• Transferring the financial risks of pharmaceutical benefits from a large health care provider in Argentina to a consortium of pharmaceutical companies Articles

    Cervellino, Juan C.; Corazza, Sandra B.; Bignone, Inés M.I.; Fligman, M. Diana; Figueroa, Silvana; Roldán, Rubén; Morici, Pablo; Diez, Roberto A.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: El Instituto Nacional de Servicios Sociales para Personas Jubiladas y Pensionadas (INSSPJP) es una agencia nacional que financia y provee servicios de salud en Argentina. Entre los servicios que provee figura la cobertura del costo de medicamentos adquiridos por la vía ambulatoria a más de 3,3 millones de beneficiarios, principalmente personas de edad avanzada o discapacitadas. En 1997, con el fin de ayudar a sufragar el aumento de los costos, el INSSPJP acordó transferir el riesgo de los costos de los medicamentos para pacientes ambulatorios y para el tratamiento del cáncer a un consorcio de compañías farmacéuticas a cambio de una cuota mensual fija. El objetivo del presente estudio es determinar qué impacto ha tenido esta medida en tres aspectos: 1) el nivel del gasto en los medicamentos abarcados por el acuerdo; 2) la tendencia a prescribir medicamentos de forma no racional para beneficiarios del INSSPJP y 3) la relación que muestra esta tendencia con las variables macroeconómicas y los patrones de prescripción en toda la Argentina. MÉTODOS: Comparamos el consumo de medicamentos por pacientes ambulatorios en 1999 con el consumo antes de la entrada en vigor del acuerdo. RESULTADOS: La cantidad que los beneficiarios del INSSPJP gastaron de su bolsillo aumentó de $US 336,13 millones en 1996 a $US 473,36 millones en 1999, aumento que equivale a casi 41%. La cantidad nominal "gastada" por el INSSPJP en 1999 fue de $US 601,11 millones, frente a la cantidad real gastada en 1996, que fue de $US 374,75 millones. Esto representa un "aumento" de 60% (el aumento para el INSSPJP es solo teórico, ya que en el acuerdo se especificaba la cantidad mensual fija que esta entidad tendría que pagarle al consorcio de compañías farmacéuticas). A diferencia del aumento del gasto real que afectó a los beneficiarios del INSSPJP, la economía argentina permaneció estable durante el período estudiado, cuando el índice de precios al consumidor hasta se redujo en 0,8%. Hallamos un uso frecuente de medicamentos de forma irracional en el sistema del INSSPJP tanto en 1996 como en 1999, dato que apunta a la presencia de un problema importante. CONCLUSIONES: Un acuerdo con compañías farmacéuticas como el aquí descrito podría aportar un elemento de pronosticabilidad para instituciones tales como el INSSPJP. No obstante, un acuerdo de este tipo bien podría aumentar la carga económica de los beneficiarios de las prestaciones de salud, sin que mejoren en modo alguno los servicios que reciben. Los acuerdos de este tipo exigen que haya complejos mecanismos de control, seguimiento y actualización, y al mismo tiempo acarrean el peligro de que la prescripción irracional de medicamentos se convierta en práctica habitual. Aunque su factibilidad no es de dudar, los mecanismos que exigen estos acuerdos son muy difíciles de implantar y su puesta en marcha plantea la necesidad de medidas adicionales por parte de instituciones como el INSSPJP.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: The National Institute of Social Services for Retirees and Pensioners (NISSRP) is a nationwide health care financing agency and service provider in Argentina. Among its services, the NISSRP provides outpatient drug coverage to more than 3.3 million beneficiaries, mainly senior citizens and disabled persons. In 1997, to help cope with its rising costs, the NISSRP agreed to transfer the risk for the cost of outpatient medications and cancer-treatment drugs to a consortium of pharmaceutical companies in exchange for a fixed monthly payment. The objective of this study was to determine the impact that this new approach had on three things: (1) the level of expenditures for the medicines that were included in the agreement, (2) the pattern of nonrational prescribing for NISSRP beneficiaries, and (3) this pattern's relationship with macroeconomic variables and the pattern of prescribing for Argentina as a whole. METHODS: We compared outpatient-medicine consumption in 1999 with consumption before the agreement went into effect. RESULTS: The actual amount that NISSRP beneficiaries spent out-of-pocket climbed from US$ 336.13 million in 1996 to US$ 473.36 million in 1999, an increase of almost 41%. The nominal amount "spent" by the NISSRP in 1999 was US$ 601.11 million, versus a real amount of US$ 374.75 million in 1996, an "increase" of 60% (that increase for the NISSRP was only theoretical since the agreement specified the fixed monthly amount that the NISSRP would have to pay to the pharmaceutical consortium). In contrast with the increased real spending by NISSRP beneficiaries, Argentina's economy remained stable over the assessed period, with the consumer price index even falling by 0.8%. We found high levels of nonrational drug use in the NISSRP system in both 1996 and 1999, indicating a serious ongoing problem. CONCLUSIONS: An agreement with pharmaceutical companies, like the one we have described, might add an element of financial predictability for institutions such as the NISSRP. However, such an agreement can easily result in an increased economic burden for health care beneficiaries, and without any improvement in the services that they receive. This type of agreement requires extensive mechanisms for control, follow-up, and updating, and it also risks making nonrational drug prescribing the accepted rule. While perhaps feasible, the requirements for this kind of agreement are actually very difficult to put into place, requiring additional efforts from institutions such as the NISSRP.
  • Epidemiological aspects of human and canine visceral leishmaniasis in Venezuela Articles

