• A comparison of distribution curves of body mass index from Brazil and the United States for assessing overweight and obesity in Brazilian adolescents Articles

    Veiga, Glória Valéria da; Dias, Patrícia Camacho; Anjos, Luiz Antonio dos

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Investigar la validez del empleo de los percentiles 85 y 95 del índice de masa corporal (IMC) de la población de los Estados Unidos de América (EE. UU.) para detectar el sobrepeso y la obesidad en adolescentes. Métodos. Se investigó la relación entre el IMC y el porcentaje de grasa corporal en 1 540 adolescentes (717 del sexo masculino y 823 del sexo femenino) de 10 a 17,9 años de una escuela secundaria privada de Niterói, una ciudad del estado de Rio de Janeiro, Brasil. Como referencia para calcular la sensibilidad y especificidad de los percentiles 85 y 95 de las curvas de distribución del IMC en los EE. UU. y Brasil se utilizó el porcentaje de grasa corporal, determinado mediante impedancia bioeléctrica, con ecuaciones ajustadas para los adolescentes. Se consideró como obesidad un porcentaje de grasa corporal del 30% en el sexo femenino y del 25% en el sexo masculino. Resultados. La sensibilidad y la especificidad fueron elevadas (> 80%) para los adolescentes del sexo masculino de Niterói, exceptuando el percentil 85 de la curva de Brasil (especificidad del 61,8%) y el percentil 95 de la curva de EE. UU. (sensibilidad del 55,4%). Para las adolescentes del sexo femenino, los percentiles 85 y 95 de las curvas de ambos países presentaron una baja sensibilidad, que disminuía con la edad; la especificidad, en cambio, fue elevada, y mucho mayor que en el sexo masculino. Conclusiones. Estos datos indican que el uso del IMC para identificar el sobrepeso y la obesidad en adolescentes de Niterói puede generar un alto porcentaje de resultados positivos falsos en los del sexo masculino y un porcentaje todavía mayor de resultados negativos falsos en las del sexo femenino. Para detectar el sobrepeso y la obesidad sería necesario un método más universal que las medidas antropométricas, de preferencia relacionado con los estadios de maduración.

    Abstract in English:

    Objective. To assess the validity of recommendations for use of the 85th and 95th percentiles of body mass index (BMI) of the population in the United States of America as a screening tool to assess overweight/obesity in adolescents. Methods. We investigated the relation between BMI and percent body fat in 1 540 adolescents (717 males and 823 females) aged 10 to 17.9 years old from a private high school in Niterói, a city in the state of Rio de Janeiro, Brazil. We used bioelectric impedance, with the appropriate equations for adolescents, to estimate percent body fat, which served as the gold standard (30% for girls and 25% for boys) to calculate the sensitivity and specificity of the 85th and 95th percentiles of the United States and Brazilian distribution curves of BMI. Results. Sensitivity and specificity were high (above 80%) for the Niterói boys, except for the 85th percentile of the Brazilian curve (specificity = 61.8%) and for the 95th percentile of the United States curve (sensitivity = 55.4%). For the Niterói girls, the 85th- and 95th-percentile BMI cutoff points, from both the United States and Brazilian curves, showed low sensitivity, and that sensitivity decreased with age. Specificity was high for the girls, and much higher than it was for the boys. Conclusions. These data suggest that using BMI to screen for overweight/obesity in adolescents can generate a high percentage of false-positives for Niterói boys and an even higher percentage of false-negatives for Niterói girls. A more universal approach to using anthropometric measures to screen for overweight/obesity should be developed, preferably linked to stages of maturation.
  • Prevalence of anemia in children 6-59 months old in the state of Pernambuco, Brazil Articles

    Osório, Mônica M.; Lira, Pedro I. C.; Batista-Filho, Malaquias; Ashworth, Ann

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Determinar la prevalencia de la anemia en niños de 6 a 59 meses en Pernambuco, un estado del nordeste de Brasil, con el fin de ayudar a establecer las políticas de salud y nutrición. Métodos. En 1997 se determinaron las concentraciones de hemoglobina en una muestra representativa de 777 niños. El proceso de muestreo se realizó en tres fases. Primero se seleccionaron aleatoriamente 18 municipios representativos del estado y de sus tres zonas geográficas (la región metropolitana de Recife, el interior urbano y el interior rural). A continuación, utilizando las listas del censo, se seleccionaron aleatoriamente 45 sectores censales. Finalmente, se seleccionaron 777 niños de 6 a 59 meses de edad. La sangre se recogió por punción venosa y la hemoglobina se midió con un hemoglobinómetro portátil. En el análisis, la prevalencia fue ponderada en función de la distribución de edad del censo. Resultados. La prevalencia de la anemia entre los niños de 6 a 59 meses fue del 40,9% en todo el estado, del 39,6% en el área metropolitana de Recife, del 35,9% en el interior urbano y del 51,4% en el interior rural. La prevalencia fue dos veces mayor en los niños de 6 a 23 meses que en los de 24 a 59 meses: 61,8% frente a 31,0% (ji² = 77,9, P < 0,001). Las concentraciones medias (± una desviación estándar) de hemoglobina en estos dos grupos fueron de 10,4 ± 1,5 y 11,4 ± 1,4 g/dL, respectivamente. La prevalencia no mostró diferencias estadísticamente significativas entre los dos sexos. Conclusiones. Este ha sido el primer estudio de ámbito estatal realizado en Brasil sobre la prevalencia de la anemia en niños pequeños. La muy alta prevalencia de la anemia en los niños estudiados en Pernambuco, especialmente en los del grupo de 6 a 23 meses, requiere intervenciones de salud pública.

    Abstract in English:

    Objective. To determine the prevalence of anemia in children 6-59 months old in Pernambuco, a state in northeastern Brazil, so as to help guide health and nutrition policies there. Methods. In 1997 a representative sample of 777 young children had their hemoglobin concentration measured. The sampling process was in three stages. First, 18 municipalities were randomly selected to represent the state and its three geographic areas (metropolitan region of Recife, urban interior, and rural interior). Next, using census lists, 45 census sectors were randomly chosen. Finally, 777 children aged 6-59 months old were selected. Blood was collected by venipuncture, and hemoglobin was measured with a portable hemoglobinometer. In the analysis, prevalence was weighted to reflect the census age distribution. Results. The prevalence of anemia among children 6-59 months old was 40.9% for the state as a whole. Prevalence in the metropolitan region of Recife was 39.6%, and it was 35.9% in the urban interior. The rural interior had the highest prevalence, 51.4%. Prevalence was twice as high in children aged 6-23 months as among those 24-59 months old, 61.8% vs. 31.0% (chi² = 77.9, P < 0.001). The mean hemoglobin concentrations in the younger and older age groups were 10.4 g/dL (standard deviation (SD) = 1.5) and 11.4 g/dL (SD = 1.4), respectively. There was no statistically significant difference between the sexes in terms of prevalence. Conclusions. This is the first statewide assessment of anemia prevalence among young children in Brazil. Given the very high prevalence of anemia among the children studied in Pernambuco, especially those in the age group of 6-23 months, public health interventions are needed.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org