• Predictors of compliance with short-term treatment among patients with back pain Articles

    Alexandre, Neusa Maria Costa; Nordin, Margareta; Hiebert, Rudi; Campello, Marco

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Aunque se han hecho grandes esfuerzos por encontrar tratamientos eficaces para las lumbalgias, la eficacia de las diferentes modalidades terapéuticas puede depender de su cumplimiento por parte del paciente. El objetivo de este estudio prospectivo consistió en investigar si las características demográficas del paciente, los factores clínicos, los obstáculos externos al cumplimiento del tratamiento y la percepción subjetiva de la discapacidad y la calidad de vida, la depresión y el control sobre la salud permiten predecir el cumplimiento de un programa fisioterapéutico para pacientes con lumbalgia. Métodos. El estudio, de cohorte, prospectivo y exploratorio, se realizó en la ciudad de Nueva York en 1999. Todos los participantes contestaron un cuestionario durante el examen clínico inicial, realizado por un fisioterapeuta, y fueron seguidos durante el tratamiento. Se investigó el cumplimiento de los tres regímenes terapéuticos prescritos a cada uno de los pacientes, que consistieron en asistir a sesiones programadas de fisioterapia, realizar un programa de ejercicios en su casa y visionar cintas de vídeo educativas sobre la espalda. Dependiendo de cada caso, el programa terapéutico planeado podía durar entre 2 y 6 semanas. Para caracterizar a los pacientes se empleó un conjunto de instrumentos que medían la limitación funcional subjetiva, la calidad de vida, la depresión y las creencias sobre su salud. Para detectar diferencias estadísticamente significativas entre los pacientes no cumplidores o con bajo cumplimiento y aquellos con alto cumplimiento se utilizaron las pruebas de la t de Student y de la x². Las razones de probabilidades (odds ratios) ajustadas que expresaban la asociación entre determinadas variables y el cumplimiento se estimaron mediante regresión logística. Resultados. En términos generales, 51% de los pacientes incumplieron total o parcialmente el programa terapéutico. Hubo diferencias entre los tres regímenes en lo que se refiere a su cumplimiento; el mayor correspondió a los vídeos educativos y el menor al programa de ejercicios a realizar en casa. El bajo cumplimiento global se asoció de forma positiva a la previsión de obstáculos para seguir el tratamiento propuesto, a la comorbilidad y a la mayor duración del tratamiento. Conclusiones. Los resultados de este estudio indican que el cumplimiento de los tratamientos de la lumbalgia es un problema serio y complejo. Aunque solo se trató de un estudio exploratorio, los autores creen que sus resultados pueden servir a los profesionales de la salud para identificar a los pacientes con probabilidades de no cumplir el tratamiento, y a los investigadores para planear estudios específicos sobre la eficacia de los programas de tratamiento de la lumbalgia.

    Abstract in English:

    Objective. Great efforts have been made to find effective treatments for back pain. Nevertheless, the effectiveness of a particular treatment can depend on patient compliance. The objective of this study was to prospectively investigate whether patients' demographic factors, clinical factors, external barriers in following the treatment, and perceptions of disability, quality of life, depression, and control over health were predictive of compliance with a physical therapy program carried out with patients with low back pain. Methods. This was an exploratory prospective cohort study that was carried out in New York City during 1999. All study participants answered a questionnaire at the initial clinical evaluation by a physical therapist and were followed during the treatment. The study assessed compliance with the three treatment regimens that were prescribed for every patient: attending scheduled physical therapy sessions, following a program of home exercises, and watching back-education videotapes. Depending on the individual patient, the planned treatment program could last from 2 to 6 weeks. The study employed a battery of instruments to measure patient characteristics that included perceived functional limitations, perceived quality of life, depression, and their beliefs about their health. Student's t tests and chi-square tests were used to determine if non- and low-compliant patients differed significantly from high-compliant patients. Logistic regression was used to estimate adjusted odds ratios expressing the association of selected variables with compliance. Results. We found that 51% of the patients were either noncompliant or low-compliant overall with the low back pain treatment program. There were differences in compliance behavior among the three treatment regimens, with compliance being highest for watching the back-education videotapes and lowest for doing the home exercises. Poor compliance overall was positively associated with the expectation of barriers in following the proposed treatment, with comorbidity, and with longer duration of treatment in this program. Conclusions. The findings of our study indicate that patient compliance with back pain treatment is a serious and complex problem. Nevertheless, while this study was only an exploratory one, we believe that the results of this study can be used by care providers to identify patients likely to become noncompliant and also by researchers to plan specific studies on the effectiveness of treatment programs for patients with low back pain.
  • The effectiveness of community-based interventions to improve maternal and infant health in the Northeast of Brazil Articles

