• The use of bibliographic databases by Spanish-speaking Latin American biomedical researchers: a cross-sectional study Artículos

    Ospina, Edgar Guillermo; Herault, Ludovic Reveiz; Cardona, Andrés Felipe

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Caracterizar cómo los profesionales biomédicos hispanoparlantes de América Latina acceden a y utilizan las bases de datos bibliográficas. MÉTODOS: A partir de una búsqueda en MEDLINE se identificaron 2 515 artículos publicados entre agosto de 2002 y agosto de 2003 por autores de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. La búsqueda se limitó a referencias de las ciencias básicas y clínicas y de la medicina social. Se envió una encuesta por correo electrónico a los autores que efectuaron su investigación y residían en alguno de los países estudiados. En la encuesta se exploraron el área de desempeño del investigador (ciencias básicas, clínicas o salud pública), el nivel de destreza en la utilización de las bases de datos, la frecuencia y el tipo de acceso a las bases de datos más empleadas, el impacto de la carencia de los textos completos en el momento de escribir un manuscrito y la vía mediante la cual los encuestados solían conseguir el texto completo de los artículos. RESULTADOS: Se enviaron en total 586 mensajes con la encuesta y se recibieron 185 respuestas (32%). Las bases de datos más utilizadas para obtener información biomédica fueron MEDLINE (34,1%), los motores de búsqueda generales (Google, Yahoo! y Alta Vista) (15,9%), las revistas en línea (9,8%), BIREME-LILACS (6,0%), BioMedNet (5,4%), las bases de datos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos (5,2%) y la Biblioteca Cochrane (4,9%). De los encuestados, 64% indicaron tener habilidades medias o avanzadas en la utilización de MEDLINE. Sin embargo, 72% no utilizaban ni conocían los MeSH ("medical subject headings", términos estandarizados fijados por la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos para hacer búsquedas en bases de datos bio-médicas). La frecuencia de las consultas a las bases de datos fue similar en todos los países estudiados, sin diferencias significativas en cuanto al tipo de acceso (formal, informal o libre) y el grado de habilidad. Del total, 87% reconocieron no haber incluido referencias importantes en artículos publicados por no disponer del texto completo y 56% afirmaron haber citado artículos que no habían leído. Además, 7,6% de los encuestados reconocieron haber consultado bases de datos de acceso restringido mediante claves prestadas o discos copiados. Más de dos tercios de los autores manifestaron que obtenían los textos completos de los artículos mediante fotocopia o directamente de los autores. CONCLUSIONES: Es necesario entrenar a los investigadores latinoamericanos en la utilización de las bases de datos de uso más frecuente -especialmente MEDLINE- y mejorar su acceso a las fuentes bibliográficas biomédicas, como medidas esenciales para fomentar el desarrollo de la producción científica en la Región.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To describe how Spanish-speaking biomedical professionals in Latin America access and utilize bibliographic databases. METHODS: Based on a MEDLINE search, 2 515 articles published between August 2002 and August 2003 were identified that dealt with and/or had authors from 16 countries: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Uruguay, and Venezuela. The search was limited to references to basic science, clinical science, or social medicine. A survey was sent by e-mail to researchers who lived in 15 of the 16 countries (the exception being Nicaragua). The survey asked about the researcher's area of work (basic science, clinical science, or public health), the level of skill in using databases, the frequency and type of access to the databases most utilized, the impact from not having access to the full text of articles when preparing a manuscript, and how the respondent usually obtained the full-text version of articles. RESULTS: A total of 586 e-mail messages with the survey were sent out, and 185 responses were received (32%). The databases most utilized to obtain biomedical information were MEDLINE (34.1%), general search engines (Google, Yahoo!, and AltaVista) (15.9%), on-line journals (9.8%), BIREME-LILACS (6.0%), BioMedNet (5.4%), the databases of the Centers for Disease Control and Prevention of the United States of America (5.2%), and the Cochrane Library (4.9%). Of the respondents, 64% said they had average or advanced abilities in using MEDLINE. However, 71% of the respondents did not use or were not aware of the MEDLINE Medical Subject Headings (MeSH), a controlled vocabulary established by the National Library of Medicine of the United States of America for indexing articles. The frequency of accessing the databases was similar in all the countries studied, without significant differences in terms of the type of access (authorized access to commercial databases, unauthorized access to those databases, or access to databases available for free) or the level of abilities. Of the respondents, 87% said they had not included important references in the articles that they had published because they had not had access to the full text of those items, and 56% said they had cited articles that they had not read in full. In addition, 7.6% of the respondents admitted to unauthorized use of limited-access databases, such as through borrowed passwords or copied disks. More than two-thirds of the respondents said they obtained the full text of articles through photocopies or directly from the authors. CONCLUSIONS: In order to encourage scientific output by Latin American researchers, more of them need to be trained in the use of the most frequently used databases, especially MEDLINE. Those researchers also need to have expanded access to the biomedical literature.
  • Trends in mortality from lung cancer in Mexico, 1980-2000 Artículos

