• Decentralization of health systems in Latin America Articles - I. The past and present of reforms

    Bossert, Thomas; Larrañaga, Osvaldo; Ruiz Meir, Fernando

    Abstract in Spanish:

    La descentralización constituye a menudo una parte importante de las políticas de reforma del sector de la salud. Sin embargo, ha habido pocos intentos de investigar comparativamente el grado de descentralización y los efectos de esta sobre la equidad de las asignaciones a la salud, de modo que desconocemos la mejor manera de poner en práctica esta reforma. En este estudio se utiliza un innovador análisis comparativo del "espacio de decisión" que se les concedió a las municipalidades en las reformas de la salud en Bolivia y Chile, dos países que han tenido varios años de experiencia en la puesta en práctica de la descentralización. El estudio reveló que a las autoridades locales se les concedió un espacio de decisión relativamente pequeño en funciones clave de los sistemas de salud. Asimismo, se verificó que las autoridades centrales a menudo reducen el espacio de decisión para dirigir más recursos a la salud o para restringir la elección local en cuestiones de recursos humanos. También se observó que se consiguieron asignaciones más equitativas de los fondos destinados a la salud, en Chile mediante un fondo común de igualación para las municipalidades y en Bolivia forzando la asignación a la salud de un porcentaje específico de las transferencias del gobierno central a las municipalidades.

    Abstract in English:

    Decentralization is often a major part of health reform policies. However, there have been few attempts to comparatively study the degree of decentralization and the effects of decentralization on equity of allocations to health, so we do not know how best to implement this reform. This article uses an innovative comparative analysis of the "decision space" that was allowed to local municipalities in the health reforms of Bolivia and Chile, two countries that have had several years of experience in implementing decentralization. The studies found that relatively little decision space was allowed to local authorities over key functions of health care systems. The studies also found that central authorities often reduce the decision space in order to direct more resources to health or to restrict local choice over human resources issues. The studies found that more equitable allocations of health funding were achieved through a common equalization fund for the municipalities in Chile and by forcing the assignment to health of a specific percentage of the central government transfers to municipalities in Bolivia.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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