• Popular notions surrounding "dengue" and rompehuesos, two models of the disease in Colombia Artículos

    Fajardo, Paulina; Monje, Carlos Arturo; Lozano, Gladys; Realpe, Orlando; Hernández, Luis Eduardo

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Hacer llegar a través de los niños mensajes educativos a las familias en Neiva, capital del Departamento del Huila, Colombia. Métodos. Se desarrolló un proyecto educativo para incluir en el currículo de Ciencias Naturales y Educación Ambiental de los escolares de educación básica contenidos sobre el dengue, el vector y su control. Mediante encuestas y escalas tipo Likert se determinaron los conocimientos y las actitudes en los hogares de los escolares, y luego se complementaron con entrevistas abiertas que reflejaron aspectos culturales en el campo de la salud y la forma como esta enfermedad se integra a la vida de las personas. Antes y después de la intervención, se establecieron en los hogares los índices larvarios de infestación con el vector. Resultados. Se determinó la presencia de un patrón cultural en torno a la enfermedad que supone una diferencia entre "rompehuesos" y "dengue". El "rompehuesos" corresponde al dengue clásico según el modelo popular de la enfermedad. Es aquella que puede ser afrontada con los recursos propios de la familia y la comunidad. La medicina institucional, por medio de sus organismos y agentes de salud, así como de los medios de comunicación, ha logrado superponer el otro modelo: el del dengue hemorrágico. Discusión. Se examinan las alternativas de prevención adecuadas para las condiciones en que se presenta el ciclo del vector en Neiva, los modelos de percepciones acerca de la enfermedad presentes en la comunidad y los resultados de las encuestas, que orientaron la formulación y desarrollo del programa educativo.

    Abstract in English:

    Objective. To deliver, through children, educational messages to families in Neiva, the capital city of the department of Huila, in Colombia. Methods. An educational project was developed to include, in schoolchildren's natural sciences and environmental education curriculum, basic education on dengue, its vector, and its control. Through surveys and Likert scales, the knowledge and attitudes in the schoolchildren's homes were determined. This was complemented with open-ended interviews that reflected cultural aspects in the area of health and how dengue disease is a part of people's lives. Before and after the intervention, larval infestation indices were determined for the schoolchildren's homes. Results. A cultural pattern was found for the disease that differentiated between rompehuesos (breakbone fever) and "dengue". Rompehuesos corresponds, in popular terms, to classical dengue, a disease that can be dealt with using family and community resources. Institutional medicine, by means of its health agencies and health workers, as well as the communications media, has managed to superimpose another model: that which is associated with dengue hemorrhagic fever. Discussion. Alternatives are considered for prevention efforts that would be sufficient for the conditions in which the vector's cycle occurs in Neiva. Also presented are the community's disease model and the survey results. Together, these elements can guide the formulation and development of educational efforts.
  • Impact of vaccination against Haemophilus influenzae type b in Cuba Artículos

    Dickinson, Félix O.; Pérez, Antonio E.; Galindo, Miguel A.; Quintana, Ibrahim

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Determinar el impacto de la vacunación de menores de 2 años en Cuba contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib), principal agente causal de la meningitis bacteriana en ese país. Métodos. La disponibilidad de vacunas conjugadas eficaces contra Hib motivó la vacunación nacional en 1999 de niños menores de 2 años, que alcanzó una cobertura de 97%. El impacto se evaluó mediante el Sistema Nacional de Vigilancia de Meningoencefalitis Bacterianas (SNVMEB). Resultados. La eficacia global de la vacunación se estimó en 99% y la incidencia general de la meningoencefalitis por Hib disminuyó de 1,3 a 0,6 por 100 000 habitantes (46,1%), observándose la mayor reducción en niños menores de 5 años (56,1%). En los menores de 1 año se redujo 70,5% y en el resto de los grupos de menores de 5 años disminuyó entre 25,9 y 49,6%. En el grupo diana para la vacunación, la incidencia se redujo 61,1%; entre los niños de este grupo que contrajeron la meningoencefalitis por Hib, solamente 8 (24,2%) estaban vacunados, 7 de ellos con una sola dosis, aplicada 1 mes antes de enfermar. Conclusiones. Se ha demostrado que la vacunación a gran escala de los niños menores de 2 años contra Hib en Cuba a través del SNVMEB ha logrado disminuir notablemente la incidencia de meningoencefalitis por Hib.

    Abstract in English:

    Objective. To assess the effectiveness of mass vaccination in Cuba of children under 2 years of age against Haemophilus influenzae type b (Hib), the most common causative pathogen of bacterial meningitis. Methods. The availability of effective Hib conjugate vaccines led to a nationwide vaccination program in 1999 targeting all children under 2 years of age, with a 97% coverage rate achieved. To assess the program's impact, data from 1998 and 1999 from the National Bacterial Meningitis Reporting System were used. Results. Vaccination efficacy was estimated at 99%. The overall incidence of Hib meningitis declined 46.1%, from 1.3 to 0.6 cases per 100 000 population. The greatest overall reduction, of 56.1%, occurred among children under 5 years of age. Among children under 1 year of age, the reduction was 70.5%, and among the rest of the age groups of children under 5, incidence decreased between 25.9% and 49.6%. In the group targeted for vaccination, incidence decreased 61.1%. Among children in the target group who contracted Hib meningitis, only 8 cases (24.2%) had been vaccinated, most with a single dose applied 1 month before becoming ill. Conclusions. Hib vaccination of all children under 2 years of age in Cuba greatly reduced the incidence of Hib meningitis, as measured by the National Bacterial Meningitis Reporting System.
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