• Capacity-building for health research in developing countries: a manager's approach Articles

    White, Franklin

    Abstract in Spanish:

    La investigación se puede considerar como un examen riguroso para profundizar el conocimiento y mejorar las prácticas. Una comisión internacional ha sostenido que el fortalecimiento de la capacidad de investigación es una de las formas más poderosas, eficientes y sostenibles de hacer progresar la salud y el desarrollo. Sin embargo, los esfuerzos mundiales para promover la investigación en los países en desarrollo han sido guiados sobre todo por la política y, en gran parte, por iniciativa de organismos donantes de los países desarrollados. Aunque esencial, este enfoque político es complementario de y al mismo tiempo contrasta con el de los gestores de la investigación, que deben fortalecerla "sobre el terreno", en servicios de salud que varían mucho según el país, y con mandatos, recursos y limitaciones muy diferentes. El concepto de investigación de las organizaciones sanitarias es amplio y las prácticas son muy variables. Sin embargo, la formación de la capacidad de investigación no es muy diferente de la formación de otros tipos de capacidad organizativa y tiene dos grandes aspectos: el estratégico y el operativo. En las organizaciones del campo de la salud, la creación de una capacidad de investigación importante se hace mucho más difícil cuando no se menciona la investigación en el enunciado de su misión. Capacidades de investigación que tardan años en crearse pueden ser fácilmente dañadas por un apoyo insuficiente, una mala gestión u otras influencias negativas internas o externas. Este artículo se basa en documentos clave sobre la política internacional de investigación y en observaciones sobre el comportamiento de los organismos donantes y de los organismos de investigación en relación con los países en desarrollo. Se analizan la formación de la capacidad de investigación, fundamentalmente como un reto para los gestores, los hechos reales detrás de la eficacia y la eficiencia operativas, los métodos de movilización de recursos y la necesidad de la empresa de investigación de realizar actividades de mercadeo, y se presentan algunos ejemplos del sur de Asia, América Latina y el Caribe.

    Abstract in English:

    Research may be viewed as rigorous inquiry to advance knowledge and improve practices. An international commission has argued that strengthening research capacity is one of the most powerful, cost-effective, and sustainable means of advancing health and development. However, the global effort to promote research in developing countries has been mostly policy driven, and largely at the initiative of donor agencies based in developed countries. This policy approach, although essential, both contrasts with and is complementary to that of research managers, who must build capacity "from the ground up" in a variety of health service settings within countries and with differing mandates, resources, and constraints. In health organizations the concept of research is broad, and practices vary widely. However, building research capacity is not altogether different from building other kinds of organizational capacity, and it involves two major dimensions: strategic and operational. In organizations in the health field, if reference to research is not in the mission statement, then developing a relevant research capacity is made vastly more difficult. Research capacities that take years to develop can be easily damaged through inadequate support, poor management, or other negative influences associated with both internal and external environments. This paper draws from key international research policy documents and observations on the behavior of research and donor agencies in relation to developing countries. It examines capacity-building primarily as a challenge for research managers, realities underlying operational effectiveness and efficiency, approaches to resource mobilization, and the need for marketing the research enterprise. Selected examples from South Asia and Latin America and the Caribbean are presented.
  • Determinants of optimal breast-feeding in peri-urban Guatemala City, Guatemala Articles

