• Seeking tuberculosis care in Chiapas, Mexico Artículos

    Álvarez Gordillo, Guadalupe del Carmen; Dorantes Jiménez, José Eugenio; Molina Rosales, Dolores

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Analizar el proceso de búsqueda de atención a la tuberculosis y su influencia en la adherencia al tratamiento en Chiapas, dado que el diagnóstico temprano y la adherencia al tratamiento son los factores principales para el éxito de los programas de control de la tuberculosis. Métodos. Se realizó un estudio cualitativo mediante entrevistas grupales a 11 grupos de pacientes de las regiones Centro, Altos y Fronteriza del estado de Chiapas, México. Resultados. Se detectaron diferentes alternativas a las que los enfermos acuden para su atención. Los enfermos manifestaron un retraso importante en el diagnóstico por problemas del mismo enfermo y de la atención recibida en los servicios de salud. Las opciones de tratamiento que siguieron fueron el resultado de las percepciones que tienen sobre las causas de la enfermedad y de la diversidad de etnomedicinas legitimadas en las comunidades. Conclusiones. El poco conocimiento sobre la enfermedad propicia la elección de diferentes alternativas para su atención. El control de la tuberculosis requiere una utilización óptima de los servicios de salud en Chiapas y un programa de educación en materia de salud, tomando en cuenta la realidad social, cultural y económica en la que vive la población.

    Abstract in English:

    Objective. To analyze the process of seeking tuberculosis care and this process's impact on treatment adherence in the Mexican state of Chiapas, given that the two primary factors in successful tuberculosis (TB) control programs are early diagnosis and adherence to TB treatment. Methods. We conducted a qualitative study using group interviews with 11 groups of patients in three of the nine socioeconomic regions of the state of the Chiapas (Altos, Centro, and Fronteriza). Results. The patients applied a variety of approaches in seeking care. The patients reported considerable delays in diagnosis due to problems that the patients themselves had and because of shortcomings in the care they received from the formal health care system. The treatment options that they followed were the result of their perceptions of the causes of TB and of the variety of traditional medical practices accepted in their communities. Conclusions. The lack of knowledge about TB encourages people to consider various alternatives for their care. Tuberculosis control in Chiapas requires an optimal utilization of the health services that exist in the state as well as a program of health education. TB control in Chiapas must take into account the social, cultural, and economic reality of the population.
  • An aluminum hydroxide hydrogel to remove arsenic from water Artículos

    Luján, Juan Carlos

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Describir la síntesis y los resultados preliminares de la aplicación de un hidrogel de hidróxido de aluminio que, agregado directamente al agua, pueda lograr la eliminación total del arsénico, cualquiera que sea la naturaleza del agua y el estado de oxidación del metaloide. Métodos. Las materias primas utilizadas para obtener el hidrogel de hidróxido de aluminio fueron: sulfato de aluminio hidratado (que se utiliza para potabilizar aguas), hipoclorito de calcio en polvo, hidróxido de amonio y agua destilada (cuando el gel se preparó a escala de laboratorio) y agua de ósmosis inversa de igual o mejor calidad que el agua destilada (cuando se produjo el gel a escala piloto). El control de calidad del producto final consistió en la determinación de su capacidad para adsorber el arsénico y la realización de pruebas bacteriológicas para demostrar su esterilidad. El producto fue aplicado a muestras de agua a las que se añadió arsénico en el laboratorio y a muestras de aguas arsenicales naturales procedentes de la provincia de Tucumán, Argentina. Para el análisis del arsénico en el agua se utilizó el método colorimétrico del dietilditiocarbamato de plata. Resultados. La aplicación del hidrogel proporcionó una gran reducción del arsénico. Tanto en las aguas arsenicales naturales como en las artificiales, después del tratamiento las concentraciones de arsénico quedaron por debajo del límite de detección del método analítico utilizado (0,01 partes por millón). Las pruebas bacteriológicas del producto terminado revelaron la ausencia de bacterias viables. Conclusiones. La aplicación del hidrogel de hidróxido de aluminio proporcionó la deseada reducción de la concentración de arsénico en el agua. Este método de desarsenización es barato y fácil de utilizar en poblaciones rurales dispersas de zonas afectadas por el hidroarsenicismo que carecen de agua potable e infraestructura sanitaria y eléctrica.

