• Inequalities in health in Latin America and the Caribbean: descriptive and exploratory results for self-reported health problems and health care in twelve countries Original Research

    Dachs, J. Norberto W.; Ferrer, Marcela; Florez, Carmen Elisa; Barros, Aluisio J. D.; Narváez, Rory; Valdivia, Martín

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Explorar y describir las desigualdades detectadas a partir de la autonotificación de problemas de salud y de la búsqueda de atención sanitaria en 12 países de América Latina y el Caribe. Métodos. Se analizan las preguntas sobre los problemas de salud y la búsqueda de atención en encuestas de hogares de tipo general y se describen las desigualdades correspondientes de acuerdo con quintiles de gasto (o ingreso) doméstico per cápita, sexo, grupo de edad (niños, adultos y adultos mayores) y área urbana o rural. En el caso de las personas que buscaron atención de salud, se aplica la técnica de pulimiento de medianas por nivel económico y sexo para los tres grupos de edad. Resultados. Aun cuando el trabajo es exploratorio y descriptivo, los resultados muestran en los países estudiados la existencia de importantes gradientes en la utilización de servicios de salud según nivel económico, y la presencia de diferencias generalmente pequeñas entre hombres y mujeres, con algunas excepciones en los estratos económicos más bajos en áreas urbanas. Conclusiones. Las desigualdades detectadas a partir de la autonotificación de problemas de salud son muy pequeñas entre personas de diferente nivel económico y los problemas suelen ser más frecuentes entre las mujeres que entre los hombres. Esto se debe posiblemente a diferencias culturales y sociales en la percepción de la salud. Las desigualdades en la búsqueda de atención son grandes en la mayoría de los países estudiados. Es muy importante que se desarrollen proyectos regionales encaminados a mejorar las preguntas para la autonotificación de problemas de salud con el fin de poder estudiar a fondo los factores que determinan las desigualdades en el ámbito sanitario. Los autores concluyen que debido a que los gradientes económicos muestran patrones diferentes en los distintos grupos de edad y en hombres y mujeres, los datos no deben estandarizarse a la hora de derivar curvas de concentración y calcular los índices de concentración. Al final hay una lista de recomendaciones sobre cómo mejorar estas fuentes de datos. Pese a sus deficiencias, las encuestas de hogares nos ayudan a entender las complejidades de las desigualdades de salud en estos países.

    Abstract in English:

    Objective. To explore and describe inequalities in health and use of health care as revealed by self-report in 12 countries of Latin America and the Caribbean. Methods. A descriptive and exploratory study was performed based on the responses to questions on health and health care utilization that were included in general purpose household surveys. Inequalities are described by quintile of household expenditures (or income) per capita, sex, age group (children, adults, and older adults), and place of residence (urban vs. rural area). For those who sought health care, median polishing was performed by economic status and sex, for the three age groups. Results. Although the study is exploratory and descriptive, its findings show large economic gradients in health care utilization in these countries, with generally small differences between males and females and higher percentages of women seeking health care than men, although there were some exceptions among the lower economic strata in urban areas. Conclusions. Inequalities in self-reported health problems among the different economic strata were small, and such problems were usually more common among women than men. The presence of small inequalities may be due to cultural and social differences in the perception of health. However, in most countries included in the study, large inequalities were found in the use of health care for the self-reported health problems. It is important to develop regional projects aimed at improving the questions on self-reported health in household interview surveys so that the determinants of the inequalities in health can be studied in depth. The authors conclude that due to the different patterns of economic gradients among different age groups and among males and females, the practice of standardization used in constructing concentration curves and in computing concentration indices should be avoided. At the end is a set of recommendations on how to improve these sources of data. Despite their shortcomings, household interview surveys are very useful in understanding the dimensions of health inequalities in these countries.
  • Social inequality and child malnutrition in four Andean countries Original Research

