• The economics of pharmaceuticals and health sector reform in the Americas Current Topics

    Madrid, Yvette; Velásquez, Germán; Fefer, Enrique

    Abstract in Spanish:

    Las crecientes presiones que enfrentan los sistemas de salud y los notables cambios económicos que han tenido lugar en muchos países de América Latina y el Caribe hacen que sea necesario reformar los sectores de la salud y del mercado de medicamentos. Aunque las necesidades de salud y de productos farmacéuticos siguen aumentando, las políticas que liberalizan la venta y el precio de los productos y que se adoptan con el fin de revitalizar las economías a menudo provocan un aumento del gasto en productos farmacéuticos. Tales circunstancias afectan a los pobres más que a otros grupos, lo cual agrava las desigualdades ya presentes en la sociedad. La reforma del sector sanitario, si ha de ser de óptima calidad, se basa en el postulado de que el acceso a buenos servicios de salud es un derecho de todo individuo. De ello se desprenden tres objetivos: equidad en el acceso para todos, calidad y eficiencia. Cada país debe moldear su reforma del sector de la salud según sus prioridades y sus condiciones sociales y económicas, pero la reforma del sector farmacéutico debe incorporarse a la reforma del sector sanitario y dirigirse a que todo individuo tenga acceso a los medicamentos esenciales y a servicios de salud de calidad. El concepto de los medicamentos esenciales, promovido por la OMS mediante su Programa de Acción sobre Medicamentos Esenciales y la OPS, subraya la importancia de la disponibilidad, accesibilidad económica, calidad y uso racional de los medicamentos. Son cinco las áreas fundamentales que abarca la estrategia de reforma: el papel de los sectores público y privado; la disponibilidad de diferentes opciones para el pago de medicamentos; las políticas de fijación de precios; las estrategias en torno a los productos genéricos, y el uso racional de los medicamentos.
  • Hantavirus pulmonary syndrome in the Americas Current Topics

    Abstract in Spanish:

    La infección por virus Hanta, cuadro nefrótico y hemorrágico documentado desde la antigüedad en países de Asia y Europa, se presenta en las Américas en la época moderna con una nueva cara. Conocida por síndrome pulmonar por virus Hanta, la infección americana se caracteriza por una serie de síntomas respiratorios similares a los de la influenza, con hipotensión grave y disnea progresiva que lleva a la insuficiencia respiratoria y, en 40 a 50% de los casos, a la defunción. Varias cepas virales son las responsables del trastorno y cada cepa tiene por reservorio una especie particular de roedores. El contagio se produce por inhalación de partículas de las materias excretadas por roedores infectados o por contacto con objetos contaminados. Hay datos que podrían indicar la posible transmisión del virus entre seres humanos. Ante la gravedad de este nuevo problema de salud pública, la OPS está intensificando las medidas para la detección y control del síndrome pulmonar por virus Hanta, entre las que figuran el establecimiento de una red de laboratorios encargados de diagnosticar la enfermedad, preparar reactivos para su detección, investigar la ecología del virus causal y mantener una vigilancia de casos activa.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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