• Coverage and focus of a cervical cancer prevention program in southern Brazil Articles

    Quadros, Carlos Alberto Temes de; Victora, Cesar Gomes; Costa, Juvenal Soares Dias da

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Determinar la cobertura y la concentración poblacional del tamizaje del cáncer cervicouterino (con la prueba de Papanicolaou) en una muestra poblacional en el Brasil. MÉTODOS: Encuesta transversal por conglomerados en una muestra de 1 740 mujeres de 20 años de edad o mayores con antecedentes de actividad sexual. Se recogió información acerca de las características sociales, demográficas y conductuales de estas mujeres, y sobre su familiaridad con la prueba de Papanicolau y la frecuencia con la que se la habían hecho. RESULTADOS: De las mujeres entre los 25 y 59 años de edad, en quienes se concentra el programa de tamizaje nacional, 78,8% habían tenido como mínimo una prueba de Papanicolaou en su vida, y 68,8% habían tenido una en los últimos 3 años. Según las estadísticas del programa, 637 de las mujeres que indicaron haberse sometido a una prueba de Papanicolaou durante el último año, solamente 20,6% necesitaban hacerse la prueba. Las demás no pertenecían al grupo de edad que se la debía hacer o se habían sometido a otra prueba hacía menos de 30 meses. Las mujeres de raza negra y las de bajos ingresos fueron las más propensas a no haberse hecho la prueba en los 3 años anteriores a la encuesta (41,7 y 64,3%, respectivamente), y fueron precisamente las que tuvieron el riesgo más alto de padecer de cáncer cervicouterino (62,3% en el caso de mujeres con tres factores de riesgo o más). La concentración de la prueba en ciertos grupos mostró una asociación directa con la posición socioeconómica. CONCLUSIONES: Los porcentajes de cobertura fueron parecidos a los notificados en otros estudios nacionales, pero este informe es el primero en examinar en quiénes se concentra el programa nacional. Hemos demostrado que 8 de cada 10 pruebas de Papanicolaou no eran necesarias. La cobertura sigue siendo demasiado pobre, a la luz de lo recomendado, en mujeres de estrato socioeconómico bajo y en las que están en mayor riesgo de padecer de cáncer cervicouterino.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To determine the coverage and focus of cervical cancer screening (Pap smears) in a population-based sample in Brazil. METHODS: Cross-sectional cluster survey covering 1 730 women aged 20 years or older with a history of sexual activity. Information was collected on social, demographic and behavioral variables, knowledge of and use of the Pap test. RESULTS: Of women aged 25-59 years, who are the target population of the national cervical cancer screening program, 78.7% had had at least one Pap test in their lifetime, and 68.8% had had a Pap test in the last 3 years. Statistics for focus of the program showed that of the 637 women who reported having a Pap test in the last year, only 20.6% actually required one. The remainder were either outside the age range or had had another test less than 30 months previously. Prevalence of not having been tested in the previous 3 years was highest among black (41.7%) and low-income women (64.3%), and among those at greatest risk for cervical cancer (62.3% for women with three or more risk factors). Focus was inversely related to socioeconomic status. CONCLUSION: Coverage rates were similar to those reported in other national studies, but this is the first report to examine the focus of the national program. We show that 8 of every 10 Pap tests were not necessary. Coverage levels remain unacceptably low among women of low socioeconomic status and those at greatest risk for cervical cancer.
  • Training Chilean primary health care professionals in nutrition for noncommunicable disease prevention Articles

