Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 16, Issue: 2, Published: 2004
  • Evaluation of an educational module on dengue and Aedes aegypti for schoolchildren in Honduras Artículos

    Ávila Montes, Gustavo Adolfo; Martínez, Mercedes; Sherman, Catalina; Fernández Cerna, Eduardo

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Evaluar la eficacia de un curso sobre salud ambiental y dengue, impartido a alumnos de primaria y encaminado a promover en las madres de familia cambios de comportamiento que lleven a un manejo seguro del agua, a la disposición adecuada de la basura y al control de los criaderos domésticos de Aedes aegypti, el mosquito vector de la enfermedad. MÉTODOS: En el período de abril a noviembre de 2002 se llevó a cabo un ensayo de campo comunitario que incluyó cuatro escuelas públicas de la ciudad de Comayaguela, Honduras, dos de las cuales formaron el grupo de intervención (GI) y las otras dos el grupo testigo o de control (GC). Las actividades de recolección de información pre y posintervención incluyeron pruebas de conocimiento a escolares y maestros, encuestas de conocimientos, actitudes y prácticas a madres de familia, encuestas entomológicas (registro sistemático para encontrar depósitos que contengan agua, en busca de larvas de mosquitos) en las viviendas de los escolares, entrevistas a profundidad a madres de familia, observaciones participativas en las aulas y un grupo focal posintervención con los maestros. RESULTADOS: Durante el período de la intervención se presentó la mayor epidemia de dengue clásico en la historia de la ciudad capital, que motivó actividades de control a gran escala por parte de la Secretaría de Salud. En el ámbito escolar, el GI mostró un incremento significativo en el conocimiento de los alumnos en las siguientes variables: dengue causado por un virus (78,5% frente a 56,6%), ciclo de vida del vector (79,4% frente a 23,6%) y reducción de fuentes -la medida más eficaz de control del vector- (85,2% frente a 58,1%); los incrementos en todas las variables tuvieron un valor P <0,0001. También en el conocimiento de los maestros del GI se obtuvieron resultados significativos en las mismas variables: dengue causado por un virus (80,0% frente a 30,0%; P= 0,03), ciclo de vida del vector (70,0% frente a 20,0%; P= 0,01), reducción de fuentes (90,0% frente a 40,0%; P= 0.004). La reducción de fuentes, como mejor medida de control de Aedes aegypti,fue la variable de conocimiento que mostró mayor cambio en las madres del GI (75,1% frente a 65,6%; P= 0,02). El cálculo de los índices entomológicos (GI: índice de viviendas [IV] 23,4 e índice de Breteau [IB] 30,5, frente a GC: IV 26,5 e IB 38,1) reveló reducción de estos en las comunidades intervenidas, aunque no en grado estadísticamente significativo. Sin embargo, en comparación con el GC, solo en la escuela donde el curso se aplicó adecuadamente fue posible lograr un cambio significativo en el índice de Breteau. DISCUSIÓN: La aplicación de intervenciones educativas dirigidas a escolares como parte de un plan integral para el control de Aedes aegypticonstituye una manera eficaz de sensibilizar a maestros y padres de familia respecto al problema del dengue, y coadyuva a inducir su participación en la reducción de fuentes en el ámbito domiciliario. Esta estrategia deberá considerar el compromiso, no solo de las familias, sino también de las instituciones cívicas y públicas de la comunidad, hacia el objetivo de controlar este vector. De acuerdo con los resultados, este método, aplicado por medio de un curso para escolares, puede constituir un pilar fundamental en la estrategia para el control integrado del dengue.