• A tool for assessing the usefulness of prevalence studies done for surveillance purposes: the example of hypertension Articles

    Silva, Luis Carlos; Ordúñez, Pedro; Rodríguez, María Paz; Robles, Sylvia

    Abstract in Spanish:

    Puesto que cada año se realizan docenas de estudios transversales que estiman la prevalencia de factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles, es posible que exista mucha información de gran utilidad desde el punto de vista de la vigilancia de dichos factores. No obstante, hay fuertes motivos para poner en tela de juicio el rigor metodológico y la fe que se puede depositar en los resultados de muchos de estos estudios. Los posibles beneficios que aportan estos datos se ven limitados por las deficiencias de los estudios, en parte porque no hay información metodológica clara y explícita con los detalles necesarios para evaluar los procedimientos empleados y porque no se aplica una metodología uniforme que permita hacer comparaciones a lo largo del tiempo y entre distintos estudios. Este trabajo tiene por objetivo servir como herramienta didáctica y práctica. En él se describe la construcción de un instrumento para evaluar la utilidad de los estudios de prevalencia efectuados en el contexto de las actividades de vigilancia, utilizando a manera de ejemplo el caso de la hipertensión. El trabajo también examina e ilustra las deficiencias más comunes de los estudios de prevalencia y ofrece pautas metodológicas que servirán para orientar cualquier estudio futuro y estimular investigaciones adicionales en este campo.

    Abstract in English:

    Every year dozens of cross-sectional studies are carried out that estimate the prevalence of risk factors for chronic noncommunicable diseases. Given that, there is potentially a large amount of information that could be extremely useful for risk factor surveillance. However, there are good reasons to question the methodological rigor and the reliability of the results coming from many of these studies. The potential benefits of the data are curtailed by the studies' shortcomings, in part often because there is no clear and explicit methodological information providing the details needed to assess the procedures that were actually used, as well as a failure to apply a uniform methodology that would allow comparisons over time or across studies. This paper is intended to be both a didactic and practical tool. It describes the construction of an instrument for assessing the usefulness of prevalence studies done within the context of surveillance activities, using the example of hypertension. The paper discusses and illustrates the most common pitfalls found with prevalence studies, and it also offers methodological standards that can guide future prevalence studies as well as stimulate future research efforts in this area.
  • Genotypic resistance mutations to antiretroviral drugs in HIV-1 B and non-B subtypes from Cuba Articles

    Ruibal-Brunet, Ignacio J.; Cuevas, M. Teresa; Díaz-Torres, Héctor; Villahermosa, M. Luisa; Noa-Romero, Enrique; Vázquez de Parga, Elena; Blanco de Armas, Madelin; Pérez-Álvarez, Lucía

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Determinar la prevalencia de la resistencia a los fármacos y analizar la presencia de mutaciones de resistencia genotípica en los subtipos B y no B del VIH-1 en Cuba. Métodos. Entre un total de 1 950 personas que se estima que están infectadas por el VIH-1 en Cuba, se estudió una muestra de 103 pacientes, de los cuales 76 habían recibido antirretrovíricos y 27 no. Se determinó la carga de ARN vírico en el plasma y se utilizó la secuenciación automatizada para detectar mutaciones de resistencia a los inhibidores de la transcriptasa inversa (ITI) y de la proteasa (IP). También se procedió a la subtipificación de la región V3 con prueba de movilidad de heteroduplex (HMA). Para confirmar los resultados de esta prueba se secuenció el gen env (C2-V3- C3) en un tercio de las muestras de cada uno de los subtipos detectados por HMA. Resultados. De las 103 muestras, 81 (78,6%) fueron clasificadas como pertenecientes al subtipo B, 19 (18,5%) al A y 3 (2,9%) al C. La prevalencia de mutaciones de resistencia fue del 26,2% para los ITI y 3,9% para los ITI más IP. Para los ITI nucleosídicos fue del 27,6% en los pacientes tratados y del 7,4% en los no tratados; para los ITI no nucleosídisos, las cifras correspondientes fueron del 5,3% y 0%, respectivamente. En los pacientes tratados se detectó una baja frecuencia (2,6%) de resistencia a la zidovudina más lamivudina y abacavir, y no se encontró multirresistencia a los ITI nucleosídicos. Para las combinaciones de IP e ITI, la prevalencia de la resistencia fue del 5,3% en los pacientes tratados y del 0% en los no tratados. Conclusiones. Aunque generalmente se considera que en Cuba predomina el sub-tipo B, en este estudio se detectó una alta proporción de virus del subtipo no B. La baja prevalencia de mutaciones de resistencia a los IP e ITI refleja la introducción más tardía de estos fármacos en el país. Como no se observó multirresistencia a los ITI, el empleo de estos fármacos sigue siendo una opción válida para los pacientes cubanos.

    Abstract in English:

    Objectives. To determine the prevalence of drug resistance and to analyze the subtyping in HIV-1 samples from Cuba. Methods. From an estimated total number of 1 950 HIV-1-infected persons in Cuba, a sample of 103 patients were studied, 76 of whom had received drug treatment for HIV and 27 who had not. The RNA plasma viral load was measured, and automated sequencing was used to assess resistance mutations to reverse transcriptase inhibitors (RTIs) and to protease inhibitors (PIs). Subtyping in the V3 region was performed using heteroduplex mobility assay (HMA). In order to corroborate the HMA results, sequencing of env (C2-V3-C3) was done with one-third of the samples in each of the subtype groups detected by HMA. Results. Out of the 103 samples, 81 of them (78.6%) were classified as subtype B, 19 (18.5%) as subtype A, and 3 (2.9%) as subtype C. The prevalence of resistance mutations was 26.2% to RTIs, none to PIs alone, and 3.9% to both categories of drugs. The prevalence of resistance to nucleoside RTIs (NRTIs) was 27.6% in treated patients and 7.4% in the untreated patients, and for nonnucleoside RTIs (NNRTIs) it was 5.3% and 0%, respectively. Among treated patients a low frequency (2.6%) of dual resistance to zidovudine (ZDV) plus lamivudine (3TC) and abacavir (ABC) was detected, and multidrug resistance to NRTIs was not found. In relation to PIs together with RTIs, the prevalence of resistance was 5.3% for treated patients and 0% for untreated patients. Conclusions. Even though Cuba is generally considered an area where subtype B is dominant, we detected a high proportion of non-B subtype viruses. The low prevalence of resistance mutations to RTIs and PIs reflects the delay in introducing these drugs to Cuba. Multidrug resistance to RTIs was not found, so, as of now, the use of these drugs continues to be an option for Cuban patients.
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