• The prevalence of migraines among primary- and secondary-school students in Mérida, Venezuela Artículos

    Rondón, Juana; Padrón-Freytez, Alix; Rada F., Remy

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Determinar la prevalencia de la migraña en una población estudiantil del Municipio Libertador (Mérida, Venezuela), el efecto incapacitante de la cefalea en general y la proporción de individuos que se automedican. Métodos. Se aplicó una autoencuesta a una muestra de 1 714 alumnos de 10 a 21 años de edad seleccionada por muestreo estratificado y aleatorio simple. Resultados. La prevalencia de la cefalea fue de 84,4%, y la de la migraña de 16,8%. La migraña no tuvo un efecto incapacitante importante en esta población. De los estudiantes con cefalea, 69,2% no solicitaron asistencia médica y 80,3% se automedicaron. Conclusiones. La migraña es muy frecuente y las cifras de automedicación y carencia de asistencia médica indican que debe existir un déficit de cobertura de los servicios de salud y desinformación de la población que ocasiona un subregistro de la cefalea.

    Abstract in English:

    Objective. The epidemiological impact of headaches in populations is not adequately known since most of the data come from clinical studies. Therefore, we decided to survey a population of students in the municipality of Libertador, in the state of Mérida, Venezuela, to determine the prevalence of migraines, the incapacitating effect of headaches in general, and the proportion of individuals who self-medicate. Methods. We first used stratified sampling to choose schools in the municipality, and then simple random sampling to select which classrooms to survey. A total of 1 714 students, ranging in age from 10 to 21 years old, completed a survey. Results. Among the students, 84.4% of them reported having had headaches, and 16.8% of them reported experiencing migraines. We did not find a noticeable incapacitating effect of migraines in this population. Of the students who had had headaches, 69.2% of them did not request medical care, and 80.3% of them reported self-medicating. Conclusions. From these results we conclude that migraines are very frequent among this population. Judging from the levels of self-medication and the lack of medical attention for headaches, we believe there is a shortfall in health services coverage and a deficiency in public information, which together lead to an underreporting of headaches.
  • Physical violence against women in Santa Fe de Bogotá, Colombia: prevalence and related factors Artículos

    Klevens, Joanne

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Estimar la magnitud del problema de la violencia conyugal que afecta a las mujeres que acuden a los servicios de salud pública en Santa Fe de Bogotá, Colombia, e identificar los factores asociados con el riesgo de ser agredidas físicamente. Métodos. Se analizaron los datos recolectados desde septiembre de 1998 hasta septiembre de 1999 mediante entrevistas de las 3 971 mujeres con niños menores de 6 meses de edad, que solicitaron consulta por diversas causas pediátricas (control del niño sano, vacunación o morbilidad del menor) o fueron atendidas por parto en la red de servicios de salud pública en la localidad de Suba, Santa Fe de Bogotá, Colombia. De la muestra indicada, 10 mujeres rehusaron participar y 804 no tenían compañero, por lo cual se excluyeron de los análisis. Resultados. De las 3 157 participantes que convivían con un compañero íntimo, 26,5% informaron que habían sido abofeteadas o empujadas por su compañero actual y 13,3% que habían sido agredidas gravemente por medio de golpes con el puño cerrado, patadas, golpes con algún objeto, "golpizas" y amenazas con un cuchillo o arma de fuego. Además de lo anterior, 26,2% de ellas indicaron que su compañero les imponía alguna prohibición. En los análisis bivariados, la violencia se asoció significativamente con menos escolaridad y menores ingresos (P < 0,001), mayor número de hijos (P < 0,001), mayor tiempo de unión con el compañero actual (P < 0,001), mayor frecuencia de conflicto con la pareja (P < 0,001), ausencia de otros familiares en el hogar (P < 0,01), historia de maltrato en la familia de origen (P < 0,001) y prohibiciones por parte del compañero (P < 0,001). La frecuencia del conflicto con la pareja y las prohibiciones fueron los factores más fuertemente asociados con la violencia, según el análisis multivariado. Conclusiones. Los servicios de salud pública son un buen lugar para detectar a las víctimas de la violencia intrafamiliar. Deben establecerse en ellos programas de detección precoz y de intervenciones efectivas. Los servicios de apoyo y protección de las víctimas tienen que extenderse y fortalecerse para prestarles orientación, asistencia jurídica, y capacitación laboral y educativa. También es importante desarrollar servicios alternativos apropiados para los agresores.