    Zerpa, Olga; Ulrich, Marian; Borges, Rafael; Rodríguez, Vestalia; Centeno, Marta; Negrón, Emilia; Belizario, Doris; Convit, Jacinto

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Dar a conocer datos recientes acerca de la distribución de la leishmaniasis visceral (LV) humana y canina en Venezuela y resaltar los problemas que se asocian con la aplicación de buenas medidas de control. MÉTODOS: Damos a conocer el número de casos, la tasa de incidencia, la distribución por edad y sexo y las tasas de mortalidad de la LV humana (LVH) durante el período de 1995 a 2000, según datos obtenidos del Registro Nacional de Leishmaniasis. Llevamos a cabo pruebas serológicas en un total de 3 025 perros domésticos de los 12 estados de Venezuela que notificaron casos de LV en este período, y también de Yaracuy, donde se notificaron casos en los primeros años del decenio de los noventa del siglo pasado. RESULTADOS: De 1995 a 2000 se notificaron 242 casos de LVH en los 12 estados en distintas partes de Venezuela. Hubo una tasa de incidencia nacional relativamente estable de 0,2 casos por 100 000 habitantes al año. De los 242 casos, 26,0% eran de Isla Margarita, una de las tres islas que integran el estado de Nueva Esparta (Isla Margarita fue la única de las islas de Nueva Esparta que tuvo casos de LVH). Durante el período de 1995-2000, la incidencia anual en Nueva Esparta osciló de 1,7 a 3,8 casos por 100000 habitantes. Los hombres en Venezuela se vieron afectados con mayor frecuencia (59,5%) que las mujeres (40,5%). En cuanto a la edad, 67,7% de los pacientes con LV tenían 4 años de edad y 80,6% tenían menos de 15 años. La tasa de mortalidad entre las personas con LV fue de 7,85% durante el período de 1995-2000. El tamizaje serológico con antígeno rK39 en 1217 perros de Isla Margarita detectó una tasa de positividad de 28,5% (no se les efectuaron pruebas a los perros de las otras dos islas de Nueva Esparta). En cambio, la tasa fue de 2,8% en las 1808 muestras tomadas de perros en los 12 estados en tierra firme. DISCUSIÓN: La LV humana y canina no están uniformemente distribuidas en Venezuela. La distribución podría reflejar factores tales como diferencias entre los estados en términos de densidad poblacional humana, densidad vectorial y la presencia o ausencia de otros tipos de tripanosomas. Se observan tasas especialmente elevadas de infección en niños muy pequeños, así como en perros domésticos, en comunidades semiurbanas de Nueva Esparta, donde no se ha notificado la presencia de otros tripanosomas capaces de infectar al ser humano. Las medidas de control destinadas a limitar la infección canina podrían contribuir al control de la enfermedad en sitios con una alta frecuencia de LV. Para reducir la mortalidad por LV es preciso lograr que los profesionales de la medicina cobren mayor conciencia de la posibilidad de que la LV sea uno de los diagnósticos diferenciales en casos que cursen con síndromes hepatoesplénicos, especialmente en niños.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To report recent data on the distribution of human and canine visceral leishmaniasis (VL) in Venezuela, and to highlight problems associated with effective control measures. METHODS: We report the number of cases, incidence rate, age and sex distribution, and mortality rates for human VL (HVL) for the period of 1995 through 2000, based on National Registry of Leishmaniasis data. We carried out serological studies on a total of 3 025 domestic dogs from the 12 states in Venezuela reporting cases of human VL in this 1995-2000 period and also from the state of Yaracuy, where cases were reported earlier during the decade of the 1990s. RESULTS: From 1995 through 2000, 242 cases of HVL were reported from 12 states, in various sections of Venezuela. There was a relatively stable national incidence rate of 0.2 cases per 100 000 persons per year. Of the 242 cases, 26.0% were from Margarita Island, one of the three islands that make up the state of Nueva Esparta (Margarita Island was the only one of the Nueva Esparta islands that had HVL cases). Over the 1995-2000 period, the annual incidence rates for Nueva Esparta ranged from 1.7 to 3.8 cases per 100000 population. Males in Venezuela were more frequently affected (59.5%) than were females (40.5%). In terms of age, 67.7% of the VL patients were < 4 years of age, and 80.6% were younger than 15 years. The mortality rate among the persons with VL was 7.85% during the 1995-2000 period. Serological screening with rK39 antigen of 1217 dogs from Margarita Island found a 28.5% positivity rate (testing of dogs was not done on the two other islands of Nueva Esparta). In contrast, the rate was 2.8% in the 1 808 samples from dogs from 12 states on the mainland. CONCLUSIONS: Human and canine VL are unevenly distributed in Venezuela. The distribution may reflect such factors as differences among the states in human population density, vector density, and the presence or absence of other trypanosomatidae. Particularly high infection rates in very young children as well as in domestic dogs occur in semiurban communities of Nueva Esparta, where other human-infecting trypanosomatidae have not been reported. Control measures related to limiting canine infection might contribute to disease control where VL infections are frequent. Reducing VL mortality requires increased awareness among medical professionals of the possibility of VL in the differential diagnosis of hepato-splenic syndromes, particularly in children.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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