchitis, and allergies. Exposed and unexposed women had comparable prevalences of obstetrical problems, spontaneous abortions, congenitally malformed offspring, and low birthweight. The questionnaire used to detect health problems has low sensitivity and may have generated underestimates of some conditions. Nevertheless, the analysis controlled for several different biases, and thus it can be concluded that a positive association exists between environmental exposure to these wastes and increased risk of disease.
  • Genetic epidemiology: an expanding scientific discipline Articles

    Wyszynski, Diego F.

    Abstract in Spanish:

    La epidemiología genética es una disciplina relativamente reciente que estudia la interacción entre los factores genéticos y ambientales en el origen de las enfermedades humanas. Valiéndose de marcadores genéticos desarrollados a través de la biología molecular, de complejos algoritmos almacenados en computadoras y de amplias bases de datos, la epidemiología genética se ha desarrollado notablemente durante los últimos 10 años. El presente artículo describe los objetivos de la epidemiología genética y su metodología, empleando ejemplos concretos de la literatura científica reciente.

    Abstract in English:

    Genetic epidemiology is a relatively new discipline that studies the interaction between genetic and environmental factors in the etiology of human diseases. Taking advantage of genetic markers provided by molecular biological research, complex computerized algorithms, and large databases, the field of genetic epidemiology has undergone significant development over the past 10 years. Using concrete examples from recent scientific literature, this article describes the objectives and methodology of genetic epidemiology.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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