    Tovar-Guzmán, Víctor J.; López-Antuñano, Francisco J.; Rodríguez-Salgado, Norma

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Analizar la tendencia de las tasas ajustadas por edad de la mortalidad por cáncer del pulmón (CP), en México, durante el período de 1980-2000. MÉTODO: La tendencia se construye con las tasas ajustadas de mortalidad (TAM) por CP, año de fallecimiento, cohorte de nacimiento, entidad federativa, año calendario y población estándar. La razón estandarizada de mortalidad (REM) y el índice de años de vida potencial perdidos (AVPP) se utilizaron para comparar la incidencia y las muertes prematuras. Se analizó la REM por grupos de edad según el año de fallecimiento (30-74 años), el quinquenio de observación (1980-1999) y la cohorte de nacimiento (1910-1950). Se calculó la correlación no paramétrica de Spearman en cuanto al consumo per cápita de tabaco, la marginación social y la emigración. RESULTADOS: La TAM por CP disminuyó de 7,91 por 10(5) habitantes en 1989 a 5,96 en el año 2000. Este dato correlaciona con la disminución del consumo per cápita de tabaco de 2,145 kg en 1959 a 0,451 kg en 1982. El período de latencia para la aparición de CP es de 30 años en la población mexicana. La razón hombre:mujer es de 2,4:1. La mayor TAM (<100) se observó en varones que fallecieron a edades de 70 a 74 años. Las TAM disminuyeron y permanecieron bajas en las cohortes de nacimiento después de 1945. El índice AVPP y la incidencia de muerte prematura son mayores en los varones. Las cohortes de nacimiento de los varones de 1915 a 1940 muestran un leve descenso; desde 1944, aumentaron en los grupos de 30-34 y 35-39 años de edad. Las TAM de las mujeres alcanzan su valor más alto a edades >75 años y muestran disminución en las cohortes de 1945 y 1960. La mayor disminución se observa en el grupo de 30-34 años. Las TAM variaron según el quinquenio de observación, el año de fallecimiento y la cohorte de nacimiento por sexo. El coeficiente de correlación entre las TAM por entidad federativa y la marginación social fue de -0,70, P = 0,00. No se observó correlación estadísticamente significativa con el índice de emigración (P = 0,56). CONCLUSIONES: Se observa disminución en la mortalidad por CP. La morbilidad y la muerte prematura por CP son mayores en las entidades del norte de México.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To analyze trends in age-adjusted lung cancer mortality rates in Mexico for the period of 1980 through 2000. METHOD: The trends were assessed using the adjusted rates of mortality from lung cancer, year of death, year of birth, age at death, state, and standard population. The standardized mortality rate and the index of potential years of life lost were used to compare incidence and premature deaths. The standardized mortality rate was analyzed by age groups according to the age at death (30-74 years), five-year observation period (1980-1999), and birth cohort (1910-1950). Nonparametric Spearman correlations were calculated for per capita tobacco consumption, social marginalization, and emigration. RESULTS: The adjusted mortality rate from lung cancer declined from 7.91 per 100 000 in 1989 to 5.96 per 100 000 in 2000. This pattern correlated with the reduction in per capita tobacco consumption, from 2.145 kg in 1959 to 0.451 kg in 1982. The latent period for the appearance of lung cancer in Mexico was 30 years. The male:female ratio was 2.4:1. The highest adjusted mortality rate was found in men who were 70-74 years old at the time of death. The adjusted mortality rates were low among the cohorts of persons born in 1945 or later, and those rates declined over the 1980-2000 period. The index of potential years of life lost and the incidence of premature death were greater among men. The mortality rates for the cohorts of men born between 1915 and 1940 showed a slight decline over the 1980-2000 period; beginning with men born in 1944 the rates increased slightly, mainly among men 30-34 and 35-39 years old at the time of death. For women the adjusted mortality rates were highest among those 75 or older; the rates gradually declined among the women born between 1945 and 1960, with the largest decrease among women 30-34 years old. The adjusted mortality rates varied according to the five-year observation period, the year of death, and birth cohort and gender. The correlation coefficient for the adjusted mortality rate by state and social marginalization was -0.70 (P = 0.00). There was no statistically significant correlation with the index of emigration (P = 0.56). CONCLUSIONS: Mortality from lung cancer has declined in Mexico. Morbidity and premature death due to lung cancer are greater in the states of northern Mexico.
  • Dropout from tuberculosis treatment in Nicaragua: the results of a comparative study Artículos