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To evaluate the effectiveness of a special course on environmental health and dengue, given to primary school students and intended to promote behavioral changes in the mothers of those students that would lead to the safe handling of water, adequate disposal of trash, and control of household breeding sites of Aedes aegypti, the mosquito vector for dengue. METHODS: In the period from April to November 2002 a community field trial was carried out that included four public schools in the city of Comayaguela, Honduras. Two of the schools formed the intervention group, and the two others made up the comparison or control group. The data collection activities before and after the intervention included knowledge tests for the schoolchildren and the teachers; surveys of the knowledge, attitudes, and practices of the students' mothers; entomological surveys (systematic checking in order to find water containers, to search for mosquito larvae) in the homes of the schoolchildren; in-depth interviews with the students' mothers; observation in the classrooms; and postintervention focus group with the teachers. RESULTS: During the intervention period the largest epidemic of classical dengue ever in the history of Tegucigalpa, the capital of Honduras, occurred. That event prompted the Secretariat of Health to undertake large-scale control activities. In the two intervention schools there was a significant increase in the students' knowledge of the following three variables: dengue caused by a virus, life cycle of the vector, and reduction of breeding sites, which is the most effective measure for controlling the vector (P < 0.0001 for all those increases in knowledge). There were also significant increases in the knowledge of the same variables among the teachers in the intervention schools: dengue caused by a virus (P = 0.03), life cycle of the vector (P = 0.01), and reduction of breeding sites (P = 0.004). Reducing the number of breeding sites as being the best measure for controlling Aedes aegypti was the knowledge variable that showed the greatest change among the mothers in the intervention group (P = 0.02). The values for two of the entomological indices (the House index and the Breteau index) were better in the intervention group than in the control group, but the difference was not statistically significant. However, there was a statistically significant difference in the Breteau index values between the two control group schools and the one intervention school where the education course was implemented more adequately than in the other intervention school. CONCLUSIONS: The application of educational interventions directed to schoolchildren, as a part of a comprehensive plan for controlling Aedes aegypti, is an effective way to raise the awareness of teachers and parents with respect to the problem of dengue, and it also helps in encouraging family members to be involved in reducing breeding sites in the home. In moving to control the dengue vector, this strategy should take into consideration the involvement not only of families but also of civic and public institutions in the community. Given our results, it appears that this approach of using a special course for schoolchildren can constitute a fundamental pillar in the strategy for integrated dengue control.
  • Mortality from suicides: Mexico, 1990-2001 Artículos

    Puentes-Rosas, Esteban; López-Nieto, Leopoldo; Martínez-Monroy, Tania

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Describir la mortalidad por suicidios en México en 2001, así como los principales cambios en los métodos de suicidio y en la estructura por edades y sexos que se han presentado desde 1990, tanto a escala nacional como por entidad federativa. MÉTODOS: Para este estudio descriptivo se utilizaron como fuentes de información los registros oficiales de mortalidad del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática para el período de 1990 a 2001. Para calcular las tasas de mortalidad se usaron las poblaciones estimadas por el Consejo Nacional de Población en 2002. Se describieron la mortalidad por sexo, por grupo de edad y por entidad federativa, así como los cambios observados en el período de 1990 2001 en las tasas y los métodos de suicidio. Para estandarizar las tasas se empleó el método directo, y como estándar se tomaron los datos de población del año 2000. Las comparaciones estadísticas de las tendencias según el grupo de edad y el sexo se llevaron