• The first "Award to Active Cities Contest" for the Region of the Americas Current Topics

    Neiman, Andrea B.; Jacoby, Enrique R.

    Abstract in Spanish:

    Una vida sana, en la que se practica alguna actividad física con regularidad, se ha convertido en foco de atención política y en asunto de políticas, y ha dejado de ser solamente cuestión de voluntad personal. En la Región de las Américas esto cobra especial importancia en ambientes urbanos, donde viven más de dos terceras partes de la población. Los funcionarios públicos de las ciudades del continente americano están ejerciendo creciente influencia en ámbitos que guardan estrecha relación con una vida activa, tales como el transporte, el diseño urbano, el recreo y el control de la delincuencia. Para reconocer los esfuerzos de las autoridades municipales por crear y mantener espacios públicos conducentes a actividades de recreo en condiciones de seguridad y a una vida activa, los Centros para el Control y la prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América y la Organización Panamericana de la Salud copatrocinaron el primer "Concurso de Ciudades Activas" para la Región de las Américas como parte de la celebración del Día Mundial de la Salud 2002, cuyo lema fue "Muévete, América!" En el concurso participaron solamente las ciudades con un máximo de 1 000 000 habitantes. Se recibieron más de 140 solicitudes, de las cuales 95% provinieron de América Latina. Además de haber suscitado el interés y la participación de los gobiernos del nivel local, el concurso les dio a personas de distintas disciplinas, organizaciones, sectores y puntos de vista una oportunidad muy singular de comprender el alcance de sus iniciativas concertadas para promover la actividad física y ambientes urbanos sanos. El concurso también les brindó a las autoridades la posibilidad de convertir sus experiencias individuales en un aprendizaje colectivo, ayudándolas de esa manera a reparar en el hecho de que llevar una vida activa es el camino más fácil, y a lograr que todos los habitantes de la Región de las Américas gocen de buena salud en un futuro.
  • Employers in the United States promote healthy lifestyles in order to reduce health care expenditures Current Topics

    Abstract in Spanish:

    Los gastos de la atención sanitaria en los Estados Unidos de América continúan aumentando y se calcula que para 2003 habrán ascendido a US$ 1,66 mil millones. Gran parte de estas erogaciones corresponden al diagnóstico y al tratamiento de enfermedades y afecciones crónicas, como la diabetes mellitus, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares. Sobre las entidades empleadoras recae una parte considerable de los costos asociados con estos trastornos crónicos y prevenibles. Por ejemplo, los problemas de la salud relacionados con la obesidad costaron a las empresas de ese país aproximadamente US$ 13 mil millones en 1994, de los cuales US$ 8 mil millones correspondieron a costos de seguros de salud, US$ 2,4 mil millones a licencias por enfermedad, US$ 1,8 mil millones a seguros de vida y cerca de UD$ 1 mil millones a seguros por incapacidad física. Como respuesta a esta situación, se establecen cada vez más iniciativas y programas, tanto públicos como privados, para promover conductas saludables, según indica un informe publicado en septiembre de 2003 por el Departamento de Salud y Servicios Sociales del Gobierno de los Estados Unidos. El informe revela que los empleadores comienzan a percatarse de que la falta de actividad física, el exceso de peso y la obesidad, y el consumo de tabaco menoscaban la salud y la productividad de sus empleados y, a la postre, la viabilidad financiera del negocio. Esta situación es particularmente manifiesta en los Estados Unidos, ya que una gran parte del sistema de atención sanitaria de ese país pertenece a instituciones privadas y muchos empleadores ayudan a sus trabajadores a adquirir seguros de salud privados y subsidian parcialmente el costo de esos seguros. Además de ofrecer una visión general de los esfuerzos que realizan los empleadores en los Estados Unidos para promover la salud y prevenir las enfermedades, el informe del Departamento de Salud y Servicios Sociales presenta estudios de casos de programas de promoción de la salud que han llevado a cabo con buenos resultados en los Estados Unidos algunas grandes corporaciones.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org