    Larrea, Carlos; Freire, Wilma

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Analizar los efectos de las condiciones socioeconómicas, regionales y étnicas en la desnutrición crónica en Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú. Métodos. El estudio se basó en las Encuestas Demográficas y de Salud de Colombia (1995), Perú (1996) y Bolivia (1997), y en la Encuesta de Condiciones de Vida de Ecuador (1998). Se creó un índice del estatus socioeconómico familiar, empleando un análisis categórico de componentes principales. La prevalencia del retraso del crecimiento se desagregó por estatus socioeconómico, etnia, lugar de residencia (grandes ciudades, pequeñas ciudades, pueblos y zonas rurales) y región (regiones montañosas frente al resto del país). Se aplicaron curvas de regresión suavizadas y funciones lineales para analizar los efectos del estatus socioeconómico en el retraso del crecimiento, creándose modelos específicos para Bolivia, Ecuador y Perú. Resultados. Bolivia, Ecuador y Perú presentaron características similares: alta prevalencia general de retraso del crecimiento, mayor prevalencia en las zonas montañosas, sobre todo en las poblaciones indígenas, y fuertes disparidades socioeconómicas. Colombia, por el contrario, presentó menor prevalencia y menores disparidades regionales. Hubo un marcado gradiente socioeconómico del retraso del crecimiento en los cuatro países, siendo las tasas de prevalencia por lo menos tres veces mayores en los deciles más pobres que en el decil más alto. Conclusiones. El marcado contraste entre Bolivia, Ecuador y Perú, por un lado, y Colombia por el otro, puede deberse a factores étnicos específicos que afectan a la población indígena, a las características peculiares de la dieta en las regiones montañosas, con escasas proteínas y micronutrientes, y a las diferencias entre las vías de desarrollo económico y social a largo plazo de los países. Junto con el marcado gradiente socieconómico observado en los cuatro países, el peso de los factores étnicos y regionales señala la necesidad de reducir la desigualdad, así como de mejorar globalmente la educación y el alojamiento, dirigir mejor los programas de salud y nutrición, y poner en práctica programas de participación integrados en las culturas indígenas.

    Abstract in English:

    Objective. To analyze the effects of socioeconomic, regional, and ethnic conditions on chronic malnutrition in four Andean countries of South America: Bolivia, Colombia, Ecuador, and Peru. Methods. The study was based on Demographic and Health Surveys (DHS) for Colombia (1995), Peru (1996), and Bolivia (1997), and on a Living Standard Measurement Survey for Ecuador (1998). We developed an index of household socioeconomic status using categorical principal components analysis. We broke down the prevalence of stunting by socioeconomic status (SES), ethnicity, place of residence (large cities, small cities, towns, and countryside), and region (highland region versus other areas of the country). We applied smoothed regression curves and linear functions to analyze SES effects on stunting, with specific models for Bolivia, Ecuador, and Peru. Results. Bolivia, Ecuador, and Peru have similar characteristics, with high stunting prevalences overall; higher stunting prevalences in their highland areas, particularly among indigenous populations; and strong socioeconomic disparities. Colombia, in contrast, has a lower stunting prevalence and smaller regional disparities. The socioeconomic gradient of stunting is strong in all four countries, with prevalence rates in the poorest deciles at least three times as high as those in the top decile. Discussion. The sharp contrast between the conditions found in Bolivia, Ecuador, and Peru and those in Colombia may be the result of specific ethnic factors affecting indigenous groups; a particular diet profile in the highland areas, with low protein and micronutrient intake; and differences in the long-term economic and social development paths that the countries have taken. Along with the strong socioeconomic gradient in all the countries, the weight of ethnic and regional factors suggests the need to reduce inequality as well as to comprehensively improve education and housing, better target health and nutrition programs, and implement participatory programs integrated into indigenous cultures.
  • Inequities in access to and use of drinking water services in Latin America and the Caribbean Original Research

    Soares, Luiz Carlos Rangel; Griesinger, Marilena O.; Dachs, J. Norberto W.; Bittner, Marta A.; Tavares, Sonia