    Dearden, Kirk; Altaye, Mekibib; Maza, Irma de; Oliva, Maritza de; Stone-Jimenez, Maryanne; Morrow, Ardythe L.; Burkhalte, Barton R.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. El objetivo de esta encuesta consistió en identificar los factores que influyen sobre el comienzo temprano de la amamantación y la lactancia exclusivamente materna en mujeres de la zona periurbana de la ciudad de Guatemala. Métodos. A principios de noviembre de 1999 se inició un censo en cuatro comunidades periurbanas de la ciudad de Guatemala para identificar a todos los niños de menos de 6 meses y a todas las embarazadas que esperaban dar a luz durante los dos meses que duró el período de recolección de los datos. Una vez completado el censo, se realizó una encuesta sobre las prácticas de amamantación a todas las madres de niños de menos de 6 meses. Resultados. El principal determinante del inicio temprano de la amamantación fue el sitio donde tuvo lugar el parto. La probabilidad de iniciar tempranamente la amamantación fue significativamente mayor en los niños nacidos en casa [razón de posibilidades (odds ratio: OR) = 4,1; intervalo de confianza del 95% (IC95): 1,2 a 13,3)] y en los centros de salud del Ministerio de Salud (OR = 4,9, IC95: 1,6 a 15,0) que en los nacidos en hospitales privados. A su vez, el principal factor determinante de la lactancia exclusivamente materna fue que la madre trabajara o no fuera de casa. Después de controlar los efectos de la edad y el sexo del niño y de la etnia de la madre, las mujeres que no trabajaban fuera de casa tenían mayor probabilidad de alimentar a sus hijos exclusivamente con leche materna que las que trabajaban fuera de casa (OR = 3,2; IC95: 1,6 a 6,4). Conclusiones. Estos resultados indican que hay que proseguir los esfuerzos generales para mejorar las prácticas de amamantación en las maternidades, pero además es necesario seguir proporcionando apoyo a la lactancia materna en la comunidad mucho después del parto. A las madres que trabajan fuera de casa se les deberían proporcionar alternativas para seguir con la lactancia exclusivamente materna cuando las características del trabajo les exigen estar separadas físicamente de sus hijos.

    Abstract in English:

    Objective. This survey was conducted to identify factors affecting early initiation of breast-feeding and exclusive breast-feeding among mothers in peri-urban Guatemala City, Guatemala. Materials and Methods. In early November 1999 a census was begun in four communities of peri-urban Guatemala City, Guatemala, to identify all children < 6 months old as well as all pregnant women who were expected to deliver during the two-month data-gathering period. After the census was completed, a survey of breast-feeding practices was administered to all mothers of infants < 6 months of age. Results. The most important determinant of early initiation of breast-feeding was place of delivery. Children born at home (odds ratio (OR) = 4.1, 95% confidence interval (CI): 1.2- 13.3) and at Ministry of Health health centers (OR = 4.9, 95% CI: 1.6-15.0) were significantly more likely than children born at private hospitals to initiate breast-feeding early. The most important determinant of exclusive breast-feeding was whether or not the mother worked outside the home. After controlling for infant's age and sex and mother's ethnicity, women who did not work outside the home were 3.2 times as likely (95% CI: 1.6-6.4) to exclusively breast-feed as were women who worked outside the home. Lack of exclusive breast-feeding was often associated with giving a bottle. Conclusions. Our findings suggest that global efforts must be continued to improve breast-feeding practices in delivery hospitals. In addition, community-based support of breast-feeding is needed well after delivery. Mothers who work outside the home should be provided with options to maintain exclusive breast-feeding when they are physically separated from their infants due to the demands of work.
  • The impact of mother-to-mother support on optimal breast-feeding: a controlled community intervention trial in peri-urban Guatemala City, Guatemala Articles

    Dearden, Kirk; Altaye, Mekibib; Maza, Irma de; Oliva, Maritza de; Stone-Jimenez, Maryanne; Burkhalter, Barton R.; Morrow, Ardythe L.