    Emond, Alan; Pollock, Jon; Costa, Nilma da; Maranhão, Técia; Macedo, Albanita

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Evaluar la eficacia de un proyecto de intervención en la comunidad destinado a reducir la mortalidad materna e infantil en un distrito urbano pobre de la ciudad de Natal, en el nordeste de Brasil. Métodos. La intervención, denominada proyecto ProNatal, introdujo en una población geográficamente definida un programa de atención sanitaria comunitaria integrada. Las intervenciones incluyeron el establecimiento de clínicas de atención prenatal en los centros de salud del distrito, la apertura en la policlínica de servicios de maternidad para los partos de bajo riesgo, la creación de una clínica de planificación familiar y otra de lactancia materna, el apoyo de pediatras a las clínicas para niños sanos de menos de 5 años, la creación de servicios ambulatorios y de urgencias pediátricas, y la incorporación de agentes de salud reclutados en la comunidad. Al inicio del proyecto (julio de 1995) y 30 meses después (diciembre de 1997), se realizaron encuestas representativas de la población en las que se usó un cuestionario de salud general adaptado a las condiciones locales. Los datos de mortalidad procedieron de los registros locales y de las autopsias de lactantes y niños fallecidos en el período neonatal. Resultados. En 1995, de 1 195 embarazadas, fallecieron 4 (mortalidad materna de 335/100 000); tres de estas muertes se debieron a problemas hipertensivos y una a perforación uterina tras un aborto ilegal. En 1998 no hubo muertes maternas durante el embarazo ni el parto. En 1993 no hubo partos en la policlínica, pero en 1998 tuvieron lugar allí 946 partos, sin que se produjeran complicaciones graves. El modo del parto, la incidencia de prematuridad y la incidencia de bajo peso al nacer no cambiaron de forma significativa a lo largo del período de estudio. En la encuesta posterior a la intervención, 75% de las mujeres dijeron haber recibido en el año anterior información sobre la anticoncepción, proporcionada por un médico; antes de la intervención, este porcentaje había sido de 50%. En un estudio de mortalidad realizado en 1993-1995, la tasa de mortalidad infantil estimada fue de 60/1 000 nacidos vivos. En 1998, según los datos locales recogidos por vigilancia activa, la cifra disminuyó a 37/1 000 nacidos vivos. Las causas de mortalidad infantil predominantes en ambos períodos fueron las infecciones respiratorias y las enfermedades diarreicas. El porcentaje de niños con lactancia materna fue superior a 95% en ambas muestras, pero la proporción de niños con lactancia materna durante más de 6 meses fue mayor después de la intervención (41%, frente a 32%; P = 0,0005). No hubo diferencias apreciables en el uso de las consultas para menores de 5 años, pero las tasas de vacunación aumentaron tras la intervención. Asimismo, se registró un aumento de los conocimientos de las madres sobre las medidas higiénicas básicas, las causas de las enfermedades más frecuentes y el tratamiento de las infecciones respiratorias agudas y la diarrea en los niños; esto fue particularmente notable en las familias visitadas por agentes de salud comunitarios. Conclusiones. Es posible reducir las desigualdades en la atención sanitaria de las poblaciones urbanas pobres mediante intervenciones en la comunidad, entre ellas el uso de agentes de salud comunitarios.

    Abstract in English:

    Objective. To evaluate the effectiveness of a community-based intervention project aimed at reducing maternal and infant mortality in a poor urban district in the city of Natal, in the Northeast of Brazil. Methods. The intervention, called the ProNatal project, introduced a program of integrated community health care to a geographically defined population. The interventions included the establishment of antenatal clinics at the district's health centers, the opening of the maternity facilities at the polyclinic for low-risk deliveries, the introduction of a family planning clinic and a breast-feeding clinic, support from pediatricians for under-5 (well-baby) clinics, children's outpatient services and children's emergency care, and the introduction of health agents recruited from the local community. Representative surveys of the population were taken at the project's inception (July 1995) and then 30 months later (December 1997), using a general health questionnaire adapted to the local conditions. Mortality data were collected from local registration systems as well as from an autopsy survey of perinatal and infant deaths. Results. During 1995 there were 4 maternal deaths from 1 195 pregnancies (maternal mortality of 335/100 000); three of the deaths were related to hypertension and one to uterine perforation after an illegal abortion. During 1998 (post-intervention), there were no maternal deaths in pregnancy or childbirth. In 1993 no deliveries took place at the polyclinic, but in 1998 there were 946 deliveries at the clinic without any serious complications. The method of delivery, the incidence of prematurity, and the incidence of low birthweight did not change significantly over the study period. In the post-intervention survey, 75% of women reported receiving contraceptive advice from a doctor in the preceding year, compared to 50% in the first sample. A mortality survey carried out in 1993-1995 estimated the infant mortality rate to be 60/1 000 live births. By 1998, using data collected locally by active surveillance, the infant mortality rate was 37/1 000 live births. The causes of infant death in both those periods were dominated by respiratory infections and diarrheal disease. Over 95% of both samples initiated breast-feeding, but a higher proportion of the post-intervention sample reported breast-feeding for longer than 6 months (41% vs. 32%, P = 0.0005). No differences were apparent in the use of under-5 clinics, but immunization rates improved. Post-intervention, significant improvements were documented in the mothers' understanding of basic hygiene, their knowledge of causes of common diseases, and their management of acute respiratory infections and diarrhea in children. This was particularly true for the households visited by a community health agent. Conclusions. Inequalities in health care in poor urban populations can be reduced by integrated community-based interventions, including the use of health agents recruited from the local community.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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