    Soza Pineda, Norma I.; Pereira, Susan M.; Barreto, Maurício L.

    Abstract in Spanish:

    OBJETIVO: Identificar factores relacionados con el abandono (deserción) del tratamiento de la tuberculosis en centros de salud de los departamentos de Managua y Matagalpa, en Nicaragua. MÉTODOS: Se diseñó un estudio de casos y testigos pareados por edad y por municipio de tratamiento. Se seleccionaron como casos 251 pacientes mayores de 15 años que abandonaron el tratamiento antituberculoso y como testigos pacientes que concluyeron la farmacoterapia (razón 1:1) durante el periodo de enero de 1998 a diciembre de 2001. Se obtuvieron datos de aspectos demográficos y socioeconómicos, hábitos de vida y características de la atención. Las variables se seleccionaron y agruparon utilizando un modelo teórico jerarquizado. Por medio de un análisis de regresión logística condicional, se estimó la razón de posibilidades (odds ratio, OR), con un intervalo de confianza de 95% (IC95%). RESULTADOS: Son factores de riesgo de abandono de la farmacoterapia antituberculosa: sexo masculino (OR: 2,51; IC 95%: 1,63 a 3,94), residencia inestable o en la calle (OR: 3,08; IC95%: 1,57 a 6,49), cambio de domicilio durante el tratamiento (OR: 4,22; IC95%: 2,06 a 9,93), consumo de bebidas alcohólicas (OR: 5,25; IC95%: 2,43 a 12,94), uso de drogas ilícitas (OR: 5,25; IC95%: 2,43 a 12,94), dificultad de acceso a los servicios de salud (OR: 2,64; IC95%: 1,39 a 5,29) y un concepto negativo de la atención recibida (OR: 5,33; IC95%: 1,52 a 28,56). CONCLUSIÓN: Es indispensable establecer en los servicios de salud medidas que contribuyan a abatir el riesgo de abandono. Es importante recuperar la participación social del sector de la salud mediante acciones comunitarias.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify factors related to dropping out from tuberculosis treatment in health centers in the departments of Managua and Matagalpa, in Nicaragua. METHODS: This study matched cases and controls (1:1 ratio) by age and by municipality of treatment. The 251 cases were patients over 15 years of age who had dropped out of tuberculosis treatment, and the 251 controls were patients who had completed pharmacotherapy, during the period of January 1998 to December 2001. Data were obtained on demographic and socioeconomic characteristics, lifestyle habits, and treatment characteristics. The variables were chosen and grouped using a hierarchical theoretical model. Conditional logistic regression analysis was used to calculate odds ratios (ORs) with 95% confidence intervals (95% CIs). RESULTS: The risk factors for dropping out of tuberculosis drug treatment were: male gender (OR, 2.51; 95% CI, 1.63 to 3.94), an unstable living situation or being homeless (OR, 3.08; 95% CI, 1.57 to 6.49), changing residence during the treatment period (OR, 4.22; 95% CI, 2.06 to 9.93), consuming alcoholic beverages (OR, 5.25; 95% CI, 2.43 to 12.94), using illegal drugs (OR, 5.25; 95% CI, 2.43 to 12.94), difficulty in access to the health services (OR, 2.64; 95% CI, 1.39 to 5.29), and a negative opinion of the health care received (OR, 5.33; 95% CI, 1.52 to 28.56). CONCLUSIONS: It is essential for the health services in Nicaragua to develop measures to reduce the risk of dropout from treatment. In particular, it is important for the health sector to work with community groups that can support the health sector's activities.
Organización Panamericana de la Salud Washington - Washington - United States
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