• Management of diabetes mellitus in three settings in Jamaica Articles

    Wilks, Rainford J.; Sargeant, Lincoln A.; Gulliford, Martin C.; Reid, Marvin E.; Forrester, Terrence E.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Evaluar la calidad de la atención a los pacientes diabéticos en tres consultorios (uno privado y dos públicos) de Jamaica, un país con ingresos medios y una alta prevalencia de diabetes (13%). Métodos. Durante un censo de 6 semanas realizado en 1995 se recogieron retrospectivamente datos sobre 437 pacientes diabéticos en estos tres consultorios: un ambulatorio de especialidades de un hospital público (AEP), una clínica privada (CP) y una policlínica pública (PP). Resultados. La mediana de edad de los pacientes osciló entre 56 años en el AEP y la CP y 63 años en la PP. La duración mediana del período de observación fue de 6,0 años en el AEP, 9,2 en la CP y 6,3 en la PP. Menos de 10% de los pacientes fueron controlados únicamente con dieta. El tratamiento prescrito con más frecuencia en el AEP fue la insulina (46%, frente a 7% en cada uno de los otros dos consultorios). Las sulfonilureas, solas o combinadas con metformina, fueron los agentes más utilizados en la CP y la PP. En total, 40% de los pacientes tuvieron un control satisfactorio de la glucemia (< 8 mmol/L en ayunas o < 10 mmol/L tras las comidas) y no hubo diferencias significativas entre los consultorios con respecto al porcentaje de pacientes con control satisfactorio de la glucemia (P = 0,26). La glucemia había sido registrada en el año anterior en 84% de los pacientes del AEP, 79% de la CP y 67% de la PP. Las determinaciones de la hemoglobina glucosilada fueron raras: 16% en el AEP, 10% en la CP y 0% en la PP. En total, en 96% de los pacientes se había vigilado la hipertensión y en 81% la proteinuria. La vigilancia de las complicaciones retinianas y podiátricas fue generalmente infrecuente y había sido registrada en las historias clínicas principalmente en los pacientes atendidos en el AEP (14% para las complicaciones podiátricas y 13% para las retinianas). Según las historias clínicas, el personal de los tres consultorios raramente aconsejó a los pacientes sobre la dieta, el ejercicio y otras medidas no farmacológicas. Conclusiones. La conducta clínica ante la diabetes en Jamaica no cumple las directrices internacionales y es necesario sensibilizar mejor a los profesionales sanitarios acerca de estas normas con el fin de reducir las consecuencias de la enfermedad.

    Abstract in English:

    Objectives. To evaluate the quality of diabetic care in three clinics (one of them private and the other two public) in Jamaica, which is a middle-income country with a high prevalence (13%) of diabetes. Methods. During a six-week census in 1995 at the three clinics we collected data retrospectively on a total of 437 diabetic patients. One of the clinics was a specialist public-hospital clinic ("SPMC"), one was a private group general practice ("PRMC"), and one was a public polyclinic ("PUBMC"). The patients' median age ranged from 56 years at SPMC and PRMC to 63 years at PUBMC. Median follow-up had been 6.0 years at SPMC, 9.2 years at PRMC, and 6.3 years at PUBMC. Results. Fewer than 10% of the patients were controlled with diet alone. Insulin was the most commonly prescribed agent at SPMC (46%), compared to 7% each at the two other clinics. Sulfonylurea drugs alone or in combination with metformin were the most common agents at PUBMC and PRMC. Overall, 40% of the patients had satisfactory blood glucose control (< 8 mmol/L fasting or < 10 mmol/L postprandial). There was no significant difference among the clinics in the proportion of patients with satisfactory blood glucose control (P = 0.26). A blood glucose measurement had been recorded in the preceding year in 84% of the patients at SPMC, 79% at PRMC, and 67% at PUBMC. Glycosylated hemoglobin was infrequently measured: 16% at SPMC, 10% at PRMC, and 0% at PUBMC. Overall, 96% of patients had had surveillance for hypertension, and 81% had had surveillance for proteinuria. Surveillance for foot and retinal complications was generally infrequent and had been noted in patients' clinic records most commonly at SPMC (14% for foot complications, and 13% for retinal complications). The staff at the three clinics seldom advised the diabetic patients on diet, exercise, and other nonpharmacological measures, according to the clinics' records. Conclusions. The management of diabetes in Jamaica fell short of international guidelines. Our results also indicate the need to better sensitize health care professionals to these standards in order to reduce the burden of diabetes.
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