Revista Panamericana de Salud Pública, Volume: 16, Issue: 5, Published: 2004
  • Current strategy for leprosy control in Brazil: time to pursue alternative preventive strategies? Current Topics

    Cunha, Sérgio S.; Rodrigues, Laura C.; Duppre, Nádia Cristina

    Abstract in Spanish:

    La estrategia actual para el control de la lepra en Brasil se basa en dos actividades principales: la detección precoz de casos y el tratamiento de casos con farmacoterapia combinada. Además de dichas medidas, se realizan esfuerzos complementarios para identificar los contactos domésticos para el diagnóstico precoz y la vacunación con el bacilo de Calmette-Guérin (BCG). Sin embargo, la eficacia de estas acciones a la hora de reducir la incidencia de la lepra es aún discutible. Esto genera dudas acerca de la factibilidad de eliminar la lepra en Brasil e indica que deberían adoptarse otras medidas de prevención. A pesar del hecho de que la vacunación de los contactos se practica desde hace varios años, falta información sobre el impacto de esta medida sobre la incidencia de la lepra en la comunidad. Además, con frecuencia no se tiene en cuenta el impacto de la vacunación neonatal con la vacuna BCG. Sostenemos que hay lugar para la investigación de métodos alternativos en el control y recomendamos que el programa brasileño de control haga un seguimiento esmerado de las tasas de cobertura para la vacunación neonatal en aquellas zonas donde la lepra es endémica, con el fin de lograr que la cobertura siga siendo elevada. Además, recomendamos la realización de estudios, orientados hacia el desarrollo de políticas, sobre la eficacia, factibilidad e impacto de estrategias alternativas más previsoras. Algunos posibles temas para estos estudios serían: 1) el impacto de la vacunación de contactos sobre la incidencia de la enfermedad en la población en general, 2) la factibilidad y el impacto de la quimioprofilaxis, y 3) el impacto de la identificación de grupos de alto riesgo (o mediante la adopción de una definición amplia de los contactos expuestos a la lepra, o mediante la creación de nuevas herramientas diagnósticas), y del diseño de programas para la detección precoz y la administración de farmacoterapia combinada específicamente para estos grupos.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
E-mail: contacto_rpsp@paho.org