    Abstract in English:

    Objective. Estimate the magnitude of the problem of violence in intimate relationships affecting women in Santa Fe de Bogotá, Colombia, and identify the factors related to the risk of being battered. Methods. The data analyzed were collected between September 1998 and September 1999 from interviews with 3 971 women who had a child less than 6 months old. The women interviewed were ones using public health services in the Suba area of Bogotá, either for pediatric attention (well-baby services, vaccination, an ill child) or for childbirth. Out of the 3 971 women, 10 of them declined to participate, and 804 of them were not in an intimate relationship and were excluded from the analyses. Results. Of the 3 157 participants, 26.5% of them reported that their current partner had slapped or pushed them, and 13.3% reported they had been hit with a fist, kicked, hit with some object, or beaten, or threatened with a knife or gun. In addition, 26.2% of the women said that their partner imposed some prohibition on them (on social activities, work, family planning, etc.). In the bivariate analyses, violence was significantly associated with: less schooling and lower income (P < 0.001), having more children (P < 0.001), a longer period of time living with the partner (P < 0.001), more frequent conflict with the partner (P <0.001), not having other family members living in the home (P < 0.01), a history of abuse in the family of origin (P < 0.001), and prohibitions imposed by the partner (P < 0.001). According to multivariate analysis, the two factors most strongly related with violence were frequency of conflict with the partner and prohibitions imposed by the partner. Conclusions. Public health services are a good place to identify victims of domestic violence, and early detection and intervention programs should be established there. Services to support and protect victims should be expanded and strengthened in order to provide those persons with guidance, legal assistance, education, and job training. Appropriate alternative services for aggressors also need to be developed.
  • Leprosy surveillance in low-prevalence situations Artículos

    González Ochoa, C. Edilberto; Abreu, Alfredo

    Abstract in Spanish:

    La mayoría de los países latinoamericanos han logrado reducir la prevalencia de la lepra a menos de 1 caso por cada 10 000 habitantes. En estos países, la etapa siguiente es eliminar la enfermedad en el ámbito subnacional, en los territorios que tienen tasas mayores de 1 caso por 10 000. Elementos como la transición demográfica, la existencia de áreas con elevada transmisión y la necesidad de emplear indicadores más sensibles obligan a modificar las estrategias básicas, fortalecer los sistemas de vigilancia y reorientar recursos según sea necesario. Es importante renovar el empleo de tácticas como la identificación de las áreas críticas, las intervenciones diferenciadas, la concentración de indicadores y la conjugación de la vigilancia pasiva y activa. Esto puede formularse rediseñando los sistemas de vigilancia para integrar los componentes clínico, de laboratorio, de investigación epidemiológica y de suministros. Los resultados del proceso deben aportar un conjunto mínimo de indicadores que permitan monitorear y evaluar la efectividad y la eficiencia del plan de acción para la etapa posteliminación.

    Abstract in English:

    The majority of the countries in Latin America have reduced the prevalence of leprosy to less than 1 case for every 10 000 persons. The next step in these countries is to eliminate the disease at the regional and local level, in "pockets" that still have rates higher than 1 per 10 000. Given the demographic transition, the existence of areas with high transmission levels, and the necessity for more sensitive indicators, there is a need to change basic strategies, strengthen surveillance systems, and refocus resources. It is important to revamp efforts through such tactics as identifying priority geographical areas, customizing interventions, improving indicators, and combining passive and active surveillance. This can be done by redesigning surveillance systems to integrate the clinical, laboratory, epidemiological-research, and supply components. The results of the process should provide a minimum set of indicators that make it possible to monitor and evaluate the effectiveness and efficiency of action plans for the postelimination stage.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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