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Evaluar el impacto de un programa de apoyo entre las madres sobre el inicio temprano de la amamantación y la lactancia exclusivamente materna. El programa fue llevado a cabo por la organización "Liga la Leche" de Guatemala en la zona periurbana de la capital del país. Métodos. Tras un censo de población para identificar a todas las madres de cuatro comunidades con hijos menores de 6 meses, se les realizó una encuesta sobre sus prácticas de amamantación. Un año más tarde, entre noviembre de 2000 y enero de 2001, se repitieron el censo y la encuesta y se compararon las dos comunidades donde se realizó el programa de intervención (comunidades P) con las dos comunidades de control (comunidades C). Resultados. En la segunda encuesta, 31% de las madres de las comunidades P dijeron haber recibido asesoramiento sobre la lactancia materna, 21% dijeron haber recibido una visita en su domicilio y 16% dijeron asistir a las reuniones de un grupo de apoyo. Las tasas de comienzo temprano de la lactancia materna fueron mayores en las comunidades P que en las comunidades C, pero esto ocurrió tanto antes como después de la realización del programa; además, los cambios a lo largo del tiempo en la iniciación temprana de la lactancia materna no presentaron diferencias significativas entre ambos tipos de comunidades. Las tasas de lactancia exclusivamente materna fueron similares en las comunidades P y C y no cambiaron significativamente a lo largo del tiempo. No obstante, entre las madres de las comunidades P que recibieron visitas a domicilio y asistieron a las reuniones de los grupos de apoyo, la tasa de lactancia exclusivamente materna fue de 45%, en comparación con 14% en las mujeres de las mismas comunidades que no participaron en estas actividades. Además, la probabilidad de que la lactancia fuera exclusivamente materna fue mayor en las mujeres que participaron en actividades de apoyo entre madres durante el año posterior al censo y encuesta basales que en las que participaron en dichas actividades antes del mencionado período. Esto indica que la eficacia de las actividades del programa aumentó con el tiempo. Conclusiones. Este estudio no aporta pruebas de que la intervención de la "Liga la Leche" haya tenido impacto en la población un año después de su puesta en práctica. Para conseguir mejorar las tasas de lactancia exclusivamente materna en la zona periurbana de Guatemala podrían ser necesarias intervenciones comunitarias a largo plazo, en colaboración con los sistemas de asistencia sanitaria ya existentes.

    Abstract in English:

    Objective. To assess the impact that a mother-to-mother support program operated by La Leche League Guatemala had on early initiation of breast-feeding and on exclusive breast-feeding in peri-urban Guatemala City, Guatemala. Materials and Methods. A population census was conducted to identify all mothers of infants < 6 months of age, and the mothers were then surveyed on their breast-feeding practices, in two program communities and two control communities. Data collection for this follow-up census and survey was carried out between November 2000 and January 2001, one year after a baseline census and survey had been conducted. Results. At follow-up, 31% of mothers in the program communities indicated that counselors had advised them about breast-feeding, 21% said they had received a home visit, and 16% reported attending a support group. Communitywide rates of early initiation of breast-feeding were significantly higher in program areas than in the control communities, at both baseline and follow-up. However, the change over time in early initiation in program communities was not significantly different from the change in control communities. Communitywide rates of exclusive breast-feeding were similar in program and control sites and did not change significantly from baseline to follow-up. However, of the mothers in the program communities who both received home visits and attended support groups, 45% of them exclusively breast-fed, compared to 14% of women in program communities who did not participate in those two activities. In addition, women who were exposed to mother-to-mother support activities during the year following the baseline census and survey were more likely than mothers exposed before that period to exclusively breast-feed. This suggests that the program interventions became more effective over time. Conclusions. This study does not provide evidence of population impact of La Leche League's intervention after one year of implementation. In peri-urban Guatemala, long-term community-based interventions, in partnership with existing health care systems, may be needed to improve communitywide exclusive breast-feeding rates.
  • The prescribing of psychotropic drugs in mental health services in Trinidad Articles

    Moore, Shelley; Jaime, Lazara K. Montane; Maharajh, Hari; Ramtahal, Indar; Reid, Sandra; Ramsewak, Feroza Sircar; Maharaj, Mala

    Abstract in Spanish:

    Objetivos. Describir, analizar e interpretar las características de la prescripción de psicotrópicos en pacientes nuevos que acudieron a las consultas externas de psiquiatría en la isla caribeña de Trinidad. Métodos. Se realizó un estudio transversal de los psicotrópicos prescritos por psiquiatras a 132 nuevos pacientes psiquiátricos ambulatorios que acudieron a consultas externas por primera vez entre noviembre de 1998 y febrero de 1999. Resultados. Algunos pacientes recibieron más de un psicotrópico. Los antidepresivos fueron los psicotrópicos recetados con mayor frecuencia (79 de los 132 pacientes, 59,8%), seguidos de los antipsicóticos (67/132; 50,8%). Los antidepresivos prescritos con mayor frecuencia fueron los tricíclicos (58/79; 73,4%), y en particular la amitriptilina (53/58; 91,4%). La fluoxetina fue el único inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) que se recetó (21/79; 26,6%). De los 67 pacientes que recibieron antipsicóticos, a 41 (61,2%) se les recetaron fenotiazinas, entre ellas la trifluoperazina (14/41; 34,1%) y la tioridazina (13/41; 31,7%). El antipsicótico prescrito con más frecuencia fue la sulpirida (21/67; 31,3%). A 20 de los 132 pacientes (15,1%) se les recetaron anticolinérgicos. A 83 (62,9%) se les prescribió más de un fármaco simultáneamente: o bien más de un psicotrópico o una combinación de psicotrópicos y no psicotrópicos. La prescripción por etnia, edad y sexo coincidió con las tasas de morbilidad observadas en los diferentes grupos. La prescripción de ISRS a pacientes de origen africano o indio fue significativamente menos frecuente que a los de origen mixto. Conclusiones. Estos resultados muestran una preferencia de los psiquiatras de Trinidad por los psicotrópicos tradicionales, un uso moderado de los anticolinérgicos y, en algunos casos, el uso de la polifarmacia, que podría predisponer a la aparición de reacciones adversas graves. Teniendo en cuenta estos resultados y dependiendo de las circunstancias de cada paciente, se debería considerar un uso más amplio de los antidepresivos (ISRS) y antipsicóticos más recientes y evitar el uso de la polifarmacia, a no ser que esté justificado.

    Abstract in English:

    Objective. To describe, analyze, and interpret patterns of psychotropic drug prescribing in new psychiatric patients attending psychiatric outpatient clinics in the Caribbean island of Trinidad. Design and Methods. This was a cross-sectional study of psychotropic drug prescribing by psychiatrists for 132 new psychiatric outpatients who were seen at the outpatient clinics surveyed and who were entering the mental health system during the period of research, November 1998 through February 1999. Results. A single patient could be prescribed more than one psychotropic drug. Antidepressant drugs were the class of psychotropic drugs most prescribed (79 of 132 patients, 59.8%), followed by antipsychotic drugs (67 of 132 patients, 50.8%). Tricyclic antidepressants (TCAs) were the antidepressants most prescribed (58 of the 79 patients), mainly amitriptyline (53 of the 58). Fluoxetine was the only selective serotonin reuptake inhibitor (SSRI) prescribed (21 of the 79 patients prescribed antidepressants). Of the 67 patients receiving antipsychotic drugs, phenothiazines accounted for 41 of those 67, including trifluoperazine (14 of the 41) and thioridazine (13 of the 41). The individual antipsychotic most prescribed was sulpiride (21 of the 67 patients). Anticholinergic drugs were prescribed to 20 of the 132 patients (15.1%). Eighty-three of the patients were prescribed more than one drug concomitantly (either more than one psychotropic or a combination of psychotropic(s) and nonpsychotropic(s)). Prescription by ethnicity, age, and gender coincided with the morbidity rates encountered in these patients. The prescribing of SSRIs to persons of African or East Indian ethnicity was significantly lower than it was for persons of mixed heritage. Conclusions. The prescription patterns of psychotropic drugs in Trinidad revealed the psychiatrists' preferences for traditional psychotropic drugs, the moderate use of anticholinergic drugs, and polypharmacy in some cases, with probable predisposition to adverse drug reactions. Given our results and based on the evaluation of individual patients, consideration should be given to a broader use of the newer antidepressants (SSRIs) and antipsychotics. Unless justified, polypharmacy should be avoided.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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