    Keller, Ingrid; Legetic, Branka

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVOS: Explorar tres cosas vinculadas entre sí: 1) cómo el personal de atención primaria de salud (APS) en Chile percibe la necesidad de adiestramiento sobre el papel de la alimentación en la prevención de las enfermedades no transmisibles (ENT), 2) cuáles son las fuentes de adiestramiento sobre el tema que estos profesionales prefieren, y 3) qué reacciones suscitaron algunos de los materiales que más tarde se elaboraron para satisfacer las necesidades identificadas. MÉTODOS: En el verano de 2001 se le administró un cuestionario por encuesta al personal de APS en tres de las 13 regiones de Chile con objeto de evaluar sus percepciones acerca de la necesidad de adiestramiento sobre el papel de la alimentación en la prevención de ENT, y acerca de sus fuentes preferidas de educación continuada. Como seguimiento a la encuesta de 2001, en 2002 se prepararon materiales informativos sobre cómo la alimentación y la actividad física pueden ayudar a prevenir las ENT. El paquete informativo se introdujo en una serie de talleres que se celebraron en todas las regiones de Chile. En 2003 se evaluaron las reacciones a los nuevos materiales suministrados. RESULTADOS: Se analizaron 431 cuestionarios válidos recogidos en la encuesta de 2001. Los participantes indicaron una gran necesidad de recibir más instrucción sobre el papel de la alimentación en la prevención de las ENT. Quienes más percibían esta necesidad eran los auxiliares de enfermería, y quienes menos la percibían eran los nutricionistas. La mayor parte del personal de salud indicó que los pacientes a menudo les hacían preguntas sobre cuestiones de alimentación, casi siempre cómo bajar de peso y consumir una dieta saludable. Las fuentes de educación continuada que los trabajadores de la salud habían usado con mayor frecuencia fueron las revistas para profesionales, la información provista por el Ministerio de Salud y los cursos académicos. Los profesionales con educación universitaria difirieron de los auxiliares de enfermería, que carecían de ella, en su percepción acerca de la necesidad de recibir más adiestramiento, así como en el tipo de fuentes de educación continuada empleadas, siendo significativa la diferencia en ambos casos (P < 0,05). La evaluación realizada en 2003 para ver las reacciones evocadas por el nuevo material informativo reveló una acogida favorable del paquete. CONCLUSIONES: El personal de APS de Chile percibió una gran necesidad de recibir más instrucción sobre el papel de la alimentación en la prevención de las ENT. Como resultado, actualmente se están llevando a cabo diversas actividades encaminadas a mejorar los conocimientos de los trabajadores de APS sobre las posibles formas de prevenir las ENT, a reforzar el trabajo en grupo para las actividades de prevención y a ofrecer un mayor número de servicios orientados hacia la comunidad.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: To assess three related issues: (1) the need for training in nutrition and prevention of noncommunicable diseases (NCDs) as perceived by primary health care (PHC) personnel in Chile, (2) those health workers' preferred sources of training to learn about that subject, and (3) reactions to some materials that were later developed to help meet the needs that were identified. METHODS: In the summer of 2001 a questionnaire survey was used with PHC staff members in 3 of Chile's 13 regions in order to evaluate their perceived need for training in nutrition and NCD prevention as well as their preferred sources of continuing education. As a follow-up to the 2001 survey, in 2002, information material was prepared on using diet and physical activity to prevent NCDs. The information package was introduced through a series of workshops in all the regions of Chile. An evaluation in 2003 assessed the reactions to the new material. RESULTS: Four hundred thirty-one valid questionnaires from the 2001 survey were analyzed. The participants reported a strong need for further education in the area of nutrition for NCD prevention. The perceived need for further training was highest among nursing aides, and it was lowest among nutritionists. Most of the health personnel reported that patients often asked them about dietary issues, most frequently how to lose weight and how to follow a healthy diet. The sources of continuing education that the health workers had used most frequently were professional journals, information from the Ministry of Health, and courses. In comparison to the university-trained health professionals, the non-university-trained nursing aides differed significantly in their perceived need for more training, as well as the sources that they had used for continuing education (P <0.05 for both). The evaluation in 2003 to assess the reactions to the new information material found a generally favorable response to the package. CONCLUSIONS: The Chilean PHC personnel perceived a strong need for training in nutrition as related to NCD prevention. In response, various activities are now being carried out, with goals that include enhancing the knowledge of PHC workers about possibilities for NCD prevention, encouraging a team approach to prevention, and offering more community-oriented services.
  • The public health context of violence in Colombia Articles

    Garfield, Richard; Llanten Morales, Claudia Patricia

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: De los distintos países del continente americano, Colombia tiene el más alto porcentaje de muertes por homicidios y conflictos armados. El objetivo de esta investigación ha sido combinar y contrastar información obtenida de diferentes fuentes sobre la violencia en Colombia con el fin de identificar las principales tendencias que muestra la violencia en el país y comparar dichas tendencias con las observadas en otros países del continente. MÉTODOS: Recogimos información de una gran variedad de fuentes, entre ellas el Gobierno de Colombia, institutos forenses colombianos, organizaciones no gubernamentales y centros de investigación internacionales. Examinamos el impacto de la violencia sobre la mortalidad y las heridas no mortales, el desplazamiento humano y los secuestros. RESULTADOS: En Colombia muchas muertes han sido consecuencia directa del conflicto armado; no obstante, muchas otras muertes y lesiones son el resultado directo del estado de guerra. El mayor porcentaje de muertes directamente asociadas con la violencia tuvo lugar en el período de 1990-1995. Aunque las muertes directamente atribuibles al conflicto armado se redujeron en las postrimerías de los años noventa, los secuestros y el desplazamiento humano que con ellas se asocian no disminuyeron. CONCLUSIONES: A la hora de idear estrategias para reducir el sufrimiento ocasionado por la violencia en Colombia, es aconsejable tener en cuenta las causas directas e indirectas de la mortalidad y también otros siniestros que no son mortales, tales como los secuestros y el desplazamiento de seres humanos.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: Among the countries of the Americas, Colombia has the highest level of deaths due to homicides and armed conflict. The objective of this research was to combine and contrast information from various sources on deaths due to violence in Colombia in order to identify major trends in violence in the country and to compare those trends with those in other nations of the Americas. METHODS: We drew together information from a wide array of sources, including the Government of Colombia, Colombian forensic institutions, nongovernmental organizations, and international research centers. We considered the impact of the violence on mortality as well as in such areas as nonfatal injuries, displacement of persons, and kidnappings. RESULTS: While there have been many deaths in Colombia directly related to military conflict, there have been many more deaths and injuries as an indirect result of war. The highest levels of deaths directly related to violence occurred during the 1990-1995 period. Although deaths due directly to armed conflict declined in the late 1990s, the related events of kidnappings and displacement did not. CONCLUSIONS: Efforts to reduce the violence-related suffering in Colombia must consider both direct and indirect causes of mortality as well as nonfatal outcomes such as kidnappings and displacement.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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