• Use and abuse of amphetamine-type stimulants in the United States of America Current Topics

    Luna, G. Cajetan

    Abstract in Spanish:

    En los Estados Unidos de América, la popularidad de los compuestos anfetamínicos de consumo legal e ilegal, junto con las prácticas de uso y abuso que con ellos se asocian, han variado a lo largo del tiempo y en distintos lugares. Estos compuestos, que en épocas anteriores evocaban la imagen de obreros blancos de sexo masculino y de personas que seguían regímenes dietéticos de moda para adelgazar, actualmente son consumidos, a menudo en cantidades excesivas, por poblaciones más diversas y numerosas. La magnitud de este uso y abuso de anfetamínicos, que fluctúa según la zona geográfica y el ambiente social y cultural de la localidad, puede cambiar paulatinamente. Los estimulantes anfetamínicos (EA), especialmente la metanfetamina, son ubícuos en los establecimientos nocturnos donde se reúne a bailar la juventud en los Estados Unidos. El uso y abuso diseminados de estas sustancias se observan en poblaciones que consideran menos peligrosos a los EA que a otras sustancias como la cocaína y la heroína. Entre estos grupos de usuarios se encuentran los jóvenes que carecen de representación social, los homosexuales, los bisexuales, los trabajadores del sexo y los estudiantes de bachillerato y universidad. Los EA son relativamente baratos y se fabrican fácilmente en los Estados Unidos. Por consiguiente, es probable que estas drogas sigan siendo codiciadas y disponibles en el mercado ilegal por muchos años más. Dado que el uso y abuso de EA son, en gran parte, prácticas ilegales y clandestinas en los Estados Unidos, resulta imposible enumerar todas las poblaciones que usan EA o que abusan de ellos. Hacen falta estadísticas y sistemas de información más exactos, mejor coordinados y de base poblacional para poder identificar los patrones de uso y abuso de EA y sus tendencias. Esta revisión se apoya en varias fuentes de datos para delinear los aspectos demográficos y culturales del uso y abuso de EA. El trabajo también señala el rumbo que deben seguir los estudios sobre EA en el futuro y los programas de control.

    Abstract in English:

    In recent years the United States of America has experienced economic growth, low unemployment, low inflation, and technological advances. However, coexisting with these favorable conditions are underlying and underaddressed social inequalities that may have an impact on patterns of use and abuse of substances, including amphetamine-type stimulants (ATSs). For example, since 1975 most of the increase in national income has benefited people who are at the top 20% of the income range. There are disparities between those who do have and those who do not have the skills needed to thrive in a technologically dependent society, and the gap may be widening. New patterns of substance abuse being seen in the United States may in part be explained by the increasing competition to survive financially and interpersonally, the need that those failing to adapt to rapid technological change have to escape psychologically and existentially, and the desire of the socially alienated and disenfranchised to self-medicate with ATSs and at least temporarily avoid social and economical inequities. According to the 1998 National Household Survey on Drug Abuse, an estimated 13.6 million Americans were users of illicit drugs (1). This number is less than the 13.9 million estimated for 1997, and by comparison less than the highest level, in 1979, when the estimate was 25 million. With respect to stimulants in particular, the overall level of usage has remained constant, but increases have been observed in specific high-risk populations, who need focused outreach and intervention efforts. This article will focus on ATSs in the United States, including relevant demographic and cultural dimensions of their use and abuse, and suggested directions for future ATS research and program development.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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