Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 5, Issue: 6, Published: 1999
  • Preterm delivery: prevention through risk detection and treatment Artículos

    Althabe, Fernando; Carroli, Guillermo; Lede, Roberto; Belizán, José M.; Althabe, Omar H.

    Abstract in Spanish:

    Todos los años nacen en el mundo alrededor de 13 millones de niños prematuros. La mayor parte de esos niños nacen en países en desarrollo y constituyen el componente principal de la morbilidad y la mortalidad perinatales. En el presente estudio de revisión se analizaron los datos científicamente validados sobre las intervenciones que se emplean con la intención de evitar al menos una parte de los partos pretérmino y disminuir su impacto en la salud neonatal. Se consultaron las bases de datos Biblioteca Cochrane y Medline y se estudiaron 50 trabajos de revisión y artículos de investigación relacionados con el tema del parto pretérmino en sus siguientes aspectos: factores de riesgo y detección precoz del riesgo de parto pretérmino; prevención de la amenaza de parto pretérmino; tratamiento del parto pretérmino iniciado, y prevención del síndrome de dificultad respiratoria neonatal. Se encontraron pocos medios ensayados con éxito para predecir, prevenir o detectar precozmente la amenaza de parto pretérmino. Solo el tamizaje y tratamiento de la bacteriuria asintomática pueden recomendarse para todas las embarazadas como parte del control prenatal. El tamizaje de la vaginosis bacteriana y su tratamiento ulterior y el cerclaje profiláctico reducen, respectivamente, la incidencia de nacimientos adelantados en embarazadas con antecedentes de parto prematuro y en las que tienen antecedentes de más de tres partos pretérmino. Como tratamiento del parto iniciado antes de tiempo, con o sin rotura prematura de membranas, las intervenciones que han mostrado eficacia son la administración de betamiméticos a la parturienta para prolongar por 48 horas el período de latencia del parto y de indometacina con el mismo objetivo como medicamento de segunda elección. La administración prenatal de corticoides a la embarazada puede inducir la maduración pulmonar del feto y reducir el síndrome de dificultad respiratoria y la hemorragia ventricular, reduciendo así la mortalidad neonatal. Se recomienda continuar y apoyar las investigaciones básicas y epidemiológicas sobre la prevención para adquirir más conocimientos sobre las causas y mecanismos del parto pretérmino y cómo prevenir la morbilidad y mortalidad que produce.

    Abstract in English:

    Every year around the world some 13 million premature children are born. Most of these children are born in developing countries, and they account for the largest share of perinatal morbidity and mortality. This review study analyzed scientifically validated data on interventions to prevent at least some portion of these preterm deliveries and to lessen their impact on neonatal health. The Cochrane and MEDLINE bibliographic databases were consulted. Fifty review pieces and research articles were studied, relating to the following aspects of preterm delivery: risk factors and early detection of the risk of preterm delivery; preventing the risk of preterm delivery; treating preterm delivery once it has begun; and preventing neonatal respiratory distress syndrome. There were few successful approaches to the prediction, prevention, or early detection of the threat of preterm delivery. The only measures that can be recommended for all pregnant women are screening for and treating asymptomatic bacteriuria as a part of prenatal check-ups. Screening for bacterial vaginosis and treating it reduce the incidence of preterm births in pregnant women with a history of premature delivery. In addition, prophylactic cerclage decreases the incidence of premature births in pregnant women who have had more than three preterm births. To treat a delivery that starts early, with or without premature membrane rupture, the interventions that have proved to be effective are administering betamimetics to the parturient woman in order to delay delivery for 48 hours, and using indomethacin for the same purpose, as the second-choice drug. The prenatal administration of cortico-steroids to the pregnant woman can induce lung maturation in the fetus and reduce respiratory distress syndrome and ventricular hemorrhage, thus decreasing neonatal mortality. There is a need to continue and support basic and epidemiological research in order to develop new knowledge on the causes and mechanisms of preterm delivery and on preventing the morbidity and mortality that preterm delivery produces.
  • Mortality risk factors for persons over age 65 hospitalized in a university hospital in São Paulo, Brazil Artículos

    Martins, Sandro J.; Cardenuto, Silvio L.; Golin, Valdir

    Abstract in Spanish:

    Diversos estudios muestran que la edad en sí no es un factor independiente predictor de la supervivencia de las personas mayores gravemente enfermas, pero el grupo mayor de 65 años de edad no suele tener acceso a los recursos diagnósticos y terapéuticos más complejos. Con el continuo envejecimiento de la población se hace cada vez más importante poder determinar los factores de riesgo de mortalidad que afectan a las posibilidades de supervivencia de la gente mayor hospitalizada, especialmente en condiciones de urgencia. El objetivo de este trabajo fue analizar los factores de riesgo asociados con la mortalidad de personas mayores de 65 años internadas en el Servicio de Urgencia del hospital Santa Casa de São Paulo, institución académica de nivel terciario. El estudio se basó en un análisis por regresión logística no condicional de los datos personales recogidos en el hospital en las historias clínicas respectivas y otros documentos pertenecientes a los pacientes hospitalizados durante el período de julio de 1993 a marzo de 1994, inclusive. Durante dicho período se hospitalizó a 599 pacientes -326 hombres (54,4%) y 273 mujeres (45,6%)- con una mediana de edad de 73,3 años. Las razones principales de internamiento fueron neumonía (14,4%), enfermedad cerebrovascular (11,5%) e insuficiencia cardíaca (8,2%). El total de defunciones ascendió a 160. Los pacientes que fallecieron tuvieron una estadía mediana en el hospital de 4 días (intervalo de 1 a 72), semejante a la de los que sobrevivieron (3 días; intervalo de 0 a 35 días; P = 0,29). Según el análisis multivariado, independientemente del sexo, la edad, la raza, la observancia del tratamiento, el diagnóstico inicial y otros estados patológicos presentes, la hipertensión arterial (razón de posibilidades, RP u odds ratio en inglés = 0,39, IC95%: 0,23 a 0,68), la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (RP = 0,45; IC95%: 0,22 a 0,95) y la diabetes mellitus (RP = 0,50; IC95%: 0,27 a 0,91) fueron factores predictores de supervivencia, mientras que la presencia de infecciones extrapulmonares (RP = 2,34; IC95%: 1,13 a 4,86) y el número de enfermedades preexistentes -una (RP = 2,78; IC95%: 1,56 a 4,96), dos (RP = 4,56; IC95%: 2,28 a 9,15) y más de dos (RP= 15,88; IC95%: 6,49 a 38,85)- fueron factores de pronóstico independientes, indicadores de fallecimiento durante la hospitalización. Se concluye que el mejoramiento del diagnóstico y el tratamiento de las infecciones puede reducir la mortalidad de las personas de edad avanzada ingresadas en los servicios de urgencia. La multiplicidad de enfermedades, no la edad, fue el factor que aumentó el riesgo de muerte en este grupo de pacientes. No puede justificarse restringir el acceso de los pacientes geriátricos a los mejores recursos de diagnóstico y terapéutica, solo por la edad, si dichos recursos pueden resultar en mayor supervivencia, prevención de discapacidades o una mejor calidad de vida.

    Abstract in English:

    Various studies show that age in itself is not an independent predictive factor for the survival of critically ill older persons. In spite of that fact, people over 65 tend not to have access to the most-sophisticated diagnostic and therapeutic resources. With the continued aging of the population, it is increasingly important to be able to determine the mortality risk factors that affect the survival possibilities of hospitalized older people, especially in emergency situations. The objective of this study was to analyze the risk factors related to mortality among people over 65 admitted to the emergency service of the Santa Casa Hospital of São Paulo, a third-level academic institution. The study was based on a nonconditional logistic regression analysis of personal data in the clinical histories and other documents of the hospitalized patients. From July 1993 through March 1994, 599 patients over 65 were hospitalized. They included 326 men (54.4%) and 273 women (45.6%), with a median age of 73.3 years. The primary reasons for admission were pneumonia (14.4%), cerebrovascular disease (11.5%), and congestive heart failure (8.2%). There were 160 deaths among the group. Those who died had a median stay in the hospital of 4 days (range, 1 to 72), which was similar to that of those who survived (median, 3 days; range, 0 to 35 days; P = 0.29). According to multivariate analysis, factors predictive of survival were hypertension (odds ratio = 0.39; 95% CI: 0.23 to 0.68), chronic obstructive pulmonary disease (OR = 0.45; 95% CI: 0.22 to 0.95), and diabetes mellitus (OR = 0.50; 95% CI: 0.27 to 0.91). This was true regardless of sex, age, race, compliance with treatment, initial diagnosis, and other pathological conditions present. On the other hand, two factors were predictive of mortality during hospitalization. They were the presence of extrapulmonary infections (OR = 2.34; 95% CI: 1.13 to 4.86) and the number of preexisting illnesses: one (OR = 2.78; 95% CI: 1.56 to 4.96), two (OR = 4.56; 95% CI: 2.28 to 9.15), and three or more (OR = 15.88; 95% CI: 6.49 to 38.85). This study shows that improving the diagnosis and treatment of infections can reduce mortality of elderly persons admitted to emergency services. Rather than age, the multiplicity of diseases was the factor that increased the risk of death among these patients. There is no justification for using age alone to limit the access that older patients have to better diagnosis and treatment resources, if these resources can result in better survival rates, fewer disabilities, or a better quality of life.
  • The quality of contraception services in El Alto, Bolivia Artículos

    Velasco, Carmen; Quintana, Claudia de la; Jové, Gretzel; Torres, Luz Ángela; Bailey, Patricia

    Abstract in Spanish:

    El presente estudio tuvo por objetivo evaluar la calidad de los servicios de anticoncepción en la ciudad de El Alto, Bolivia. En su diseño se han contemplado cuatro elementos: 1) las relaciones entre los proveedores de servicios y sus clientes, 2) la disponibilidad de métodos anticonceptivos, 3) las condiciones de los servicios, y 4) la satisfacción de las usuarias. También se han tenido en cuenta las opiniones de los proveedores y de las usuarias y no usuarias de estos servicios, quienes se clasificaron como gubernamentales o no gubernamentales, de acuerdo con la administración de la institución a la que pertenecían. Los datos provinieron de un análisis de la situación de dichos servicios y de testimonios obtenidos de las participantes durante 1995. En cuanto a las relaciones interpersonales, se encontró que los proveedores percibían el trato del médico más favorablemente que las clientas, en tanto que las no usuarias lo percibían desfavorablemente. La percepción de un trato igualitario se correlacionó positivamente con la vestimenta que usaban las clientas. En cuanto a la disponibilidad de los métodos anticonceptivos, 15 de las 36 instituciones encuestadas no disponían de métodos modernos, a pesar de la existencia de una política nacional para proveerlos a la población. La oferta de estos servicios a parejas y a adolescentes es escasa, principalmente en las instituciones gubernamentales. El análisis de las condiciones de los servicios demostró que en algunas instituciones había problemas graves en la provisión de una atención de mínima calidad. Finalmente, este trabajo describe cómo la mayoría de estas limitaciones en la prestación de servicios de anticoncepción en El Alto pueden subsanarse mediante estrategias de costo moderado.

    Abstract in English:

    The objective of this study was to evaluate the quality of contraception services in the city of El Alto, Bolivia. In the study design, four components were considered: 1) interpersonal relations between service providers and users, 2) the availability of various contraceptive methods, 3) conditions in the service centers, and 4) user satisfaction. The opinions of three groups were taken into account: service providers, service users, and nonusers. The service centers were classified as either governmental or nongovernmental, depending on the management of the institution to which the service center belonged. The study data came from a situation analysis of the services and from comments gathered from study participants in 1995. The study found that providers held a more favorable view than did service users of the interpersonal relations and personal treatment that physicians provided. Nonusers had an unfavorable perception of physicians treatment of users. Users perceptions of receiving egalitarian treatment correlated with their style of dress. With regard to the availability of contraceptive methods, 15 of the 36 centers surveyed did not have modern methods, despite there being a national policy to provide them to the public. The supply of contraception services for couples and for adolescents is limited, especially in the governmental institutions. The analysis of the conditions in the service centers demonstrated that some institutions had serious difficulties providing services of at least a minimum quality. Finally, the study describes how most of the service limitations in El Alto can be corrected through moderate-cost strategies.
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