    Abstract in English:

    Objective. To describe the making of and the preliminary results from an aluminum hydroxide hydrogel that, when added directly to water, can totally eliminate arsenic, regardless of the nature of the water and the oxidation state of the metalloid. Methods. The raw materials used to make the aluminum hydroxide hydrogel were: hydrated aluminum sulfate (which is used to make water safe for drinking), calcium hypochlorite in powder form, ammonium hydroxide, and distilled water (when done at the laboratory scale), and water from inverse osmosis of the same or better quality than the distilled water (when done at a pilot scale). Quality control for the finished product consisted of determining its ability to adsorb arsenic and performing bacteriological tests to demonstrate its sterility. The product was used with water samples to which arsenic had been added in the laboratory and with water samples from the province of Tucumán, Argentina, with naturally occurring arsenic. To analyze the arsenic in the water the colorimetric silver diethyldithiocarbamate method was used. Results. Using the hydrogel greatly reduced the amount of arsenic. Treating both the natural and laboratory-produced arsenical waters yielded arsenic concentrations under the limit (0.01 parts per million) that was detectable with the analytical method used. The bacteriological tests of the finished product indicated there were no viable bacteria. Conclusions. Using the aluminum hydroxide hydrogel produced the desired reduction in the arsenic concentration in the water. This method for removing arsenic is inexpensive and easy to use in scattered rural populations in areas having high arsenic levels and lacking drinkable water, as well as an adequate sanitary and electric-power infrastructure.
  • Games as an alternative for teaching basic health concepts Artículos

    Castillo Lizardo, Juan Manuel; Rodríguez-Morán, Martha; Guerrero-Romero, Fernando

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Determinar la eficacia de una estrategia educativa basada en juegos populares para la enseñanza de conceptos básicos de salud en niños de edad escolar que asisten a la escuela. Métodos. Estudio de intervención desarrollado en la ciudad de Durango, México, en junio de 2000, en el que se incluyeron 300 niños de 9 a 11 años de edad, asignados de manera aleatoria al grupo A, que utilizó una versión modificada del juego popular mexicano Serpientes y Escaleras, en la que se incluyeron mensajes sobre conceptos básicos de salud, o al grupo B, o grupo de control. Resultados. En condiciones basales no hubo diferencias de edad, escolaridad ni sobre conceptos básicos de salud entre los niños de ambos grupos. Después de la intervención educativa la calificación sobre conceptos básicos de salud fue de 9,3 ± 0,8 para el grupo A y de 7,5 ± 1,1 para el B (P < 0,001). Conclusiones. El uso de juegos que incluyan mensajes sobre salud e higiene puede ser una alternativa en la enseñanza de conceptos básicos de salud.

    Abstract in English:

    Objective. To determine, for the teaching of basic health concepts to school-age children, the effectiveness of an educational strategy based on traditional children's games. Methods. Intervention study carried out in the city of Durango, Mexico, in June 2000 with 300 children from 9 to 11 years old. The children were randomly divided into two groups. The children in Group A used a modified version of a Mexican popular game called Serpientes y Escaleras (Snakes and Ladders) that included messages on basic health concepts; the children in Group B made up the control group and did not play the modified game. Results. At baseline there were no significant differences between the two groups in terms of age, grade level, or their scores on a knowledge test of basic health concepts. After the educational intervention, the health concepts test scores, out of a maximum possible of 10, were 9.3 ± 0.8 for Group A and 7.5 ± 1.1 for Group B (P < 0.001). Conclusions. Using games that include health and hygiene messages can be an alternative for teaching basic health concepts.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org