• Insecticidal paint and fumigant canisters for Chagas' disease control: community acceptance in Honduras Articles

    Ávila Montes, Gustavo Adolfo; Ponce, Carlos; Ponce, Elisa; Martínez Hernández, Mercedes; Flores, Mario

    Abstract in Spanish:

    Este estudio analizó la aceptación por la comunidad de dos nuevas técnicas de control de los vectores de la enfermedad de Chagas: la pintura insecticida y los botes de fumigación. Ambas fueron comparadas con la tradicional pulverización con fenitrotión. Entre agosto y noviembre de 1992, un año después de la aplicación inicial de los tratamientos, se realizó en una zona endémica del centro de Honduras un estudio experimental de campo para determinar la aceptación de las nuevas técnicas por parte de la población cuyas casas fueron tratadas y por parte del personal que aplicó los tratamientos. El tamaño de la muestra se calculó de acuerdo con un protocolo uniforme aplicado en seis países de América Latina. Se encuestaron 651 cabezas de familia de 15 comunidades rurales y se utilizaron grupos de enfoque para obtener información sobre los motivos que llevaron a los participantes a aceptar o rechazar los tratamientos utilizados; en estos grupos, además de los cabezas de familia, también participaron los trabajadores de campo que aplicaron los tratamientos. Los resultados obtenidos revelaron que la pintura insecticida tenía un bajo nivel de aceptación por la comunidad (28,2%); a los trabajadores les gustaba muy poco por los problemas relacionados con su transporte, aplicación, olor desagradable y muy baja efectividad frente a los triatominos y otros insectos. El insecticida tradicional fue más aceptable tanto para la comunidad (93,9%) como para los trabajadores, sobre todo por su potente efecto frente a los triatominos y otros insectos. Para incrementar la aceptación de la pintura insecticida sería necesario hacer más fácil su transporte y aplicación e incrementar su efectividad. Debido a su muy baja efectividad, los botes de fumigación no representaron una alternativa aceptable para el control de los triatominos. Una iniciativa de educación pública debería ser un componente de cualquier nuevo método de control que se desarrolle.

    Abstract in English:

    This study assessed public acceptance for two new vectorial control techniques for Chagas' disease: insecticidal paint and fumigant canisters. The study compared the two with traditional fenitrothion insecticide spraying. An experimental field study was performed in an endemic area of central Honduras from August to November 1992, a year after the initial application of the treatments. The objectives of the study were to determine the acceptability of the tools on the part of the population whose homes were treated, and on the part of the personnel applying the treatments. The sample size was drawn up according to a uniform protocol applied in six Latin American countries. For this study a total of 651 persons were surveyed in 15 rural communities. Along with the surveys, focus groups were used to collect information to learn the reasons for accepting or rejecting particular treatments. The survey was done with heads of households. Focus groups were done with heads of households and also with the field operators who applied the treatments. The research showed that insecticidal paint had a low level of community acceptance (28.8%). Field operators strongly disliked the paint because of problems with its transport, application, unpleasant smell, and very low effectiveness against triatomines and pest insects. The traditional insecticide was more acceptable to the community (93.9%) and to the field operators, especially for its strong effect against the triatomines and pest insects. The results showed that in order to increase the public acceptance for insecticidal paint, it would be necessary to make the paint easier to transport and apply and to increase its effectiveness. Because of their very low effectiveness, fumigant canisters did not represent an acceptable alternative for triatomine vector control. A public educational effort should be a component of any new control method developed.
  • Epilepsy in Latin America and the Caribbean: a survey on needs and resources Articles

    Levav, Itzhak; Stephenson, Carolyn; Theodore, William

    Abstract in Spanish:

    Se realizó una encuesta sobre las necesidades y los recursos disponibles para controlar la epilepsia en los países de América Latina y el Caribe. Se utilizó un cuestionario postal que fue enviado a los ministerios de salud, a destacados neurólogos y a organizaciones no gubernamentales de defensa y apoyo a los pacientes epilépticos. La tasa de respuesta fue excelente: 89%. Los resultados obtenidos revelaron que el sector privado está mejor equipado que el sector público en términos tanto de disponibilidad de personal especializado como de acceso a diferentes medicamentos. El sector público carece de políticas definidas y apenas existen relaciones entre el personal médico y los trabajadores sociales. Los médicos y el personal de enfermería de atención primaria están capacitados para diagnosticar algunos tipos de epilepsia, pero no todos. Está plenamente justificada la nueva iniciativa, denominada "Fuera de las sombras", en la que están trabajando la Liga Internacional contra la Epilepsia, la Oficina Internacional para la Epilepsia, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud con el fin de mejorar los servicios de atención a los pacientes epilépticos, la aceptación social de estos y el tratamiento de la enfermedad.

    Abstract in English:

    A survey was done on the needs and resources available to control epilepsy in the countries of Latin America and the Caribbean. Responses came from ministries of health, prominent neurologists, and epilepsy advocacy organizations. A mailed questionnaire was used, and the response rate was excellent, 89%. The survey results showed that the private sector is better equipped to deal with epilepsy than is the public sector, in terms of both specialized personnel and access to a variety of drugs. Public policies are lacking, and linkages between medical personnel and social workers are almost nonexistent. Primary care doctors and nurses are somewhat able to diagnose some types of epilepsy but do less well with other types of the disorder. There is a strong justification for the new "Out of the Shadows" initiative, in which the International League Against Epilepsy, the International Bureau for Epilepsy, the World Health Organization, and the Pan American Health Organization are working to improve epilepsy health-care services, treatment, and social acceptance.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org