a cabo mediante una prueba de paralelismo utilizando el estadígrafo F. El nivel de significación estadística de las diferencias en los métodos de suicidio se determinó mediante la prueba de ji al cuadrado. RESULTADOS: Durante el año 2001 se registraron 3 784 suicidios (3 110 de ellos en hombres y 674 en mujeres), lo que representa una tasa de 3,72 muertes por suicidios por cada 100 000 habitantes, en una población total nacional de 101,8 millones de habitantes. Los estados con mayor mortalidad por suicidios fueron Campeche y Tabasco (9,68 y 8,47 por 100 000 habitantes, respectivamente). Las menores tasas se observaron en Chiapas y el Estado de México (1,03 y 1,99 por 100 000 habitantes, respectivamente). En 2001, la mortalidad por suicidios por 100 000 habitantes fue de 6,14 en hombres y de 1,32 en mujeres. El mayor incremento por grupo de edad se observó en las mujeres de 1119 años (de 0,8 en 1990 a 2,27 por 100 000 personas en 2001). En los hombres, el aumento más pronunciado se observó en el grupo de 1119 años (de 2,6 en 1990 a 4,5 por 100 000 personas en 2001). La tasa más alta (13,62 por 100 000 personas) se observó en los hombres de más de 65 años. Se observaron cambios en los métodos de suicidio, y el ahorcamiento es el medio más frecuentemente utilizado actualmente tanto por hombres como por mujeres. CONCLUSIONES: El suicidio es un problema creciente cuyo control exige acciones inmediatas. El incremento acelerado de este fenómeno, particularmente en hombres y mujeres jóvenes, debe ser una llamada de atención para implementar a la brevedad medidas tendientes a disminuir su magnitud.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe mortality from suicides in Mexico in 2001, as well as the main changes in the methods used to commit suicide and in trends by age and gender that have been observed since 1990, both for the country as a whole and for each state. METHODS: For this descriptive study we utilized as information sources the official mortality records of the National Institute of Statistics, Geography, and Informatics (Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática) for the period of 1990 through 2001. To calculate mortality rates we used the populations estimated in 2002 by the National Population Council (Consejo Nacional de Población). Mortality was described by sex, age group, and state, along with the changes seen over the period of 1990 through 2001 in the rates and methods of suicide. We used the direct method to standardize the rates, using as a reference the population data for the year 2000. To make statistical comparisons of the trends by age group and gender we used a test of parallelism utilizing the F statistic. The level of statistical significance of differences in suicide methods was determined with the chi-square test. RESULTS: During 2001, 3 784 suicides were registered (3 110 of them in men and 674 in women), which represents a rate of 3.72 deaths from suicide per 100 000 persons, in a total national population of 101.8 million inhabitants. The states with the highest suicide mortality were Campeche and Tabasco (9.68 and 8.47 per 100 000, respectively). The lowest rates were seen in Chiapas and the state of Mexico (1.03 and 1.99 per 100 000, respectively). In 2001, mortality from suicides per 100 000 persons was 6.14 in men and 1.32 in women. The greatest increase by age group was seen in women 1119 years old (from 0.8 per 100 000 in 1990 to 2.27 per 100 000 in 2001). The largest increase in men also occurred among those 1119 years old (from 2.6 per 100 000 in 1990 to 4.5 per 100 000 in 2001). The highest rate (13.62 per 100 000 persons) was seen in men over 65 years of age. There were changes in suicide methods, with hanging now being the method most frequently used by both men and women. CONCLUSIONS: Suicide is a growing problem in Mexico, and controlling it requires immediate steps. The rapid increase in this phenomenon, particularly among young men and young women, should produce a call to action to quickly implement measures aimed at reducing the magnitude of suicide.