    Abstract in Spanish:

    Objetivo. Identificar y evaluar las inequidades en el acceso a y uso de servicios de agua potable tal como se reflejan en los gastos domiciliarios per capita en agua, y determinar qué proporción de los gastos del hogar se destina a pagar el agua en 11 países de América Latina y el Caribe. Métodos. A patrir de datos obtenidos mediante encuestas domiciliarias de tipo general (tales como la Living Standards Measurement Survey) realizadas en 11 países entre 1995 y 1999, la disponibilidad de agua potable y los gastos domiciliarios per capital y totales destinados a obetener agua potable fueron examinados a la luz de parámetros socioeconómicos, tales como la residencia urbana o rural, los ingresos del hogar, el tipo y la regularidad del servicio de distribución de agua, el tiempo dedicado a conseguir el agua en hogares sin alcantarillado y el tipo de sistema de purificación del agua, cuando lo hay. Resultados. El acceso a agua potable, así como los gastos domiciliarios totales y per capital para la obtención de agua, muestran una asociación con los ingresos del hogar, la situación económica del hogar y su ubicación. El acceso de la población rural a servicios de agua potable es mucho más reducido que el de la población urbana en aquellos grupos que devengan ingresos similares. La proporción de las familias que tienen una sistema distribuidor de agua potable en la vivienda es similar en la población rural de más altos ingresos que en la población urbana de ingresos más bajos. Las familias que no tienen un sistema de distribución de agua potable dedican mucho tiempo a conseguir el agua, lo cual implica, para las familias pobres, un gasto adicional. Las familias de bajos ingresos que carecen de una fuente de agua potable en el hogar gastan tanto dinero en conseguir agua como las familias de ingresos más altos. El acceso a métodos de desinfección del agua en el domicilio es muy reducido en el caso de las familias pobres, puesto que estos métodos son relativamente caros. El resultado es que las familias de menores ingresos beben agua de inferior calidad. Conclusiones. Las encuestas domiciliarias para fines generales que se han llevado a cabo desde el punto de vista del consumidor son instrumentos de valor para estudiar la equidad y la salud, particularmente cuando se estudian las desigualdades del acceso a y uso de servicios de agua potable y lo que se gasta en obtenerla. Se recomienda que los países mejoren la parte de la encuesta dedicada al agua y al saneamiento a fin de facilitar la realización de evaluaciones sanitarias a escala nacional y el establecimiento de programas de subsidios más equitativos.

    Abstract in English:

    Objective. To identify and evaluate inequities in access to drinking water services as reflected in household per capita expenditure on water, and to determine what proportion of household expenditures is spent on water in 11 countries of Latin America and the Caribbean. Methods. Using data from multi-purpose household surveys (such as the Living Standards Measurement Survey Study) conducted in 11 countries from 1995 to 1999, the availability of drinking water as well as total and per capita household expenditures on drinking water were analyzed in light of socioeconomic parameters, such as urban vs. rural setting, household income, type and regularity of water supply service, time spent obtaining water in homes not served by running water, and type of water-purifying treatment, if any. Results. Access to drinking water as well as total and per capita household expenditures on drinking water show an association with household income, economic conditions of the household, and location. The access of the rural population to drinking water services is much more restricted than that of the urban population for groups having similar income. The proportion of families having a household water supply system is comparable in the higher-income rural population and the lower-income urban population. Families without a household water supply system spend a considerable amount of time getting water. For poorer families, this implies additional costs. Low-income families that lack a household water supply spend as much money on water as do families with better income. Access to household water disinfection methods is very limited among poor families due to its relatively high cost, which results in poorer drinking water quality in the lower-income population. Conclusions. Multi-purpose household surveys conducted from the consumer's point of view are important tools for research on equity and health, especially when studying unequal access to, use of, and expenditures on drinking water. It is recommended that countries improve their portion of the surveys that deals with water and sanitation in order to facilitate national health assessments and the establishment of more equitable subsidy programs.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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