  • Using surveys of schoolchildren to evaluate coverage with and opportunity for vaccination in Costa Rica Artículos

    Calvo, Nidia; Morice, Ana; Sáenz, Elizabeth; Navas, Lissette

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar diferencias en el nivel de cobertura y en la oportunidad de la vacunación de escolares residentes en tres tipos de zonas de Costa Rica: urbana, rural y fronteriza (rural de la frontera norte del país). MÉTODOS: Mediante encuesta, previa selección de escuelas por probabilidad proporcional, se reunió al azar a alumnos de primero y segundo grados de enseñanza primaria de tres zonas: urbana (n = 961), rural (n = 544) y fronteriza (n = 811). Los datos de las vacunas aplicadas se obtuvieron del carné (cartilla) de vacunación. Se evaluaron las diferencias en la cobertura con BCG, DPT3, VOP3, SRP1 y SRP2 y en la oportunidad de la administración de DPT1 + VOP1 antes de los 3 meses, de DPT3 + VOP3 antes de los 7 meses y de DPT4 + VOP4 + SRP1 antes de los 24 meses de edad, entre las tres zonas. RESULTADOS: Del total de alumnos seleccionados, 80% presentaron carné de vacunación en la zona urbana, 73% en la rural y 72% en la fronteriza (P <0.05). Las coberturas con BCG, DPT3, VOP3 fueron >95% en las zonas urbana y rural, y se encontraron cifras significativamente menores (P <0,05) en la zona fronteriza: BCG, 83%, VOP3, 88% y DPT3, 88%. La cobertura con SRP1 y SRP2 fue similar en las tres zonas. El porcentaje de escolares con dos o más dosis de sarampión fue: 98% en la zona urbana, 92% en la rural y 85% en la fronteriza (P <0,05). Una proporción de 90% recibió DPT1 y VOP1 antes de los tres meses de edad en la zona urbana, 89% en la rural y 80% en la fronteriza (P <0,05). El porcentaje de aplicación del esquema básico completo (DPT4 + VOP4 + SRP1) antes de los 24 meses fue: 93% en la zona urbana, 95% en la rural y 84% (P <0,05) en la fronteriza. CONCLUSIONES: La zona fronteriza mostró menor cobertura y oportunidad en la aplicación de vacunas del esquema básico, con excepción de SRP. La realización de campañas de seguimiento para la erradicación del sarampión ha elevado las coberturas con la SRP1 y el refuerzo de sarampión en todas las zonas, pero el incremento ha sido mayor en la urbana. Debe hacerse un mayor esfuerzo por identificar a niños con esquemas incompletos, principalmente en zonas de alta migración.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify differences in the level of coverage of and opportunity for vaccination among schoolchildren in three areas in Costa Rica with different characteristics: an urban area (with the highest level of socioeconomic development of the three areas), a rural area (with a medium level of socioeconomic development), and a border area (a rural area in northern Costa Rica, on the border with Nicaragua, with the lowest level of socioeconomic development and the highest proportion of foreign immigrants). METHODOLOGY: Following selection of schools by proportional probability, surveys were used with children chosen at random from the first and second grades of elementary schools in the three areas: urban (961 students), rural (544 students), and border (811 students). The data on the vaccines that had been administered were obtained from the children's vaccination cards. Differences among the three areas were evaluated: (1) in the coverage with BCG; with three doses of diphtheria-tetanus- pertussis vaccine (DTP3); with three doses of oral polio vaccine (OPV3); with the first dose of measles-mumps-rubella vaccine (MMR1); and with the second dose of MMR vaccine (MMR2) and (2) in the "opportunity" for the children having received DTP1 + OPV1 before 3 months of age, DTP3 + OPV3 before 7 months of age, and DTP4 + OPV4 + MMR1 before 24 months of age. RESULTS: Out of all the students who had been selected, 80% of them in the urban area had a vaccination card, 73% did in the rural area, and 72% did in the border area (P < 0.05). The coverage levels for BCG, DTP3, and OPV3 were each over 95% in both the urban area and the rural area; however, the coverage levels were significantly lower (P < 0.05) in the border area: BCG, 83%; OPV3, 88%; and DTP3, 88%. Coverage with MMR1 and MMR2 was similar in the three areas. The percentage of schoolchildren with two or more doses of measles vaccine was 98% in the urban area, 92% in the rural area, and 85% in the border area (P < 0.05). In terms of opportunity, 90% of the children had received DTP1 + OPV1 before 3 months of age in the urban area, 89% had in the rural area, and 80% had in the border area (P < 0.05). The percentage of application of the complete basic schedule (DTP4 + OPV4 + MMR1) before 24 months of age was 93% in the urban area, 95% in the rural area, and 84% in the border area (P < 0.05). CONCLUSIONS: The border area had lower coverage of and opportunity for the basic schedule of vaccines, except for MMR. Follow-up campaigns for measles eradication have increased the coverage of the initial and booster doses in all three areas, but the increase has been greatest in the urban area. A greater effort should be made to identify children with an incomplete schedule of vaccinations, with priority going to areas that have a high proportion of immigrants.
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